Un momento emocionante en la historia de la astrofísica: la primera captura de luz de un agujero negro

Por primera vez, los científicos han detectado luz que emana de un agujero negro y responde a una predicción basada en la teoría general de la relatividad de Albert Einstein, escribe CNN.

El astrofísico de la Universidad de Stanford Dan Wilkins y sus colegas observaron rayos X emitidos por un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia a más de 800 millones de años luz de la Tierra.


El agujero negro supermasivo más cercano a la Tierra / Foto de la NASA

Estos destellos de luz no son infrecuentes, porque aunque la luz no puede escapar de un agujero negro, la enorme gravedad que lo rodea calienta el material a millones de grados. Esto puede emitir ondas de radio y rayos X. A veces, este material extremadamente caliente se libera al espacio en ráfagas rápidas, incluidos rayos X y rayos gamma.

Sin embargo, D. Wilkins notó destellos de rayos X más pequeños que aparecieron más tarde y eran de diferentes colores: se extendían por el agujero negro.

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“No sale luz que ingresa al agujero negro, por lo que no deberíamos ver nada detrás del agujero negro”, dijo Wilkins, autor del estudio e investigador del Instituto Kavli de Astrofísica y Cosmología de Partículas de la Universidad de Stanford. .

Sin embargo, la extraña naturaleza del agujero negro permitió que ocurriera tal fenómeno. “La razón por la que podemos verlo es que este agujero negro distorsiona el espacio, dobla la luz y hace girar los campos magnéticos a su alrededor”, dijo.

“Hace cincuenta años, cuando los astrofísicos comenzaron a especular sobre el comportamiento de un campo magnético cerca de un agujero negro, no tenían idea de que algún día podríamos tener métodos para observarlo directamente y ver cómo funciona la teoría de la relatividad de Einstein”, dijo Roger. Blandford. , coautor.

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La teoría de A. Einstein no ha perdido su relevancia durante cien años, se han realizado nuevos descubrimientos astronómicos para respaldarlo. La Teoría General de la Relatividad describe cómo los objetos masivos pueden distorsionar el tejido del Universo llamado espacio-tiempo. A. Einstein descubrió que la gravedad no es creada por una fuerza invisible, sino que es simplemente lo que sentimos en la distorsión del espacio-tiempo.

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