Un cohete golpeó la luna. La NASA tiene una foto.

La luna tiene un extraño cráter nuevo. Pero este no es natural.

El Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que comenzó a cartografiar la luna en 2009, detectó el lugar del impacto de un cohete reciente que se estrelló en el lado oculto de la luna, que ocurrió a principios de marzo. agencia Espacial imágenes publicadas del impacto del viernes, que en realidad resultó en un cráter doble: un cráter de 19,5 metros superpuesto a un cráter de 17,5 metros.

astrónomos esperaba que un propulsor de cohete rebelde se estrellara contra la lunaconvirtiéndolo en el primero conocido cuando los desechos espaciales golpean accidentalmente nuestro satélite natural. Sin embargo, lo que la NASA no esperaba era un doble cráter.

«El doble cráter fue inesperado y puede indicar que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo», escribió la NASA en una descripción de la imagen. «Por lo general, un cohete gastado tiene masa concentrada en el extremo del motor; el resto de la etapa del cohete consiste principalmente en un tanque de combustible vacío. Dado que el origen del cuerpo del cohete sigue siendo incierto, la naturaleza dual del cráter puede indicar su identidad».

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El astrónomo independiente Bill Gray, que rastrea objetos que viajar en las proximidades del sistema solar de la Tierraposee evidencia publicada que el cohete propulsor abandonado es de una misión lunar china de 2014 (Chang’e 5-T1), aunque originalmente pensó que era un cohete SpaceX. Porcelana negar el propulsor ahora aplastado es de ellos.

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Sea quien sea el responsable, el daño a la superficie de la luna, aunque lejos de ser catastrófico, subraya parte de El creciente problema de desechos espaciales de la humanidad., y cómo afecta o contamina otros mundos. Algunos cohetes, después de hacer estallar sus satélites o naves espaciales en el espacio, quedan en órbitas «caóticas», con el potencial de que los cohetes gastados caigan a la Tierra o sean potencialmente arrojados al espacio más profundo.

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El cuadrado blanco indica la ubicación del doble cráter dejado por el impacto del cohete en la luna.
Crédito: NASA / Goddard / Universidad Estatal de Arizona

Antes del impacto de este cohete, la humanidad ya había dejado su huella en la luna. Los propulsores de cohetes de las misiones Apolo (partes del colosal cohete Saturno V de la NASA) dejaron una serie de cráteres de unos 40 metros de ancho en la superficie de la luna. Hay bolsas de caca de astronauta en la Luna. Y hace unos años, Israel nave espacial Beresheet estrellada escombros esparcidos en la superficie lunar.

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