Un raro cráneo de dinosaurio ilumina el extraño tubo de dirección hueco de la criatura

Una reconstrucción de la cabeza de Parasaurolophus cyrtocristatus a partir de restos recientemente descubiertos.

Andrey Atuchin

Un cráneo parcial espectacularmente conservado perteneciente a la rara especie de dinosaurio Parasaurolophus cyrtocristatus ha sido descubierto y analizado por primera vez en 97 años.

El cráneo, detallado en un nuevo estudio de la revista PeerJ, muestra la estructura intacta del pasaje nasal en forma de tubo característico de la criatura, ofreciendo nuevas pistas sobre la evolución de la extraña cresta, un tema de debate entre los paleontólogos durante décadas.

“Me quedé boquiabierto cuando vi el fósil por primera vez”, dijo Terry Gates, paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del artículo. dijo en un comunicado de prensa El lunes. “Llevo casi 20 años esperando ver un ejemplar de esta calidad”.

La cresta en forma de tubo tenía una red interna de vías respiratorias para respirar, pero también podría haberse utilizado para la comunicación.

“Durante los últimos 100 años, las ideas sobre la exagerada cresta del tubo han variado desde esnórquel hasta súper sniffers”, dijo David Evans, vicepresidente de historia natural del Museo Real de Ontario. “Pero después de décadas de estudio, ahora creemos que estas crestas funcionaron principalmente como resonadores de sonido y pantallas visuales utilizadas para comunicarse dentro de su propia especie”.

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Aquí hay un vistazo al cráneo de Parasaurolophus tal como se exhibió originalmente en las tierras baldías de Nuevo México.

Doug Shore / Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver

El cráneo de dinosaurio parcial fue descubierto por Erin Spear, una compañera ecologista del Smithsonian en 2017, mientras Spear exploraba el noroeste de Nuevo México como parte de un equipo de paleontólogos del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Las tres especies de Parasaurolophus actualmente reconocidas se han encontrado en excavaciones desde Alberta, Canadá, hasta Nuevo México, en rocas que datan de entre 77 millones y 73,5 millones de años.

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Esta es una reconstrucción de un grupo de dinosaurios Parasaurolophus cruzando el camino de un tiranosáurido en los bosques subtropicales de Nuevo México, hace 75 millones de años.

Andrey Atuchin / Museo de la Naturaleza y la Ciencia de Denver

El nuevo estudio encontró por primera vez una manera de conectar especies de dinosaurios con cresta tubular que se encuentran en el sur de América del Norte con especies en el norte de Alberta, Canadá. El espécimen de cráneo muestra que la cresta de dinosaurio tenía una forma muy parecida a las crestas de otros dinosaurios con pico de pato relacionados.

“Este espécimen es un ejemplo maravilloso de criaturas asombrosas que evolucionan a partir de un solo antepasado”, dijo Joe Sertich, curador de dinosaurios en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver y líder del equipo que descubrió el cráneo.

La información de este artículo es solo para fines educativos e informativos y no está destinada a brindar asesoramiento médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de atención médica calificado si tiene alguna pregunta sobre una afección médica o sus objetivos de salud.

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