SpaceX consigue el refuerzo número 100 de Falcon

Exactamente seis años después de su primera recuperación exitosa, SpaceX consiguió un refuerzo Falcon por centésima vez.

El 21 de diciembre de 2015, el primer cohete Falcon 9 V1.2 Full Thrust (Bloque 1) despegó de la plataforma de lanzamiento LC-40 de Cabo Cañaveral de SpaceX durante la misión de regreso de vuelo de la compañía después de una falla catastrófica en vuelo apenas seis meses antes. Deseando perder una oportunidad más que nunca, sin importar cuán grande sea la misión, SpaceX, además de lanzar una importante actualización de Falcon 9, optó por aprovechar el regreso en vuelo para intentar aterrizar un refuerzo Falcon en la Tierra por primera vez. tiempo nunca. Al final, además de implementar con éxito múltiples satélites de comunicaciones Orbcomm OG2 en órbita para un cliente que paga, el amplificador Falcon 9 B1019 pasó por su retroceso, reentrada y aterrizaje sin problemas. Aproximadamente nueve minutos después del despegue, el cohete finalmente aterrizó en una «plataforma de aterrizaje» de concreto a pocas millas de donde despegó con desconcertante facilidad en comparación con los muchos intentos fallidos de SpaceX durante los últimos 18 años.

Exactamente seis años después, el 21 de diciembre de 2021, el propulsor Falcon 9 B1069 despegó de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy (KSC) con un Dragón de Carga mejorado y probado para la 24a Misión de Reabastecimiento de Combustible de la Estación Espacial Internacional (ISS) de SpaceX. . El CRS-24 también marcó el 31 y último lanzamiento de la compañía en 2021, lo que representa más lanzamientos de Falcon en un solo año que los que tuvo SpaceX. intentó a lo largo de sus nueve años de historia hasta el punto de ese primer aterrizaje propulsor exitoso.

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A diferencia del B1019 y su lanzamiento que induce a la ansiedad y su intento de recuperación único, los aterrizajes de refuerzo del Falcon ahora no son solo rutinarios, sino previsto. Para SpaceX, un lanzamiento sin aterrizar, intencionalmente o por accidente, es ahora tan inusual que es prácticamente más interesante que la alternativa. De los 57 lanzamientos que SpaceX ha completado en los últimos dos años, solo 4 no incluyeron un aterrizaje de refuerzo exitoso, de los cuales solo la pérdida de uno fue intencional.

El CRS-24 no fue diferente. Aproximadamente nueve minutos después del despegue, después de un ascenso impecable, separación de pisos y combustión de reentrada, el Falcon 9 B1069 reinició sus motores y aterrizó sin problemas a bordo del dron Just Read The Instructions (JRTI). Cualquier cosa menos habría sido una rareza y una gran pérdida para SpaceX, dado que solo cuatro impulsores completos de Falcon ya han admitido nueve o más lanzamientos por sí mismos. La pérdida involuntaria de cualquier refuerzo es bastante difícil de tragar, pero es aún más doloroso perder un nuevo refuerzo que podría haber estropeado la flota de SpaceX y soportado más de 10 lanzamientos más en solo uno o dos años.

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Fotografiado aquí en junio de 2021, el propulsor Falcon 9 B1060 ha completado ocho lanzamientos en solo 12 meses. B1058, un poco mayor, logró la misma hazaña hace un mes. (Richard Angle / EspaceX)

Afortunadamente, el B1069 no ha tenido ese destino y el propulsor ahora tiene una vida útil potencialmente larga y productiva de lanzamientos por delante. Con solo una misión de la NASA en su haber, el Falcon 9 es un candidato principal para lanzar la próxima misión de astronauta privada Axiom-1 de SpaceX, aunque podría respaldar fácilmente una serie de misiones por delante. Para el ejército de los EE. UU., La NASA, el espacio italiano Agencia (ASI) u otros clientes importantes.

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Ahora a salvo en órbita, la cápsula C209 no tripulada de Dragon 2, que transporta 3 toneladas (~ 6.500 libras) de carga, se dirigirá a la ISS por segunda vez y atracará en la estación a las 4:30 a.m.EDT (09:30 UTC). ), Miércoles 22 de diciembre. Esta será la segunda llegada de la cápsula espacial en poco más de seis meses.

El Pad 39A se desahoga después de su duodécimo y último lanzamiento en 2021. (Richard Angle)

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