SETI encuentra una señal de inteligencia, y es nuestra propia Voyager 1

A SETI telescopio: la matriz de telescopios Allen (A) – Voyager 1 «descubierta» el 9 de julio de 2022. Imagen vía SETI.

El 24 de agosto de 2022, SETIla búsqueda de inteligencia extraterrestre, anuncio que su telescopio, el Allen Telescope Array (A), había detectado señales de inteligencia. Estas señales vinieron de la NASA. Viajero 1 nave espacial, el objeto hecho por el hombre más alejado de la Tierra. El ATA ha estado en proceso de actualización desde 2019 y el 9 de julio de 2022, como parte de una prueba de sus nuevas capacidades, pudo detectar la señal portadora de la Voyager 1.

En el momento de escribir este artículo, casi 45 años después del lanzamiento, la Voyager 1 se encuentra a unos 23 400 millones de kilómetros (14 600 millones de millas) de la Tierra. Voyager 1, con su gemela Viajero 2misión es explorar los límites de heliosfera y el medio interestelar.

wael farah es científico de radio para SETI. Farah habló con EarthSky sobre este «descubrimiento» de la señal de la Voyager 1 y lo que podría significar para encontrar vida inteligente en el espacio que es no De tierra

Telescopio SETI, la Red de Telescopios Allen

El Allen Telescope Array (ATA) es único, diseñado específicamente para buscar inteligencia extraterrestre. El nombre de la red de telescopios proviene del donante Paul Allen, cofundador de Microsoft. Estas 42 antenas de radio están ubicadas en el Observatorio Hat Creek, a unas 300 millas al norte de San Francisco.

A partir de 2019, la ATA está en proceso de actualización. Para probar el éxito de las actualizaciones de ATA, Farah se dispuso a encontrar la vida inteligente tal como la conocemos… Voyager 1. Farah explicó por qué se propuso encontrar esta valiente nave espacial de los años 70:

La Voyager 1 es actualmente el objeto hecho por el hombre más alejado de nuestro planeta de origen. Además, la firma de la Voyager es bastante similar a lo que estamos tratando de buscar cuando realizamos ciencia de radio SETI. Por lo tanto, es bastante natural tratar de observar y detectar esta sonda espacial en particular.

Concepción artística de una sonda espacial radioparabólica en el espacio.
Concepto artístico de la Voyager 1 flotando en el espacio entre las estrellas. Imagen vía NASA/ wael farah.

Descubriendo la Voyager 1

EarthSky le preguntó a Farah cómo se sintió al «descubrir» la Voyager 1 con el ATA actualizado. farara dijo:

De hecho, fue absolutamente como hacer un descubrimiento. Aunque sabíamos relativamente bien dónde buscarla, encontrar la señal no fue tarea fácil, como cualquier otro descubrimiento científico. Fue un momento de alivio cuando vi aparecer esta pequeña línea en la pantalla de mi computadora. Representa la culminación de tres años de arduo trabajo por parte de un equipo relativamente pequeño del cual soy un miembro muy orgulloso.

El hombre de cabello oscuro y una gran barba negra mira por encima del hombro, con el mar de fondo.
wael farah es un radioastrónomo con SETI, la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre. Imagen vía SETI.

¿De la Voyager 1 a la inteligencia extraterrestre?

EarthSky le preguntó a Farah qué significa el éxito del descubrimiento de señales de la Voyager para la capacidad de ATA de encontrar vida inteligente en el universo que es no los nuestros. Fara respondió

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La detección de Voyager nos da confianza en nuestra capacidad para encontrar otras señales artificiales. Una forma de hacer radio SETI es buscar transpondedores de banda estrecha o balizas de otros mundos, al igual que el transpondedor que la Voyager tiene a bordo. Ahora, uno puede probar su configuración de observación con datos simulados y falsos, pero nada es mejor que una señal real. Si somos capaces de captar la portadora de la Voyager con el ATA, construimos nuestra confianza de que podemos detectar ciegamente una señal artificial similar desde algún lugar de nuestra galaxia.

Silueta oscura de árboles en primer plano con un resplandor azul alrededor de las nubes negras de las estrellas de la Vía Láctea.
Ver fotos de la comunidad EarthSky. | mandril reinhart en Vincennes, Indiana, tomó esta imagen de nuestra Vía Láctea el 23 de agosto de 2022. Chuck escribió: “Fusioné 5 fotos para hacer este panorama de la Vía Láctea. ¡Gracias, Chuk! Entonces, ¿el ATA mejorado alguna vez encontrará una señal inteligente de algún lugar de nuestra galaxia? Sólo el tiempo dirá.

Detección de inteligencia más allá de la Voyager 1

La Voyager 1 se encuentra justo fuera de nuestro sistema solar, a unos 23 000 millones de kilómetros de la Tierra en el momento de escribir este artículo. EarthSky le preguntó a Farah: para encontrar una sonda alienígena a la deriva en el espacio con el ATA, ¿tendría que estar dentro del alcance de la Voyager 1 (a la deriva o cerca de nuestro sistema solar)? farara dijo:

Aunque es posible, no es necesario. Todo depende de la potencia del transmisor que estemos buscando. Obviamente, una baliza en la mitad de nuestra galaxia tiene que ser unos pocos órdenes de magnitud más brillante que el emisor de la Voyager 1 (debido a la ley del inverso del cuadrado de la fuerza de propagación de la luz) para ser detectable. Transmisores tan poderosos ya están dentro de nuestras capacidades tecnológicas actuales, por lo que es justo suponer que ET podría usarlos.

Cielo nublado y montañas al fondo con 2 platos de radio en primer plano.
Los cielos nublados no son un problema para los platos de radio Allan Telescope Array. Imagen vía Greg Hark/ SETI.

¿Qué pasa si un telescopio SETI alguna vez detecta inteligencia?

Finalmente, EarthSky le preguntó a Farah qué significaría para el mundo si ATA alguna vez captara una señal inteligente. farara dijo:

La ATA respondería a ‘¿Estamos solos?’ pregunta, una pregunta que nosotros, como especie humana, estamos profundamente comprometidos a responder. Detectar vida más allá de nuestro planeta sería sin duda un gran descubrimiento, probablemente el mayor en un siglo. Podría suceder en los próximos dos, cinco, 10 o tal vez 50 años, pero personalmente espero estar allí cuando suceda. Y tenemos una buena oportunidad (!) dados los avances tecnológicos en hardware y software.

Conclusión: El telescopio SETI conocido como Allen Telescope Array ha detectado la señal de la Voyager 1 en el espacio interestelar. EarthSky agradece al astrónomo de SETI, Wael Farah, por ayudarnos a comprender lo que significa encontrar inteligencia en nuestra galaxia.

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