¿Un defecto en la teoría de Einstein? El mapa de materia oscura más grande del universo revela un nuevo rompecabezas cósmico

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Reflejos

  • Los científicos confirman la existencia de materia oscura al estudiar las vías de la luz que viaja a la Tierra desde otras galaxias.
  • Después de analizar las formas, estructuras y ubicaciones de la materia alrededor del mapa, los científicos luego compararon esto con las medidas que el Modelo Estándar de Cosmología
  • Si bien la distribución de la materia observada por el equipo de DES fue en gran medida consistente con lo que predice el Modelo Estándar, se modificó en un pequeño porcentaje, lo que sugiere que puede haber un aspecto del universo que el modelo estándar no tuvo en cuenta.

Uno de los conceptos más enigmáticos de la astrofísica es el de materia oscura. Nunca lo hemos visto y apenas conocemos su naturaleza, pero estamos seguros de que existe.

Cómo sabemos esto? Bueno, la misteriosa sustancia constituye aproximadamente el 27% del universo y, aunque es invisible, ejerce una fuerza gravitacional sobre los objetos tan poderosa que es capaz de entrelazar galaxias enteras en superaggregados masivos.

Lo sabemos desde hace décadas, pero solo ahora los científicos han podido crear el mapa más grande de materia oscura. Y los resultados, al parecer, pueden obligarnos a revocar una de las teorías más confiables jamás formuladas: la teoría de la relatividad de Einstein.

Los científicos confirman la existencia de materia oscura al estudiar las vías de la luz que viaja a la Tierra desde otras galaxias. Si la luz se ha distorsionado, significa que hay algún tipo de materia en primer plano que dobla la luz a medida que avanza hacia nosotros. Este fenómeno se conoce como lente gravitacional, y medir la cantidad de luz que se ha doblado permite a los científicos calcular la densidad de la materia que se dobla.

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Un equipo internacional de científicos que cartografían la materia oscura en el universo como parte del proyecto Dark Energy Survey (DES) ha creado un mapa que ha estudiado unos 5.000 grados cuadrados, casi un octavo del cielo, para proporcionar algunas de las mediciones más importantes. precisa de la composición y el crecimiento del universo de 400.000 años desde el Big Bang hasta la fecha.

Los resultados son el resultado de una recopilación de datos de tres años (los científicos escanearon 226 millones de galaxias en 345 noches) y ofrecen un mapa del universo cuya escala nunca antes se había manejado.

Usando el mapa, los científicos pudieron distinguir la materia como las galaxias visibles en el espectro electromagnético de otros puntos negros menos densos llamados vacíos cósmicos. Son estos vacíos en particular los que han captado la atención de los investigadores.

El Dr. Niall Jeffrey, del University College London y Ecole Normale Supérieure Paris, y uno de los co-líderes del proyecto dijo: “Nos muestra nuevas partes del universo que nunca antes habíamos visto. Realmente podemos ver esta estructura de red cósmica, incluidas estas enormes estructuras llamadas vacíos cósmicos, que son regiones del universo de muy baja densidad donde hay muy pocas galaxias y menos materia.

Después de analizar las formas, estructuras y ubicaciones de la materia alrededor del mapa, los científicos lo compararon con las medidas que predice el Modelo Estándar de Cosmología, que se basa en gran medida en la Teoría de la Relatividad General de Einstein que describe la gravedad.

Y aunque la distribución de la materia observada por el equipo de DES fue en gran medida la predicha por el Modelo Estándar, se modificó en un pequeño porcentaje, lo que sugiere que puede haber un aspecto del universo que el Modelo Estándar, que se ha utilizado durante décadas y sirvió a los astrofísicos de manera tan confiable, no tuvo en cuenta. “Si miras alrededor del universo, el material no es tan grumoso como cabría esperar, hay indicios de que es más suave”, dijo el Dr. Jeffrey.

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Si bien las mediciones y los cálculos realizados por el equipo de DES son, de hecho, precisos, los resultados tienen implicaciones extremadamente importantes y pueden obligar a los astrofísicos a revisar algunos supuestos fundamentales sobre la composición del universo. “Puede parecer relativamente pequeño, pero si estas indicaciones son ciertas, puede significar que hay algo mal en la teoría general de la relatividad de Einstein, uno de los grandes pilares de la física”, añadió el Dr. Jeffrey.

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