Un estudio sugiere que los hombres mantienen a las poblaciones en buena salud genética

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Washington [US], 27 de junio (ANI): Los resultados de un nuevo estudio sugieren que unos pocos machos son suficientes para fecundar a todas las hembras. Por tanto, el número de hombres tiene poca influencia en el crecimiento de una población. Sin embargo, son importantes para eliminar las malas mutaciones de la población.

Esto es lo que muestra un nuevo estudio de la Universidad de Uppsala que proporciona un conocimiento profundo de las posibles consecuencias genéticas a largo plazo de la selección sexual. Los resultados se publican en la revista científica Evolution Letters.

El estudio apoya la teoría de que en muchos animales la selección de especies que actúan sobre los machos puede imponer la ventaja fortuita a la población de hacer que la descendencia herede genes sanos. La feroz competencia entre machos da como resultado la eliminación selectiva de individuos portadores de numerosas mutaciones deletéreas, lo que les impide transmitir dichas mutaciones. Esto puede tener efectos positivos a largo plazo sobre el crecimiento y la persistencia de una población sexualmente reproductiva.

“Cuando se eliminan mutaciones deletéreas de una población mediante una selección cuidadosa de machos, lo que da como resultado una disminución en el número de machos reproductores, el proceso puede tener lugar con poco o ningún efecto sobre el crecimiento de la población. De hecho, relativamente pocos machos son suficientes para impregnar a todos las hembras en una población. Por lo tanto, si estas hembras son preñadas por unos pocos machos o por muchos machos, hay poca o ninguna diferencia en el número de crías que estas hembras pueden producir, especialmente en especies donde el macho no se preocupa por su propia descendencia. .en las hembras daría lugar a que se reprodujeran menos hembras, por lo tanto se produciría menos descendencia, lo que podría conducir a una disminución masiva de la población o incluso a la extinción ”, dice Karl Grieshop, biólogo evolutivo de la Universidad Canadiense de Toronto y autor principal del estudio. .

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Los investigadores utilizaron 16 cepas genéticas de escarabajos (Callosobruchus maculatus) para estudiar cómo el número inferido de mutaciones deletéreas en cada una afectaba la capacidad reproductiva (habilidad) de hembras y machos. Gracias a la endogamia intensiva de las cepas seguida de cruces entre ellas, fue posible cuantificar los efectos acumulativos del conjunto único de mutaciones de cada cepa.

Al comparar cepas consanguíneas con cruces entre ellas, los científicos pudieron ver que estas mutaciones dañan a las mujeres casi tanto como a los hombres. Sin embargo, mirando solo los cruces entre cepas, que es el parámetro más genéticamente variable y relevante de cómo actuaría la selección en la naturaleza, estos efectos mutacionales solo se manifestaron en la forma física masculina.

En las hembras, los efectos deletéreos de las mutaciones que portaban no eran detectables en este contexto más genéticamente variable y, por tanto, no se eliminarían de forma eficaz mediante la selección específica de hembras en la naturaleza.

“Esto indica que, aunque estas mutaciones tienen un efecto perjudicial sobre la reproducción femenina, se eliminan de la población de forma más eficaz mediante la selección que actúa sobre los portadores masculinos que sobre las portadoras femeninas. Investigaciones anteriores de nuestro grupo y otros han logrado demostrar este efecto al inducir artificialmente mutaciones, pero esta es la primera evidencia directa de que siguen variantes naturales de los genes ”, explica Grieshop.

Los investigadores dicen que su estudio arroja nueva luz sobre la vieja pregunta de por qué tantos organismos multicelulares utilizan la reproducción sexual.

“La producción de machos da como resultado una disminución de la capacidad reproductiva de una especie, ya que los propios machos contribuyen menos que las hembras a la producción de descendencia. La cuestión, por tanto, es saber por qué una especie evoluciona para reproducirse sexualmente, en lugar de producir sólo hembras por reproducción asexual. Nuestro estudio muestra que la producción de machos, que pueden competir intensamente por la oportunidad de aparearse, permite una purga más rápida de las mutaciones deletéreas de la población, lo que podría permitir un conjunto de genes más saludable y una mayor capacidad reproductiva en comparación a la reproducción asexual ”, explica David Berger, investigador y jefe de equipo del Departamento de Ecología y Genética de la Universidad de Uppsala. ANI)

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