Se desarrolla una anomalía del campo magnético en Brasil que preocupa a los científicos

NOAA / Divulgación

NOAA, la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera de los Estados Unidos, acaba de publicar su último informe sobre el estado del campo magnético del planeta Tierra, utilizando datos de su World Magnetic Model 2020 (WMM2020) y un modelo más reciente de los datos recopilados por los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA) hasta septiembre de 2021.

Según la NOAA, los cambios no lineales en el campo magnético de la Tierra se han mantenido pequeños durante los últimos dos años. Desde 2020, el polo norte magnético (respectivamente el sur) se ha movido a una velocidad promedio de 44 km / año y sin ningún cambio de dirección perceptible. Tales movimientos han dado lugar a pequeños cambios en la forma y ubicación de las zonas de oscurecimiento (WMM), donde la precisión de la brújula es menor.

La anomalía del Atlántico Sur, donde la fuerza del campo geomagnético es más débil, continuó aumentando, en unos 50 nT al nivel del mar, y se desplazó hacia el oeste con su centro desplazado unos 50 kilómetros al nivel del mar hacia América del Sur.

A diferencia de Mercurio, Venus y Marte, la Tierra está rodeada por un enorme campo magnético llamado magnetosfera. Generada por fuerzas dinámicas y poderosas en el centro de nuestro mundo, la magnetosfera nos protege de la erosión de nuestra atmósfera por el viento solar (partículas cargadas que nuestro Sol escupe continuamente), la erosión y la radiación de partículas de eyecciones de masa. Coronal (masiva nubes de energía y plasma solar magnetizado y radiación) y rayos cósmicos del espacio profundo.

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La magnetosfera actúa como un guardián, rechazando esta energía no deseada que es dañina para la vida en la Tierra, manteniendo la mayor parte a una distancia segura de la superficie de la Tierra en áreas gemelas en forma de rosquilla llamadas cinturones de Van Allen.

El más llamativo es el acrónimo AMAS, que significa Anomalía Magnética del Atlántico Sur. Es un fenómeno que aún es un misterio para la ciencia y que muchas veces en las redes sociales alguien se pregunta si interfiere con el clima en Brasil y Sudamérica, aunque hay no hay evidencia hasta la fecha.

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NOAA / Divulgación

AMAS, que está creciendo y con su centro más cerca de América del Sur, es una especie de rezago con respecto a la protección magnética de la Tierra ubicada sobre el Atlántico Sur, específicamente en el Sur y Sudeste de Brasil, en un rango que se extiende hasta África.

Pero, ¿cómo puede este déficit de blindaje sobre el Atlántico sur afectar la vida en nuestro planeta? Una consecuencia que ya entendemos es el papel de los satélites en la órbita terrestre. Al pasar por la región con baja protección trasera, pueden mostrar daños por el flujo de radiación cósmica.

Por lo tanto, la anomalía está siendo monitoreada por agencias espaciales como la ESA y la NASA, y más recientemente por Brasil, que lanzó el nanosatélite NanosatC-BR2 con esta misión. Así lo explicó Marcel Nogueira, doctor en física, investigador del Observatorio Nacional, en Agência Brasil.

«¿Por qué las agencias espaciales están interesadas en la anomalía? Porque como esta región tiene un campo más débil, las partículas del viento solar entran más fácilmente en esta región, el flujo de partículas cargadas que pasan por esta región es mucho más intenso ”, explica Nogueira.

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“Esto significa que cuando los satélites pasan por esta región, a veces tienen que permanecer en espera, apagando momentáneamente ciertos componentes para evitar la pérdida del satélite, cualquier equipo que pueda quemarse. Porque la radiación, principalmente electrones, en esta región es muy fuerte. Por tanto, a las agencias espaciales les interesa vigilar constantemente la evolución de esta anomalía, especialmente en esta zona central ”, añade.

¿Imagina un día sin internet, celular, GPS o medios de comunicación? Si el fenómeno afecta a los satélites responsables de los sistemas de comunicación y posicionamiento, entonces puede afectar nuestra vida tecnológica.

“Si la gente también estudia las tormentas, podemos mejorar nuestro sistema de distribución de electricidad y protegerlo, previniendo estos apagones. Porque en el día a día que tenemos hoy, tan dependiente de la tecnología, cualquier tipo de falla del sistema eléctrico, en cualquier país, genera pérdidas de millones o incluso miles de millones de dólares. Esto es algo muy importante para nuestra vida tecnológica actual. », Explica el investigador.

En Brasil, además del nanosatélite lanzado al espacio en asociación con la agencia espacial rusa, también hay dos observatorios magnéticos que, entre otras misiones, tienen como objetivo responder preguntas sobre esta anomalía: Vassouras, en Río de Janeiro, y Tatuoca, en la región amazónica.

Ambos forman parte de la red global de observatorios magnéticos, Intermagnet. La falta de conclusiones despierta curiosidad sobre la Anomalía del Atlántico Sur, por lo que popularmente se la asocia con hechos como los ya registrados en el Triángulo de las Bermudas. Pero Marcel prefiere decir que el fenómeno es mucho más un desafío tecnológico y que no hay ninguna conclusión que apunte a los riesgos del flujo de radiación cósmica en la vida humana.

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