una historia de rovers marcianos

Perseverance de la NASA se convirtió en el quinto rover en aterrizar con éxito en Marte desde 1997, poco después del lanzamiento del Tianwen-1 de China.

BEIJING – La sonda china de Marte aterrizó en el Planeta Rojo el sábado para desplegar su rover Zhurong, durante un tiempo ocupado para la exploración marciana.

China, Estados Unidos y hasta ahora los pececillos espaciales de los Emiratos Árabes Unidos han enviado sondas al traicionero planeta, donde no aterrizar de forma segura es más común que el éxito.

La sonda Tianwen-1 de China se lanzó con éxito en julio pasado y entró en la órbita de Marte en febrero, un hito importante para el ambicioso programa espacial de Beijing.

El Zhurong de seis ruedas, alimentado por energía solar, que lleva el nombre del dios del fuego en la antigua mitología china, tiene la misión de recolectar rocas y datos y escanear la superficie.

A continuación, se muestra cómo los esfuerzos de China para llegar al Planeta Rojo se comparan con los de otros países a lo largo de la historia.

– Perseverancia –

A principios de este año, el Perseverance de la NASA se convirtió en el quinto rover en aterrizar con éxito en Marte desde 1997, poco después de lanzar el Tianwen-1 de China.

Su misión es buscar signos de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo y, en abril, voló un helicóptero-avión no tripulado a otro mundo por primera vez.

Aproximadamente del tamaño de un SUV pequeño, pesa una tonelada métrica y tiene 19 cámaras y dos micrófonos, que los científicos esperan que sean los primeros en grabar sonido en Marte.

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Los científicos esperan que el rover, equipado con sus propias instalaciones de producción de oxígeno, pueda ayudar a allanar el camino para futuras misiones tripuladas.

– Esperanza –

La primera misión del mundo árabe a otro planeta llegó con éxito a la órbita de Marte en febrero, después de ser lanzada por los Emiratos Árabes Unidos en julio pasado.

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La nave espacial, que permanecerá muy por encima de la superficie en órbita, está diseñada para estudiar más a fondo la atmósfera de Marte y cómo ha cambiado su clima con el tiempo.

– Schiaparelli –

La misión conjunta ExoMars de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Rusa tuvo un comienzo difícil cuando su primera fase, el módulo de aterrizaje Schiaparelli, perdió el control y se estrelló contra la superficie de Marte en octubre de 2016.

El nombre de un astrónomo italiano del siglo XIX, la misión fallida allanará el camino para la segunda parte del programa ExoMars: el rover Rosalind Franklin, que se espera que se lance en 2022.

– Curiosidad –

El rover insignia Curiosity de la NASA, del cual Perseverance es una versión actualizada, permanece activo en la superficie de Marte después de aterrizar en 2012 en un espectáculo observado por millones de personas.

Con la tarea de descubrir si Marte pudo haber sustentado alguna vez la vida, el sofisticado rover del tamaño de un automóvil se basó en el trabajo de sus predecesores de la NASA y descubrió nueva evidencia de la presencia de agua anteriormente en la superficie del planeta.

Ahora está estudiando la geología de Marte y la historia de su entorno. Lo hace escalando una montaña de cinco kilómetros de altura en el lecho de un antiguo lago.

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– Oportunidad –

El rover de Marte más antiguo de la NASA, Opportunity, llegó a la superficie del Planeta Rojo en 2004 y permaneció operativo hasta 2018, cuando fue golpeado por una tormenta de polvo.

Él y su vehículo gemelo, Spirit, han confirmado que alguna vez hubo agua líquida en la árida superficie de Marte.

– 2 y 3 de marzo –

Después de varios intentos fallidos de sobrevuelo y orbitador en Marte entre 1960 y 1971, dos naves espaciales idénticas de la Unión Soviética finalmente llegaron al Planeta Rojo en noviembre y diciembre de 1971, ambas para ser arrastradas por una enorme tormenta de polvo.

Esto sucedió en el apogeo de la carrera espacial, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética compitieron para demostrar una capacidad superior de vuelo espacial en medio de las hostilidades de la Guerra Fría.

La nave espacial anterior, Mars 2, se estrelló al aterrizar después de orbitar con éxito durante 18 horas, pero Mars 3 aterrizó con éxito y operó durante 20 segundos en la superficie antes de caer.

Las dos naves espaciales devolvieron imágenes, lecturas de temperatura e información sobre la gravedad y los campos magnéticos de Marte a la Unión Soviética.

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