Sonda marciana registra un terremoto marciano de hora y media de duración

Marzo es viviendo. (Geológicamente.)

La NASA informó recientemente que su módulo de aterrizaje InSight, enviado para observar la actividad geológica debajo de la superficie marciana, registró uno de sus mayores terremotos el 18 de septiembre. a una hora y media.

La NASA dijo que el evento fue “uno de los terremotos más grandes y duraderos que la misión haya detectado”.

La agencia también señaló que Earthquake 4.2 fue el tercer terremoto “mayor” que InSight observó en el último mes. Un terremoto de magnitud 4,2 y 4,1 se produjo el 25 de agosto.

El sismómetro de aterrizaje InSight está cubierto con una cúpula protectora.
Crédito: NASA / JPL-Caltech

InSight aterrizó en Marte en noviembre de 2018, por lo que los planetólogos todavía están observando cuán geológicamente activo es Marte. El módulo de aterrizaje de energía solar ha observado cientos de terremotos, lo que sugiere que puede haber lugares volcánicamente activos en el subsuelo marciano. posiblemente roca fundida caliente (magma) moviéndose y fluyendo como en la Tierra.

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Aunque los investigadores de la NASA todavía están estudiando el reciente terremoto de septiembre, encontraron que los terremotos de agosto ocurrieron mucho, mucho más lejos que donde se originaron los otros terremotos en las llanuras de Cerberus Fossae.

“Una posibilidad particularmente interesante es Valles de Marineris, el épico sistema de cañones que marca el ecuador marciano “, escribió la NASA. Está a unas 6.000 millas de InSight.

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Los ingenieros de la NASA han utilizado una estrategia inteligente para mantener el sismómetro encendido y registrar los terremotos en los últimos meses. La órbita de Marte lo ha alejado del sol y el polvo ha cubierto los paneles solares de InSight. Esto significaba que no había suficiente luz solar para alimentar toda la máquina. Por lo tanto, la NASA ordenó al brazo robótico de InSight que “hundiera” la arena cerca de un panel solar, creyendo que el viento barrería los gránulos de arena del panel y eliminaría el polvo.

El plan funcionó. E InSight ha registrado importantes terremotos marcianos.

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