¿Quieres echar un vistazo a la misión Lucy de la NASA? Aquí hay algunas fotos que tomó de la Luna durante su sobrevuelo.

Hace unas semanas informamos sobre un sobrevuelo de la Tierra asistido por gravedad para la misión Lucy. En el momento en que la nave espacial se sumergió más cerca de la Tierra que la ISS, tomó imágenes fantásticas de nuestro vecino más cercano: la Luna. Después de algún procesamiento, estas imágenes están disponibles para su inspección u observación, según corresponda.

Lucy tomó tres fotos separadas, que van desde 6,5 horas hasta aproximadamente 8 horas después de volar más allá de la Tierra. Cada uno fue tomado con la cámara de reconocimiento de largo alcance Lucy, también llamada L’LORRI. Y son absolutamente impresionantes.

El primero cubre un área de la Luna conocida como Lunar Central Highlands, que probablemente sea bien conocida por la mayoría de los observadores lunares. Ubicado cerca del «centro del último cuarto de la luna», según un comunicado de prensa de la NASA, hay algunos cráteres prominentes en la imagen de 1.200 km2, incluido Arzachel, con sus característicos sub-impactos, cerca del centro de la imagen.

Imagen de «Terminator Mosaic» capturada por Lucy.
Crédito: NASA/Goddard/SwRI/JHU-APL/Tod R. Lauer (NOIRLab)

El LORRI luego giró su cámara para tomar una imagen compuesta de toda la Luna de arriba a abajo. Llamado «Terminator Mosaic» en el comunicado de prensa, muestra una combinación de las otras dos imágenes principales que Lucy tomó en su viaje anterior. Algunos cráteres se destacan claramente, como Copérnico, que aparece mucho más brillante que otros cráteres en el lado izquierdo de la imagen.

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Finalmente, Lucy tomó una imagen de Mare Imbrium, que incluye el sitio de aterrizaje del Apolo 15, en la esquina inferior derecha. Otras características incluyen las montañas de los Apeninos, que llevan el nombre de la famosa cordillera italiana, y el propio Mare Imbrium, que es una antigua cuenca de impacto. La imagen cubre un total de 1000 km².

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Para crear estas imágenes, los científicos de la misión Lucy utilizaron varias técnicas de composición, incluida la unión de múltiples imágenes: la imagen de Terminator y la imagen de Central Highlands se crearon a partir de cinco y diez imágenes individuales, respectivamente. La imagen del Mare Imbrium, en cambio, fue capturada con una sola.

Imagen del Mare Imbrium en la Luna, tomada por Lucy.
Imagen del Mare Imbrium en la Luna, tomada por Lucy.
Crédito: NASA/Goddard/SwRI/JHU-APL/Tod R. Lauer (NOIRLab)

El escalado también es clave para comprender las imágenes: cada píxel de la imagen constituye entre 1,1 km y 1,3 km de área. Además, cada imagen fue tomada mientras Lucy se encontraba entre 230.000 y 260.000 km de la Luna.

Estas imágenes dan testimonio de la proximidad de Lucy a la Luna, la sensibilidad de sus instrumentos y la aptitud técnica de su equipo científico. Tomar fotografías de la Luna no es la primera prioridad de Lucy, pero pasarán algunos años más antes de que llegue a su destino final: los asteroides troyanos en los bordes exteriores del sistema de Júpiter. Mientras tanto, es posible que podamos ver imágenes aún más impresionantes, desde la Tierra o la Luna, ya que Lucy tiene dos asistencias de gravedad de encuentro cercano más en un futuro cercano.

Aprende más:
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imagen principal:
Foto de las tierras altas centrales de la Luna tomada cuando Lucy pasaba.
Crédito: NASA/Goddard/SwRI/JHU-APL/Tod R. Lauer (NOIRLab)

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