Un raro hallazgo de restos de dinosaurios preservados con su última comida

Determinar la dieta de los dinosaurios no aviares es problemático debido a la naturaleza a menudo escasa y no específica de los datos disponibles en el registro fósil. De hecho, es probable que los animales consumidos por carnívoros, parcial o totalmente, estén involucrados en un proceso que limita su potencial de conservación.

Un nuevo estudio de Universidad McGill describe los restos de un pie fósil de pequeño mamífero conservado dentro de la cavidad corporal del espécimen holotipo del pequeño dinosaurio emplumado Microraptor zhaoianus. El microraptor se alimentaba de peces, pájaros, lagartijas y ahora pequeños mamíferos como depredadores oportunistas. El descubrimiento de un fósil raro sugiere que el animal era un carnívoro generalista en la ecología prehistórica de los dinosaurios.

Entre los cientos de carnívoros esqueletos de dinosaurios, sólo 20 casos mantienen sus últimas comidas. Este nuevo hallazgo hace 21.

Hans Larsson, profesor de la Universidad McGill, dijo: “Al principio, no lo creía. Había un pequeño pie de mamífero parecido a un roedor de aproximadamente un centímetro de largo perfectamente conservado dentro de un esqueleto de Microraptor. Estos hallazgos son la única evidencia sólida que tenemos sobre el consumo de alimentos de estos animales extintos hace mucho tiempo, y son excepcionalmente raros. »

Imagen de Hans Larsson.

Microraptor estaba completamente emplumado con alas en sus brazos y piernas. Del tamaño de un cuervo y uno de los más pequeños. dinosauriosel dinosaurio está estrechamente relacionado con el origen de las aves.

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Larson me ha dicho, “Ya conocemos ejemplares de Microraptor conservados con partes de pescado, un pájaro y una lagartija en el vientre. Este nuevo descubrimiento agrega un pequeño mamífero a su dieta, lo que sugiere que estos dinosaurios eran oportunistas, no comedores quisquillosos.

“Saber que no se especializaron en ningún alimento en particular es un gran problema; esta puede ser la primera evidencia de un carnívoro generalista en ecosistemas de dinosaurios. Los depredadores generalistas son estabilizadores importantes en los ecosistemas actuales, como los zorros y los cuervos, porque pueden depredar múltiples especies que pueden tener diferentes abundancias de población.

«Saber que Microraptor era un carnívoro generalista proporciona una nueva visión de cómo funcionaban los ecosistemas antiguos y una posible comprensión del éxito de estos pequeños dinosaurios emplumados».

Referencia de la revista:

  1. David Hone, Alexander Dececchi, Corwin Sullivan, Xu Xing y Hans Larsson. La dieta generalista de Microraptor zhaoianus incluía mamíferos. Revista de Paleontología de Vertebrados. YO: 10.1080/02724634.2022.2144337
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