¿Tormentas solares? ¡Oh ballena, eso es un problema!

Esta publicación invitada fue escrita por neha krishnakumar, estudiante de pregrado en la Universidad de California, Los Ángeles. Neha es actualmente una estudiante de primer año con especialización en filosofía y comunicaciones, tomando un curso de periodismo científico y astrobiología.

título del trabajo: ¿Dónde es más probable que ocurran varamientos de ballenas inducidos por tormentas solares?

Autores: Klaus Heinrich Vanselow

Institución del primer autor: Universidad de Kiel, Alemania

Estado: publicado en Revista Internacional de Astrobiología [open access]

Nuestro sol es un entorno constantemente activo que puede afectar la vida en la Tierra. Las tormentas solares son efectos del clima espacial en la Tierra causados ​​por la actividad del sol (NOAA 2022). Esta actividad puede enviar partículas solares cargadas desde el sol a la atmósfera terrestre, en forma de llamarada solar (NOAA 2022). Específicamente, estas partículas tienden a ser más ubicuas cerca de los polos norte y sur de la Tierra.

Estas tormentas solares, sin embargo, pueden causar problemas a la biología en la Tierra. Por ejemplo, pueden provocar un aumento de los varamientos de ballenas. Los varamientos de ballenas ocurren cuando una ballena, o un grupo de ballenas, pierde su sentido de orientación durante la migración. En cambio, se lavan en una playa y no pueden regresar al agua (Comisión Ballenera Internacional 2013).

El artículo de hoy intenta comprender dónde es más probable que ocurran los varamientos de ballenas causados ​​por la tormenta solar.

Una imagen de una llamarada solar en el sol.  El sol es de un color rojo anaranjado brillante y el destello de la lente aparece como una luz que emana de él.  El color es blanco en algunos lugares donde el cohete sale del sol.
Las erupciones solares son un tipo de actividad en el sol que puede afectar a la Tierra. Estas erupciones pueden incluir una tormenta solar y verse cerca de la superficie del sol. Autor de la foto: financieroexpress.com

En el pasado, se han llevado a cabo investigaciones sobre varamientos de ballenas en la región del Mar del Norte. Estos datos sugieren que la actividad magnética de las tormentas solares confunde a las ballenas y podría ser una de las razones por las que se alteró la migración. Básicamente, los autores de estudios anteriores plantearon la hipótesis de que las tormentas solares podrían causar cambios en el campo magnético de la Tierra, creando dificultades cuando las ballenas intentaban navegar. Para entender si este fue el caso, los autores de este artículo recopilaron datos sobre el campo magnético de la Tierra de varios observatorios (el Centro Mundial de Datos de Geomagnetismo, la Red Internacional de Observatorios Magnéticos en Tiempo Real y el sitio web del Observatorio Geofísico de Tromso), y la inclinación valores del sitio web de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA (Vanselow 2020).

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Exploraron las «coordenadas geográficas y geomagnéticas de posibles sitios de varamiento de ballenas en 2016» (Vanselow 2020). Luego compararon esas ubicaciones con las distorsiones y la inclinación del campo magnético durante una tormenta geomagnética específica. Finalmente, también consideraron cambios en el campo magnético y la inclinación durante un período de 316 años. En general, este análisis se combinó con ubicaciones de varamientos de ballenas para encontrar superposiciones y puntos de interés.

Según su análisis de los datos, los autores determinaron que los efectos de las tormentas solares en la migración de las ballenas dependen de la ubicación, ya que algunos lugares tienen un campo geomagnético más afectado que otros. Hay lugares como el sur del Mar de Noruega y el Mar del Norte al sur que se ven particularmente afectados por las tormentas solares y, por lo tanto, ven más varamientos de ballenas de especies como los cachalotes que pasan en sus rutas migratorias.

Lo principal a tener en cuenta en este artículo es que los varamientos de ballenas suelen aumentar en lugares particularmente afectados por los efectos geomagnéticos de las tormentas solares, como los polos norte y sur. Ceci est important car la connaissance de ces emplacements peut nous aider à guider ou rediriger les baleines au-delà de cette zone, ou nous aider à être plus conscients de l’endroit et du moment où les échouages ​​de baleines sont plus susceptibles de producirse.

¿Por qué el varamiento es un problema serio en primer lugar? Puede resultar en la pérdida de cantidades masivas de vida marina: ballenas, delfines y criaturas similares (Comisión Ballenera Internacional 2013). Si estos varamientos aumentan, pueden perturbar gravemente el ecosistema oceánico e incluso provocar la extinción de algunos cetáceos. Con el fin de preservar el bienestar del ecosistema oceánico, el autor recomienda más estudios sobre el transporte marítimo y los varamientos de ballenas para vincularlos de manera efectiva con la ocurrencia de cambios geomagnéticos. No está claro si estos cambios geomagnéticos son la causa definitiva del aumento de los varamientos de ballenas, pero definitivamente los consideran un factor potencial. Al explorar más esta área, realmente podemos trabajar para desarrollar soluciones sostenibles para prevenir los varamientos de ballenas inducidos por tormentas solares y proteger a estas valiosas especies de los varamientos.

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Editado por Jessie Thwaites

Crédito de la imagen destacada: https://nationaltoday.com/world-whale-day/

Obras mencionadas

CBI. «varamientos». comisión ballenera internacional, 2013, https://iwc.int/management-and-conservation/strandings. Consultado el 16 de abril de 2022.

NOA. « Tormenta de radiación solar | Centro de Predicción del Clima Espacial NOAA/NWS. Centro de predicción del clima espacial, 2022, https://www.swpc.noaa.gov/phenomena/solar-radiation-storm. Consultado el 16 de abril de 2022.

Vanselow, Klaus H. «¿Dónde es más probable que ocurran varamientos de ballenas inducidos por tormentas solares?» Revista Internacional de Astrobiología, Vuelo. 19, núm. 5, 2020, pág. 413-417.

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