Spaceflight Inc. elogia los éxitos de los cohetes y enfrenta reveses

El vehículo de lanzamiento Electron de Rocket Lab despega de los cielos de Nueva Zelanda y pone en órbita dos satélites BlackSky. Spaceflight Inc., con sede en Seattle, desempeñó un papel de apoyo en la misión. (Foto de Joseph Baxter vía Rocket Lab)

A través de su papel en la gestión de la logística previa al lanzamiento, la empresa con sede en Seattle vuelo espacial inc. puede reclamar algo de crédito por dos despliegues satelitales exitosos que tuvieron lugar en 24 horas esta semana, pero también enfrenta una ruptura en su relación con SpaceX, uno de sus socios de lanzamiento desde hace mucho tiempo.

Primero, sobre los éxitos: viernes, SpaceX lanzó 40 satélites desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida en un cohete Falcon 9, en una misión conocida como Transporter-4. Spaceflight Inc. hizo arreglos para el vuelo varios de estos satélites.

Spaceflight también ha desempeñado un papel secundario en un cohete Rocket Lab Electron lanzado hoy desde la península de Mahia en Nueva Zelanda. Se han lanzado con éxito dos satélites de observación de la Tierra para Cielo negrouna empresa de Virginia que fue una vez el hermano corporativo de Spaceflight y todavía tiene una gran fuerza laboral con sede en Seattle.

El papel de Spaceflight Inc. y el ángulo de Seattle fueron reconocidos en Parche de lanzamiento de la misión Rocket Labque incluye la Space Needle en su diseño.

“¡Gracias por otro gran día de lanzamiento! » Spaceflight le dijo a Rocket Lab en un tweet.

Por el contrario, las interacciones de Spaceflight con SpaceX se han vuelto menos cordiales y más complicadas en los últimos meses.

El modelo comercial de Spaceflight se basa en la compra de capacidad excedente de proveedores de lanzamiento de todo el mundo, y tiene acuerdos con SpaceX para lanzamientos de satélites compartidos. desde 2015. Uno de los aspectos más destacados se produjo en 2018, cuando Spaceflight Inc. compró toda la capacidad en un SpaceX Falcon 9 para poner en órbita 64 satélites. Spaceflight también jugó un papel en SpaceX Transportista-1 y Transportista-2 tareas del año pasado.

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Luego, la relación tuvo un inconveniente, debido a problemas relacionados con Spaceflight. Vehículo de transferencia orbital Sherpa.

Las naves espaciales Sherpa están diseñadas para separarse de un vehículo de lanzamiento y desplegar múltiples satélites en diferentes órbitas. Se han utilizado con éxito en varios vuelos de SpaceX. Pero mientras se preparaba para el lanzamiento del Transporter-3 de SpaceX en enero, el Sherpa-LTC1 de Spaceflight sufrió un problema con su sistema de propulsión y fue retirado de la misión. Como resultado, Spaceflight Inc. y SpaceX han tenido que luchar para reorganizar sus programas de lanzamiento de satélites.

El vuelo espacial también fue considerando pilotar un remolcador orbital Sherpa sobre la misión Transporter-4 de esta semana, pero dijo que SpaceX le dijo que su Sherpa-FX5 había sido eliminado del manifiesto «debido a preocupaciones sobre los niveles de prueba de las naves espaciales del cliente instaladas en Sherpa». Esto provocó otra estampida.

«Algunos han especulado que Sherpa falló una prueba de vibración, y no fue así», dijo el vicepresidente de marketing de Spaceflight, Jodi Sorensen. dijo en una publicación de blog. «La prueba de vibración superó el 100 % y no se observaron fallas con la prueba posterior de Sherpa».

La relación sufrió otro golpe cuando Noticias espaciales informaron que SpaceX envió un correo electrónico a sus clientes de viajes compartidos por satélite, diciéndoles que «ya no volaremos ni trabajaremos con Spaceflight Industries después de las misiones manifestadas actualmente».

El presidente y director ejecutivo de Spaceflight, Curt Blake, dijo que estaba «sorprendido y decepcionado» por la decisión de SpaceX.

«Continuaremos trabajando con ellos en nuestras misiones actuales según lo planeado, y esperamos trabajar con SpaceX nuevamente en el futuro», dijo Blake en la publicación del blog de Sorensen. «Estamos acelerando simultáneamente las opciones de lanzamiento alternativas a través de nuestra extensa red de proveedores de lanzamiento para satisfacer las necesidades de nuestros clientes, incluidas más misiones Sherpa».

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SpaceX no ha comentado públicamente sobre la ruptura.

En una declaración de seguimiento enviada por correo electrónico a GeekWire, Spaceflight dijo que está avanzando con todas las misiones Falcon 9 que tiene actualmente en su programa, incluidas varias misiones Sherpa planificadas para este año, así como ‘una La misión GEO Pathfinder es circunnavegar la luna El próximo año.

La compañía también dijo que estaba tratando de abordar los problemas más profundos.

«Los equipos técnicos de Spaceflight y SpaceX continúan trabajando en estrecha colaboración para garantizar una integración y una experiencia de lanzamiento fluidas y exitosas para los clientes», dijo Spaceflight. «Continuamos con nuestros esfuerzos en todos los frentes para hacer frente a la situación y entender cómo podemos trabajar juntos en el futuro».

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