Trazando la muerte de nuestro sol usando datos de Gaia

Nada en este mundo es eterno, ni siquiera el sol en el cielo. Investigaciones recientes utilizando datos de la Agencia Espacial Europea Satélite Gaia arrojar luz sobre el destino final de nuestro sol, que se convertirá en una enorme gigante roja, que probablemente se tragará la Tierra, antes de oscurecerse y convertirse en una pequeña y tenue enana blanca.

De las observaciones de Gaia a las propiedades astrofísicas: la vida de una estrella (Gaia Data Release 3)

Aunque los astrónomos tienen una buena comprensión de los ciclos de vida estelares en términos generales, los detalles de las temperaturas que alcanzan las estrellas y el tiempo que tardan en pasar de una fase de la vida a otra todavía se conocen vagamente. Para obtener una mejor imagen de la evolución estelar global, se recopilaron y analizaron datos de cientos de millones de estrellas observadas por Gaia para comprender mejor lo que podemos esperar para el futuro de nuestra propia estrella.

Los datos de Gaia incluyen espectros de una gran cantidad de estrellas, que muestran cómo la luz se divide en diferentes longitudes de onda y que pueden relacionar la composición química de una estrella con su temperatura. Las estrellas generalmente tienen aproximadamente la misma masa a lo largo de su vida, pero su tamaño y temperatura cambian drásticamente en diferentes momentos.

Para comprender el destino de nuestro sol, los investigadores observaron estrellas similares a nuestro sol en términos de masa y composición química, pero de diferentes edades. Esto les dio un mapa del pasado y futuro probable que podríamos esperar de nuestro sol.

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“A partir de este trabajo, queda claro que nuestro Sol alcanzará una temperatura máxima en unos 8.000 millones de años, luego se enfriará y aumentará de tamaño, convirtiéndose en una estrella gigante roja en unos 10-11.000 millones de años”, dijo el investigador. Agencia Espacial Europea escritura. «El sol llegará al final de su vida después de esta fase, cuando finalmente se convierta en una enana blanca oscura».

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La ESA también compartió esta infografía, que muestra cómo evolucionan los diferentes tipos de estrellas con el tiempo:

Impresión artística de algunos caminos evolutivos posibles para estrellas de diferentes masas iniciales. ESA

La identificación de estrellas similares al Sol es útil en la búsqueda de exoplanetas habitables, porque las estrellas similares al Sol podrían albergar planetas similares a la Tierra. También puede ayudarnos a comprender qué tan típico o atípico es nuestro sistema solar en un contexto galáctico, dijo uno de los investigadores, Orlagh Creevey: «Si no entendemos nuestro propio sol, y hay muchos sobre los que no sabemos – ¿Cómo podemos esperar comprender todas las demás estrellas que componen nuestra maravillosa galaxia?

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