Se espera que el módulo de aterrizaje lunar de Japón se lance el 28 de noviembre como muy pronto.

TAMPA, Fla. — La empresa ispace de Japón espera que SpaceX lance su módulo de aterrizaje lunar no antes del 28 de noviembre para una misión a la superficie lunar unos cinco meses después.

La compañía dijo el 17 de noviembre que su módulo de aterrizaje HAKUTO-R M1 está programado para volar en un Falcon 9 a las 3:46 a. m. desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, sujeto al clima y otras condiciones.

Esto pondría a M1 en camino de aterrizar en la luna a fines de abril, cuando entregar cargas útiles lunares para el Centro Espacial Mohammed bin Rashid con sede en los Emiratos Árabes Unidos, la agencia espacial japonesa JAXA y empresas comerciales en Japón y Canadá.

La compañía también anunció el 17 de noviembre que había elegido el cráter Atlas en Mare Frigoris, en el extremo norte de la luna, como su lugar de aterrizaje principal.

Aterrizar en el borde exterior sureste de Mare Frigoris, una de las llanuras de basalto oscuro de la luna, proporcionaría a M1 luz solar continua para poder y visibilidad de la Tierra para las comunicaciones, dijo ispace.

Los objetivos de aterrizaje alternativos incluyen Lacus Somniorum, Sinus Iridium y Oceanus Procellarum.

La trayectoria de baja energía prevista de M1 hacia la luna requería que el módulo de aterrizaje tuviera el Falcon 9 prácticamente para él solo.

Después de separarse del cohete aproximadamente una hora después del despegue, el módulo de aterrizaje tardará unos cuatro meses en alcanzar la órbita lunar a través de una serie de maniobras de propulsión.

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Una vez en la órbita lunar, ispace tardará unas dos semanas en completar las maniobras y las comprobaciones necesarias para iniciar una secuencia de aterrizaje suave que debería durar aproximadamente una hora.

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Con las patas extendidas, M1 mide 2,3 metros de alto y 2,6 metros de ancho, con una masa seca de alrededor de 340 kilogramos.

Cronología de la misión del módulo de aterrizaje HAKUTO-R M1. espacio de credito

Uniéndose a M1 en el Falcon 9 como carga útil secundaria está la nave espacial Lunar Flashlight de la NASA, que tiene el tamaño de seis cubesats, diseñada para buscar evidencia de hielo de agua en los cráteres alrededor del polo sur de la luna desde una órbita muy elíptica.

M1 es el primero de una serie de módulos de aterrizaje que ispace planea enviar a la superficie lunar. Su próxima misión está prevista para 2024.

La empresa de 12 años, que tenía 214 empleados en octubre, dijo que aseguró su misión inaugural con la cobertura de Mitsui Sumitomo Insurance, una empresa con sede en Tokio que comenzó a trabajar con ispace en 2019.

Según el comunicado de prensa de ispace del 17 de noviembre, la política «cubre desde el lanzamiento del cohete que transporta el módulo de aterrizaje lunar hasta el establecimiento de comunicaciones y transmisiones de datos entre el módulo de aterrizaje y el control de la misión después de aterrizar en la superficie lunar».

El corredor de seguros global Marsh respaldó la póliza, que solo cubre el módulo de aterrizaje, no sus cargas útiles.

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