Science News: los paleontólogos creen que han descubierto la transición crucial de mil millones de años a organismos multicelulares – Life Sciences

Bicellum brasieri, organismos de agua dulce del reino protista (sin animales, sin plantas, sin hongos) que vivieron hace mil millones de años, tienen dos tipos de células distintos y son quizás los multicelulares más antiguos jamás descubiertos.

Encontrados en Highlands, Scottish Highlands, los microfósiles representan una nueva perspectiva sobre la transición de animales unicelulares a animales multicelulares más complejos. Bicellum brasieri pertenece al grupo Holozoa, que incluye animales y sus parientes unicelulares más cercanos, pero excluye hongos.

“Los orígenes de la multicelularidad y el origen de los animales se consideran dos de los eventos más importantes en la historia de la vida en la Tierra, y nuestro descubrimiento los pone a ambos bajo una nueva luz”, dijo el profesor Charles Wellman, investigador del Departamento. de Ciencias Animales y Vegetales de la Universidad de Sheffield.

El profesor Wellman y sus colegas examinaron secciones delgadas de la Formación Diabaig en Escocia, que conserva poblaciones de organismos capturados en los sedimentos de lagos antiguos.

En varias secciones, observaron grupos de células formados por agregaciones de dos tipos de células distintos, lo que indica una condición que constituye un paso hacia la multicelularidad compleja.

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Nuevas investigaciones revelaron un segundo conjunto de grupos de células que parecían muy similares en forma y tamaño, pero carecían de un segundo tipo de células completamente diferenciadas.

Un proceso de diferenciación durante mil millones de años (Imagen: Strother et al.)

“Encontramos un organismo esférico primitivo compuesto por una disposición de dos tipos de células distintos, el primer paso hacia una estructura multicelular compleja, algo que nunca antes se había descrito. Esto sugiere que la evolución de los animales multicelulares tuvo lugar hace al menos mil millones de años y podría haber ocurrido en lagos de agua dulce en lugar de océanos ”, dijo el profesor Wellman.

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“Los biólogos plantearon la hipótesis de que los orígenes de los animales incluían la incorporación y readaptación de genes que habían evolucionado previamente a organismos unicelulares”, dijo el profesor Paul Strother del Departamento de Ciencias de la Tierra y Ambientales del Observatorio Weston del Boston College. “Lo que vemos en Bicellum brasieri es un ejemplo de un sistema genético de este tipo, con adhesión y diferenciación celular que se habrían incorporado al genoma animal quinientos millones de años después”.
El estudio fue publicado en la revista Biología actual.

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