Telescopio Webb observa Phantom Galaxy con una cámara de infrarrojo medio – Spaceflight Now

La cámara del Instrumento de infrarrojo medio europeo (MIRI) del telescopio espacial James Webb capturó esta vista de M74, también conocida como la galaxia fantasma. Crédito: ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST

Nuevas imágenes del Telescopio Espacial James Webb muestran la galaxia fantasma en luz infrarroja vibrante, parte de una serie de observaciones con el nuevo observatorio de $ 10 mil millones para ayudar a los astrónomos a estudiar la formación de estrellas.

La galaxia fantasma, también conocida como Messier 74, se encuentra a 32 millones de años luz de la Tierra. Los astrónomos han estudiado previamente la galaxia espiral con observatorios terrestres y el Telescopio Espacial Hubble. Ahora Webb agrega su visión incomparable para resolver características nunca antes vistas de la galaxia.

Las observaciones de Webb permitirán a los astrónomos localizar regiones de formación de estrellas en la galaxia, según la Agencia Espacial Europea. La cámara Mid-Infrared Instrument, o MIRI, que llevó a cabo las observaciones de la galaxia fantasma, fue parte de la contribución de la ESA a la misión Webb, un proyecto conjunto con la NASA y la Agencia Espacial Canadiense.

Los datos del MIRI ayudarán a los científicos a medir con precisión las masas y las edades de los cúmulos de estrellas y comprender mejor los diminutos granos de polvo que se desplazan en el espacio interestelar entre las estrellas, según la ESA.

Las observaciones del Hubble de la galaxia fantasma han revelado áreas brillantes de formación estelar en longitudes de onda ultravioleta y visible. Webb resolvió las mismas regiones de formación estelar en sus observaciones infrarrojas.

«Al combinar datos de telescopios que operan en todo el espectro electromagnético, los científicos pueden comprender mejor los objetos astronómicos que usando un solo observatorio, ¡incluso uno tan poderoso como Webb!» dijo la ESA en un comunicado de prensa.

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Estas imágenes muestran vistas de M74, también conocida como la galaxia fantasma, capturadas en longitudes de onda ópticas e infrarrojas por el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial James Webb. La imagen central es una combinación de las observaciones ópticas e infrarrojas realizadas por Hubble y Webb. Crédito: ESA/Webb, NASA y CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble y NASA, R. Chandar Agradecimientos: J. Schmidt

La galaxia fantasma está posicionada frente a la Tierra. Se encuentra en la constelación de Piscis y tiene brazos espirales bien definidos. La vista de Webb de la galaxia fantasma muestra brillantes nubes de polvo en formación de estrellas ensartadas alrededor de los brazos espirales y un resplandor azul del denso cúmulo estelar en el núcleo de la galaxia.

El telescopio espacial James Webb se lanzó el 25 de diciembre en un cohete europeo Ariane 5, desplegó paneles solares, desplegó una sombrilla del tamaño de una cancha de tenis y desplegó un espejo primario de 21,3 pies de ancho (6,5 metros) y llegó a su órbita operativa alrededor de un millones de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra en enero. Los gerentes declararon que Webb estaba operativo el 12 de julio.

El observatorio es el telescopio espacial más grande jamás construido. Los funcionarios publicaron las primeras imágenes científicas de Webb en julio, que mostraban galaxias distantes y vistas espectaculares de una nebulosa en formación estelar. En agosto, los funcionarios dieron a conocer Las primeras observaciones científicas de Webb de Júpiter como parte del programa de Ciencia de Salida Temprana de la misión.

Webb lleva cuatro instrumentos científicos sensibles a la tenue luz del universo distante. MIRI y el espectrómetro NIR se desarrollaron en Europa, la cámara NIR es de los Estados Unidos y Canadá proporcionó el generador de imágenes NIR y el espectrógrafo sin ranura/sensor de guía fina.

Además de ayudar a los astrónomos a estudiar la formación estelar, Webb está diseñado para retroceder en el tiempo y ver las primeras galaxias que se formaron en el universo hace unos 13.600 millones de años, 200 millones de años después del Big Bang. El telescopio también observará planetas alrededor de otras estrellas, revelando la composición química de sus atmósferas y ayudando a los astrónomos a identificar mundos que podrían ser habitables.

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