Una de cada cinco galaxias distantes permanece oculta a nuestros telescopios, camuflada por el polvo cósmico

Investigadores del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague han descubierto dos galaxias previamente invisibles a 29 mil millones de años luz de tierra.

Ambas galaxias eran invisibles para la lente óptica del Telescopio Espacial Hubble, ocultas detrás de una gruesa capa de polvo cósmico que las rodeaba. Las dos galaxias invisibles aparecieron de repente gracias al gigante Telescopios de radio ALMA (Atacama Large Millimeter Array) en el desierto de Atacama de Chile, que puede captar ondas de radio emitidas desde las profundidades más frías y oscuras del Universo.

“Estábamos mirando una muestra de galaxias muy distantes, que ya sabíamos que existían gracias al telescopio espacial Hubble. Y luego nos dimos cuenta de que dos de ellos tenían un vecino que no esperábamos que estuviera allí. Como estas dos galaxias vecinas están rodeadas de polvo, parte de su luz se bloquea, haciéndolas invisibles para el Hubble ”, explica el profesor asociado Pascal Oesch del Cosmic Dawn Center en el Instituto Niels Bohr.

El nuevo descubrimiento sugiere que el primer Universo contiene muchas más galaxias de las que se suponía anteriormente. Simplemente se esconden detrás del polvo formado por pequeñas partículas de estrellas. Sin embargo, ahora se pueden detectar utilizando el telescopio ALMA de alta sensibilidad y el método utilizado por los investigadores.

Las dos galaxias ocultas se llaman actualmente REBELS-12-2 y REBELS-29-2. La luz de las dos galaxias invisibles ha viajado alrededor de 13 mil millones de años para llegar hasta nosotros. Ahora se encuentran a 29 mil millones de años luz de distancia debido a la expansión del Universo. Los investigadores utilizaron el ALMA telescopio, que se basa en señales de radio.

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El telescopio ALMA combina la luz de todas sus 66 antenas para crear una imagen y espectros del cielo de alta resolución.

Comparando estas nuevas galaxias con fuentes previamente conocidas en el primer Universo hace unos 13 mil millones de años, los investigadores estiman que entre el 10 y el 20 por ciento de estas primeras galaxias pueden permanecer ocultas detrás de cortinas de polvo cósmico.

“Nuestro descubrimiento muestra que hasta una de cada cinco de las primeras galaxias puede haber desaparecido de nuestro mapa celeste. Antes de que podamos comenzar a comprender cuándo y cómo se formaron las galaxias en el Universo, primero necesitamos una contabilidad adecuada ”, dice Pascal Oesch.

Nasa, ESTEy la Agencia Espacial Canadiense han construido un nuevo súper telescopio, el telescopio espacial James Webb, que se espera que se ponga en órbita el 18 de diciembre de 2021. Este telescopio ayudará a encontrar galaxias.

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Con la ayuda de los radiotelescopios gigantes ALMA (Atacama Large Millimeter Array) en el desierto de Atacama en Chile, las dos galaxias invisibles aparecieron de repente. Foto: NASA

Con su fuerza y ​​tecnología mejorada, el Telescopio Mirará aún más profundamente en el Universo y traerá nuevos conocimientos sobre sus orígenes.

“El siguiente paso es identificar qué galaxias hemos pasado por alto, porque hay muchas más de las que pensamos. Aquí es donde el telescopio James Webb será un gran paso adelante. Será mucho más sensible que el Hubble y podrá estudiar longitudes de onda más largas, lo que debería permitirnos ver fácilmente estas galaxias ocultas ”, dice Pascal Oesch, agregando:

“Estamos tratando de resolver el gran rompecabezas de cómo se forma el universo y responder a la pregunta más básica, ‘¿De dónde vino todo esto? Las galaxias invisibles que descubrimos en el Universo temprano se encuentran entre los primeros bloques de construcción de las galaxias maduras que vemos a nuestro alrededor en el Universo de hoy. Entonces ahí es donde todo comenzó.»

Referencia de la revista

  1. Fudamoto, Y., Oesch, PA, Schouws, S. et al. Galaxias normales, oscurecidas por el polvo en el momento de la reionización. Nature 597, 489-492 (2021). YO: 10.1038 / s41586-021-03846-z
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