Se acerca el Telescopio Gigante de Magallanes, con 4 veces la resolución de James Webb

Costará más de mil millones de dólares, pero el telescopio gigante de Magallanes promete imágenes de alta resolución del universo como nunca antes.

A diferencia del Telescopio James Webb, el Telescopio Magallanes Gigante es un sistema de tierra construido en los cielos oscuros de Chile. Consistirá en los espejos más grandes jamás construidos, con diez veces la capacidad de captación de luz de James Webb. El proyecto acaba de recibir una nueva inyección de efectivo de $205 millones para ayudar a acelerar la construcción, que se espera que comience en la segunda mitad de la década.

Cuando esté terminado, el complejo de 12 pisos, ubicado en el Observatorio Las Campanas en el Desierto de Atacama en Chile, producirá hasta cuatro veces la resolución espacial del ya impresionante Telescopio James Webb.


Una representación transversal del Telescopio Gigante de Magallanes. Imagen: Telescopio Magallanes Gigante – GMTO Corporation.

Telescopios terrestres vs espaciales

Sin duda, un telescopio espacial como James Webb tiene sus ventajas, una de las cuales es que no tiene que luchar con la atmósfera terrestre. Sin embargo, los telescopios espaciales tienen muchas desventajas, como las limitaciones de tamaño de los cohetes que lanzan componentes al espacio. Esto hace que la construcción de los grandes espejos requeridos sea mucho más complicada y limitante. Además, los telescopios espaciales requieren una planificación mucho más avanzada, lo que significa que ya estarán obsoletos cuando entren en funcionamiento. Luego están los problemas de confiabilidad y lo que sucede si el sistema no funciona correctamente.

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Aunque los telescopios terrestres todavía tienen algunos inconvenientes, es posible construir telescopios terrestres mucho más grandes. Además, colocarlos en altitudes elevadas donde el aire escasea puede aliviar muchos problemas con la atmósfera terrestre. Combine eso con la «óptica activa» y los beneficios de los telescopios espaciales comienzan a disminuir. Sin embargo, todavía existen limitaciones a la hora de observar rayos gamma, rayos X y otras longitudes de onda desde la Tierra, por lo que cada tipo de telescopio tiene sus pros y sus contras.

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Ya han comenzado los preparativos para la construcción del telescopio.  Imagen: Francisco Figueroa, Telescopio Magallanes Gigante - GMTO Corporation.
Ya han comenzado los preparativos para la construcción del telescopio. Imagen: Francisco Figueroa, Telescopio Magallanes Gigante – GMTO Corporation.

Con la capacidad de recolección de luz y la resolución del Telescopio Gigante de Magallanes, hasta 200 veces más potente que cualquier telescopio terrestre existente, siempre es bueno agregar otra canasta para poner nuestros huevos.

El sistema será tan poderoso que sus 368 metros cuadrados de área de recolección de luz deberían poder capturar un grabado en una habitación a más de 99 millas de distancia. El telescopio completo pesará 2.100 toneladas y puede completar una rotación completa en unos asombrosos tres minutos. Además, hay siete espejos secundarios adaptativos que pueden remodelar la superficie del espejo primario 2000 veces por segundo para corregir el efecto de desenfoque óptico de la atmósfera terrestre.

Con las observaciones ya realizadas por James Webb, uno solo puede imaginar lo que encontraremos cuando la resolución del telescopio gigante de Magallanes sea accesible para nosotros.

Felicitaciones a petapixel.

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