Un par de lagos antiguos

El lago Ohrid y el lago Prespa, dos de los lagos más antiguos de Europa, se encuentran en una región montañosa a lo largo de las fronteras de Macedonia del Norte, Albania y Grecia. Los lagos persistieron durante al menos 1 millón de años y tal vez más.

los Generador de imágenes terrestres operacionales-2 (OLI-2) en Landsat 9 capturó esta imagen en color natural de los lagos el 19 de agosto de 2022. Ohrid es el más grande y profundo de los dos, con una profundidad promedio de 155 metros (509 pies). Prespa tiene una profundidad promedio de 14 metros (45 pies).

Los lagos deben su longevidad a la actividad tectónica sostenida que hace que la tierra se hunda debajo de ellos, creando para ingresaro valles bajos flanqueados por predeterminados. Este hundimiento continuo de los valles impide la acumulación de sedimentos y vegetación y transforma los lagos en ciénagas con el tiempo, como sucede con la mayoría de los lagos después de algunos miles de años.

La mayoría de millones de lagos tienen menos de 18.000 años y se formaron cuando los glaciares se derritieron al final de la última edad de hielo. Los geólogos clasifican solo 30 lagos, incluidos Ohrid y Prespa, como «antiguos», definidos por algunos investigadores como persistente mas de uno ciclo de la edad de hielo (al menos 130.000 años). Los geólogos creen que alrededor de 20 lagos en la Tierra, que en su mayoría se encuentran en fosas, han persistido durante más de un millón de años.

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La mayor parte del agua de Ohrid proviene de manantiales submarinos, pero alrededor del 20% fluye desde la gran elevación de Prespa a través de canales kársticos subterráneos. Si bien los niveles de agua se han mantenido relativamente estables en el lago Ohrid durante las últimas décadas, Prespa ha experimentado una disminución significativa en el área y el volumen. En una estudio recienteSegún casi cuatro décadas de observaciones de Landsat, los científicos informaron que el lago Prespa perdió el 7 % de su área y la mitad de su volumen entre 1984 y 2020, probablemente debido a una mayor extracción de agua para la agricultura.

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Las aguas ricas en oxígeno y pobres en nutrientes del lago Ohrid son el hogar de más de 1200 especies de plantas y animales, lo que le da al lago una de las concentraciones más altas de biodiversidad del mundo. La longevidad del lago Ohrid ha permitido la evolución de 200 especies que no se encuentran en ningún otro lugar, incluidos caracoles, patos y truchas inusuales. El lago es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y a veces se le llama el Galápagos europeos o un museo de fósiles vivientes por su notable biodiversidad.

Los lagos no son las únicas características locales notables por su edad. Ohrid, la ciudad más grande del lago, es uno de los asentamientos humanos más antiguos de Europa. Tiene el monasterio eslavo más antiguo y más de 800 Iconos de estilo bizantino creada entre los siglos XI y XIV.

En 2010, científicos de la Unión Astronómica Internacional dieron el nombre Ohrid a un lago en Titánuna luna que gira alrededor de Saturno.

Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos Landsat del Encuesta geológica de los Estados Unidos. Historia de Adán Voiland.

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