Un fósil marino de 150 millones de años lleva el nombre del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky

KATOWICE, Polonia — Un invertebrado marino de 150 millones de años descubierto en África lleva el nombre del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky. La extraña criatura tenía 10 brazos largos y garras afiladas como tentáculos para agarrarse al lecho marino.

El animal, llamado Ausichicrinites zelenskyyi, está estrechamente relacionado con las estrellas de mar, los pepinos de mar y los erizos de mar. Era un tipo de estrella emplumada que se encuentra hoy en abundancia en los fondos marinos rocosos desde el ecuador hasta los polos.

«El fósil se conserva extraordinariamente”, dijo el autor principal, el profesor Mariusz Salamon, de la Universidad de Silesia en Polonia, en un comunicado publicado por South West News Service. «Ausichicrinites zelenskyyi tenía 10 brazos masivos y un anillo de apéndices en forma de garra cerca de la base para agarrar el sustrato».

Salmon agrega que la criatura fue nombrada en honor a Zelensky «por su coraje y valentía en defender la Ucrania libre.”

Las estrellas de plumas pueden tener una variedad de colores espectaculares, desde rojos profundos hasta naranjas vibrantes y amarillos electrizantes. Cada brazo puede tener hasta un pie de largo. Sus apéndices se utilizan para atrapar alimentos, lo que los convierte en animales que se alimentan por filtración. Se sientan en el agua, exponen sus brazos y dejan que los nutrientes que lleva la corriente lleguen hasta ellos.

Las estrellas emplumadas también tienen la capacidad de mudar un brazo como algunos lagartos pueden mudar su cola, que también es un respuesta anti-depredador.

«El espécimen muestra prueba de regeneraciónlo que refuerza la hipótesis sobre la importancia de la depredación en la evolución de las estrellas emplumadas”, dice Salamon.

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(Haga clic para ampliar) Ausichicrinites zelenskyyi gen. y sp. de noviembre del arte superior de la formación de caliza Antalo (38°22’49.100 E; 9°28’41.800 N; 2114 m snm), 21 m por encima de la muestra de nanofósiles de caliza del Alto Tithonian 2043b, Etiopía. La barra de escala es igual a 10 mm (a,c,e,f,g) y 1 mm (b,d,h,i). (a, c). Espécimen con centrodorsal, brazos y cirros (a – sin blanquear, c – blanqueados) con aumentos (b,d) de la articulación IBr2 (observe una línea de sutura discontinua (flechas rojas) desde la superficie exterior de la articulación (b) y una fina cresta (flechas rojas) en la cara parcialmente expuesta (d)). (e) Vista lateral que muestra un centrodorsal (sin blanquear). ( f, g ) Imágenes tomográficas de cortes comatúlidos fósiles que muestran una articulación criptosyzigeal en IBr2 (flechas rojas). ( h ) Pluricirral proximal (vista lateral) y cirros aislados (vista facetada, flecha azul). (i) Pínnulas en regeneración que consisten en una a tres placas pinulares (flechas azules). (Crédito: Ciencia Abierta)

Ausichicrinites zelenskyyi medía unas dos pulgadas de diámetro. Sus restos casi completos fueron desenterrados en un sitio en el centro-oeste de Etiopía.

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«Las estrellas emplumadas, o comatulids, se conocen principalmente a partir de especímenes altamente desarticulados», escriben los autores en su artículo. «Aquí informamos de un comatúlido casi completo, y por lo tanto extremadamente raro, del Jurásico Superior de la cuenca del Nilo Azul en el centro-oeste de Etiopía que proporciona una visión única de la morfología de los brazos y garras del comatúlido».

Se cree que el nuevo fósil es el primer ejemplo de regeneración en una estrella emplumada.

Nacidas con un tallo que pierden cuando son adultas, las estrellas emplumadas pueden tener tan solo cinco brazos y hasta 200. A menudo, son bastante visibles para los buceadores y buceadores. No son venenosos para los humanos, pero pueden serlo para otros animales.

Los caracoles a menudo viven en él. Los peces pueden peinarse estrellas de plumas en busca de una comida sabrosa.

Las estrellas emplumadas son equinodermos, como las estrellas de mar más familiares. También son un tipo de crinoideo, junto con los lirios de mar, que tienen un tallo.

Ausichicrinites zelenskyyi se describe en la revista de la Royal Society ciencia abierta.

Información del editor de South West News Service, Mark Waghorn.

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