todo lo que necesitas saber

Un pequeño cúmulo de estrellas ha arrojado luz sobre la existencia de un exoplaneta súper-Tierra que también tiene potencial para ser bastante habitable.

Gabriel Pérez Díaz, SMM/IAC

Reportado por primera vez por Alerta científica, el exoplaneta llamado Ross 508b, se encuentra a unos 36,5 años luz de distancia, orbitando una débil enana roja. El exoplaneta es cuatro veces más grande que el nuestro. Los investigadores especulan que, basándose en el conocimiento de los límites de masa planetaria, el mundo podría ser más terrestre que gaseoso.

Aunque es poco probable que el planeta sea habitable, al menos para la vida que vemos en nuestro planeta, este descubrimiento demuestra la eficacia de las técnicas utilizadas para localizar pequeños planetas alrededor de estrellas menos brillantes.

Como se descubrió con el Telescopio Subaru NOAJ, el exoplaneta orbita su estrella cada 10,75 días. Puede parecer muy cerca del sol, pero en realidad la estrella en sí es más débil que nuestro Sol..

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De hecho, a su distancia, la radiación que golpea al exoplaneta es solo 1,4 veces la radiación solar que golpea a la Tierra, lo que coloca al planeta muy cerca del borde interior exterior de la zona habitable de la estrella.

El descubrimiento tiene dos perspectivas interesantes para el futuro. En primer lugar, el planeta está en tránsito por su estrella, lo que significa que TESS, que se dirigió hacia el sector del cielo de la estrella en abril y mayo de este año, podría haber recopilado suficientes datos de tránsito para que los astrónomos disciernan que el exoplaneta tiene una atmósfera.

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Exoplaneta Super-Tierra descubierto cerca de la zona habitable de su estrella: Todo lo que necesitas saberNASA

Observaciones como esta podrían ayudar a los científicos a bifurcar las atmósferas de mundos que pueden ser más habitables.

Además, Ross 508, con un 18% de la masa del Sol, es una de las estrellas más pequeñas y débiles con un mundo en órbita que se ha encontrado utilizando la técnica de velocidad radial.

Este hallazgo subraya que las futuras lecturas de velocidad radial en longitudes de onda IR tienen el potencial de descubrir grandes grupos de exoplanetas que orbitan estrellas tenues y revelar la diversidad de sus sistemas planetarios.

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