un agujero negro que crea estrellas en lugar de tragarlas

Con más de tres décadas a sus espaldas -muchas, tratándose de un telescopio que se ha ido al espacio con una vida útil de 15 años— y su sucesor ya en camino, el Hubble continúa brindándonos alegría. Y también lecciones valiosas sobre el universo. El último se refiere a los agujeros negros y la imagen que solemos tener de ellos. objetos astronómicos «hambrientos» dotado de un apetito voraz y una enorme fuerza destructiva.


En su última encuesta, Hubble ubicó uno en el corazón de Siempre 2-10 — una galaxia enana a 30 millones de años luz de distancia con una décima parte de las estrellas de la Vía Láctea — que se distingue por todo lo contrario: su papel como un «hacedor de estrellas».

Las observaciones realizadas con Hubble permitieron a un equipo de investigadores dirigido por amy reinas, de la Universidad Estatal de Montana, comprueban que en lugar de engullirlas, el agujero negro del centro de Henize 2-10 contribuyó a la formación de estrellas. Específicamente, el telescopio les dio una imagen clara de la conexión entre el agujero negro y una región vecina de formación estelar que está a unos 230 años luz de distancia.

Un gigantesco «cordón umbilical»

«Henize 2-10 está lo suficientemente cerca como para que Hubble pudiera capturar muy claramente tanto las imágenes como la evidencia espectroscópica de un flujo de salida de un agujero negro. La sorpresa adicional fue que, en lugar de suprimir la formación de estrellas, el flujo fue provocando el nacimiento de nuevas estrellasdice Zachary Schutte, estudiante de posgrado en Reines y autor del estudio, quien recién publicado en La naturaleza.

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La agencia espacial estadounidense compara esta «conexión» entre el agujero negro y la región de formación estelar con un flujo de gas que se extiende a través del espacio como «un cordón umbilical a una guardería estelar brillante». La espectroscopia muestra que este poderoso «chorro» del agujero negro golpea un denso grupo de gas preexistente.

«Los datos del Hubble sobre la velocidad de salida del agujero negro, así como la edad de las estrellas jóvenes, indican un nexo causal entre los dosSí. Hace algunos millones de años, el gas caliente saliente se estrelló contra la densa nube de una guardería estelar y se esparció. Ahora los cúmulos de estrellas jóvenes están alineados perpendicularmente al flujo de salida, revelando el camino de su propagación». aclara la NASA, que destaca cómo el agujero negro aparentemente contribuye al estallido de formación de nuevas estrellas en la galaxia.

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la clave seria Henize agujero negro tamaño 2-10. Aunque estos objetos astronómicos ejercen una fuerte atracción gravitacional, los materiales que caen hacia ellos a veces pueden terminar siendo redirigidos por los campos magnéticos en corrientes y chorros de gas.

En el caso de los agujeros negros supermasivos más grandes del centro de la galaxia, estas «salidas» son demasiado rápidas para permitir la formación estelar, pero en Henize 2-10 su menor tamaño permite que las suyas sean también más lentas. Resultado: Comprime la acumulación de gas lo suficiente como para promover la generación de estrellas. Según la NASA en un comunicado, la salida se movió a aproximadamente 1,6 millones de kilómetros por hora.

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Hubble Blkhole Henize2 10 Recuadro

Los expertos creen que el agujero Henize 2-10 tiene un millón de masas solares, bastante lejos de las galaxias más grandes, que pueden albergar agujeros negros con más de mil millones de veces la masa de nuestro Sol. Para Reines, este tipo de objetos pueden ser cruciales para ayudarnos en una tarea compleja: resolver El misterio de cómo se forman los agujeros negros supermasivos en el universo primitivo. “Es un rompecabezas persistente para los astrónomos. La relación entre la masa de la galaxia y su agujero negro puede dar pistas”, detalla la agencia estadounidense.

Los expertos ahora tienen varias teorías sobre el origen de los agujeros negros supermasivos, hipótesis que se relacionan con la implosión de estrellas, las condiciones particulares del universo primitivo o densos cúmulos estelares. Habiendo mantenido un tamaño pequeño, los astrónomos creen que las galaxias enanas como Henize 2-10 pueden ser de gran ayuda: sus agujeros negros servirían como «análogos» de los del universo primitivocuando empezaron a formarse.

“La era de los primeros agujeros negros no es algo que hayamos podido ver, así que realmente se convirtió en la gran pregunta: ¿de dónde viene usted? Las galaxias enanas pueden conservar algún recuerdo del auspicioso escenario del agujero negro que, de lo contrario, se habría perdido en el tiempo y el espacio”, reflexiona Reines. en declaraciones recogidas por la NASA.

Por ahora, las últimas observaciones del Hubble nos ayudan a comprender mejor a Henize 2-10 y a resolver el debate sobre el origen de su radiación. Algunos astrónomos han sugerido que su origen puede estar en un remanente de supernova, pero el patrón que acaba de mostrar el telescopio es prueba irrefutable para los investigadores que es un agujero negro.

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Fotos | NASA

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