Un asteroide de 500 metros de largo voló más allá de la Tierra y los astrónomos estaban observando

Un asteroide de 500 metros de largo voló más allá de la Tierra y los astrónomos estaban observando

Un asteroide del tamaño de un Empire State Building pasó volando cerca de la Tierra a principios de febrero, acercándose a 1,8 millones de kilómetros (1,1 millones de millas) de nuestro planeta. No solo tiene aproximadamente el mismo tamaño que el edificio, sino que los astrónomos han descubierto que el asteroide, llamado 2011 AG5, tiene una forma inusual, con aproximadamente las mismas dimensiones que el famoso monumento de Nueva York.

«Sur les 1 040 objets proches de la Terre observés par radar planétaire à ce jour, c’est l’un des plus allongés que nous ayons vus», a déclaré Lance Benner, scientifique principal au JPL qui a aidé à diriger les observations, en un Comunicado de prensa JPL.

Este asteroide extremadamente alargado tiene una relación de aspecto de 10:3.

La órbita del asteroide 2011 AG5 lo lleva más allá de la órbita de Marte y tan cerca del sol como a mitad de camino entre la Tierra y Venus. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Caltech/NEOPO

Dado que no había riesgo de que este asteroide golpeara nuestro planeta, los astrónomos aprovecharon la oportunidad para estudiar 2011 AG5, ya que es el paso más cercano que ha hecho el asteroide a la Tierra desde su descubrimiento en 2011. Las observaciones de radar revelaron que el objeto se encuentra a unos 1.600 pies (1.600 pies). 500 metros) de largo y unos 500 pies (150 metros) de ancho. El Empire State Building mide 443 metros (1,454 pies) de alto, incluidas la aguja y la antena, y 57 metros (187 pies) de ancho.

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El asteroide pasó unas cinco veces la distancia entre la Tierra y la Luna. 2011 AG5 tendrá otro sobrevuelo cercano en 2040 cuando se acerque a tres veces la distancia Tierra-Luna.

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En años pasados, los astrónomos generalmente confiaban en el Radio Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, que era el sistema más sensible del mundo para observar y detectar asteroides cercanos a la Tierra. Pero desde que el observatorio colapsó en 2020, los astrónomos han confiado en el radar Goldstone menos sensible pero más flexible en California, parte de la Red del Espacio Profundo, para realizar observaciones de seguimiento de asteroides.

Usando el radar, los astrónomos pueden medir las distancias, los tamaños y las velocidades de rotación de los asteroides.

Las observaciones, realizadas del 29 de enero al 4 de febrero de 2023, revelaron que la superficie de 2011 AG5 tiene regiones oscuras y más claras sutiles que pueden indicar características superficiales a pequeña escala de unas pocas decenas de metros de ancho. Si lo viera el ojo humano, parecería carbón. Gira lentamente, tardando alrededor de 9 horas en completar una revolución completa.

El telescopio de 70 m en el complejo de comunicaciones del espacio profundo de Goldstone en el desierto de Mojave en California. (NASA/JPL)

Los astrónomos dijeron que además de contribuir a una mejor comprensión de cómo se ve este objeto de cerca, las observaciones de radar de Goldstone proporcionan una medida clave de la órbita del asteroide alrededor del Sol. El radar proporciona mediciones de distancia precisas que pueden ayudar a los científicos Centro de la NASA para Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) refinar la trayectoria orbital del asteroide. El asteroide 2011 AG5 orbita alrededor del Sol una vez cada 621 días y no tendrá otro encuentro cercano con la Tierra hasta el sobrevuelo de 2040.

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«Curiosamente, poco después de su descubrimiento, 2011 AG5 se convirtió en un asteroide infantil cuando nuestro análisis mostró que tenía una pequeña posibilidad de tener un impacto en el futuro», dijo Paul Chodas, director de CNEOS en JPL. . (Lea las incertidumbres en este artículo de 2012). «Las observaciones continuas de este objeto han descartado cualquier posibilidad de impacto, y estas nuevas mediciones de distancia realizadas por el equipo de Radar Planetario refinarán aún más exactamente dónde estará en el futuro lejano».

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