SpaceX se prepara para lanzar un módulo de aterrizaje lunar japonés, el cubesat del topógrafo de hielo de la NASA

SpaceX dice que está en camino de lanzar el primer módulo de aterrizaje lunar de la startup japonesa ispace, HAKUTO-R M1, no antes de (NET) a las 3:39 am EST (08:39 UTC) el miércoles 30 de noviembre.

La misión será el tercer lanzamiento de la Luna desde suelo americano en menos de cuatro meses tras el de SpaceX lanzamiento exitoso del Orbitador Lunar Pathfinder de Corea del Sur (KPLO) en agosto y el Lanzamiento del sistema de lanzamiento espacial de la NASA (SLS) cohete a principios de este mes. Quizás lo más importante es que ispace tiene la oportunidad de convertirse en la primera compañía en la historia en aterrizar con éxito una nave espacial desarrollada de forma privada en la Luna, un hito que posiblemente marcaría el comienzo de una nueva era de exploración lunar.

Se espera que el primer módulo de aterrizaje lunar HAKUTO-R de ispace pese aproximadamente 1050 kilogramos (~2300 libras) en el despegue y está diseñado para aterrizar hasta 30 kilogramos (~66 libras) de carga en la superficie lunar. El módulo de aterrizaje es fabricado por varios socios comerciales: ispace suministró la mayor parte de su diseño y estructuras, pero el grupo europeo ArianeGroup suministró todos los motores, la plomería y el equipo de propulsión para HAKUTO-R y fue responsable de la mayor parte del proceso de ensamblaje final.

Debido a la participación de ArianeGroup, es probable que HAKUTO-R comparta un legado directo con el módulo de servicio europeo actualmente alimenta la nave espacial Orion de la NASA durante su primera misión a la Luna. Podría decirse que esto hace que la misión sea más una colaboración entre Europa y Japón que una misión exclusiva de Japón, aunque HAKUTO-R sigue siendo técnicamente la primera misión privada de Japón a la Luna.

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Si tiene éxito, también podría convertirse en el primer alunizaje de la historia financiado con fondos privados. Pero HAKUTO-R no puede pretender ser el primer alunizaje privado intentar, título que ostenta el desafortunado módulo de aterrizaje Bereshit Moon de la empresa israelí SpaceIL. Lanzado por SpaceX como un pasajero de viaje compartido sentado en la cima de un satélite de comunicaciones de Indonesia, Beresheet se disparó desde la órbita de transferencia geoestacionaria a la órbita lunar en unas seis semanas. Aproximadamente un minuto antes del aterrizaje, un control manual detuvo inadvertidamente la propulsión de la nave espacial, lo que provocó que aterrizara en la superficie de la Luna a unos 500 kilómetros por hora (310 mph), menos del 8% de un aterrizaje suave.

En septiembre de 2019, solo cinco meses después, el primer módulo de aterrizaje lunar desarrollado a nivel nacional en la India. se acercó aún más a un aterrizaje exitoso, perdiendo el control a una velocidad de solo 210 km/h (~130 mph) y una altitud de 330 metros (1080 pies). Desde la misión Luna-26 de la Unión Soviética en 1976, solo la Agencia Espacial Nacional China (CNSA) ha aterrizado con éxito en la Luna, realizando tres aterrizajes entre 2013 y 2020. El último aterrizaje exitoso en la Luna Occidental (Apolo 17; también el último aterrizaje lunar tripulado aterrizaje) que ocurrió en 1972.

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El pequeño módulo de aterrizaje lunar Beresheet. (SpaceIL/IAI)
HAKUTO-R pesa aproximadamente un 50 % más y tiene patas desplegables. (Espacio X)

de espacio meta final es ayudar a facilitar la creación de infraestructura capaz de soportar una población permanente de 1000 personas en la Luna para 2040. La startup japonesa ha recaudado de forma privada $210 millones desde su creación en 2010. En 2022, ganó un Contrato de la NASA por $73 millones desarrollar un vehículo SERIE-2 mucho más grande capaz de enviar cualquiera “500 kilogramos en [lunar] superficie o hasta 2000 kilogramos en órbita lunar. SERIES-2 se desarrollará a partir de la subsidiaria estadounidense de ispace en lugar de su sede japonesa.

HAKUTO-R llevará siete cargas útiles:

  • Una batería de estado sólido para el socio corporativo de ispace, NGK SPARK PLUG CO
  • Un rover lunar (Rashid) para la agencia espacial de los Emiratos Árabes Unidos
  • JAXA robot lunar transformable
  • Un prototipo de computadora de vuelo de la Agencia Espacial Canadiense
  • Un sistema de cámara construido por Canadensys de Canadá
  • Un panel grabado con los nombres de los seguidores del crowdfunding de HAKUTO
  • Un disco de música con la canción «SORATO» de la banda de rock japonesa Sakanaction.

Además de HAKUTO-R, el cohete Falcon 9 de SpaceX lanzará simultáneamente el detector de hielo Lunar Flashflight del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA como una carga útil de viaje compartido. Después del lanzamiento, Lunar Flashlight intentará entrar en una órbita lunar elíptica y utilizará un láser infrarrojo para iluminar (invisiblemente) la superficie de los cráteres que han estado en la sombra durante millones de años. La forma en que la superficie refleja esta luz láser permitirá a la nave espacial buscar depósitos de hielo de agua que algún día podrían extraerse y convertirse en propulsor de cohetes.

Sintonice a continuación alrededor de las 3:25 a. m. EST (08:25 UTC) el miércoles 30 de noviembre para ver cómo SpaceX lanza el primer módulo de aterrizaje lunar desarrollado en Japón.

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