Una mirada al interior de uno de los agujeros principales de Perseverance

Esta es una de las mejores vistas que verás desde el interior de una roca en Marte. El agujero fue excavado por el taladro Perseverance del rover, un taladro de percusión rotatorio diseñado para extraer núcleos de roca de la superficie de Marte. Una vez que se tomó la muestra, el rover Perseverance adquirió esta imagen usando su cámara SHERLOC WATSON para tomar una vista más cercana del agujero.

Es una imagen tan clara porque el experto en edición de imágenes Kevin Gill usó una técnica llamada combinación de enfoque para obtener la mejor vista posible. Una “mezcla de enfoque” usa una serie de imágenes tomadas en diferentes enfoques, las apila y usa los píxeles más nítidos. Puedes ver una versión más grande en Página de Flickr de Kevin.

«Photoshop lo llama ‘Auto-Blend'», dijo Gill en Twitter. «No estoy seguro acerca de Percy, pero MSL [Curiosity rover] hace esto a bordo del rover. Escribí mi propio algoritmo y lo usé aquí.

Mars Perseverance Sol 490 – Cámara derecha Mastcam-Z: El núcleo Swift Run dentro de la broca de perforación. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU.

El taladro y la cámara están ubicados en la torreta al final del brazo robótico del rover. La muestra del núcleo de la roca tiene aproximadamente el tamaño de un dedo meñique. es el 10mi muestra central recolectada por Perseverance y la primera muestra de la ubicación actual del rover, el Delta Jezero. Esta región es particularmente interesante porque parece ser un antiguo delta de un río, lo que puede proporcionar evidencia de vida pasada en Marte.

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Desde que llegó al delta, el rover ha observado y probado varias rocas diferentes para ver si son buenas candidatas para muestras de núcleo en esta área. El equipo del rover dijo que se consideró que las primeras rocas se fracturaban con demasiada facilidad o tenían superficies demasiado ásperas para colocar el taladro de manera segura. Estaban buscando específicamente una roca científicamente interesante, con una topografía de superficie manejable, lo suficientemente grande como para contener una abrasión y dos núcleos, y que debería ser resistente a la perforación.

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Mars Perseverance Sol 490 – Cámara de navegación izquierda: la pieza desgastada y la perforación de núcleo en la roca Skinner Ridge. Créditos: NASA/JPL-Caltech

El mejor candidato fue esta roca, que el equipo denominó Skinner Ridge. Las primeras pruebas de abrasión revelaron la superficie interna de la roca sin fracturar el entorno. Se utilizó el conjunto completo de instrumentos del rover para investigar y documentar el área erosionada, y luego llegó el momento de excavar.

Iona Brockie, ingeniera de muestreo en NASA/JPL escrito en el blog del rover Perseverance que la recaudación de fondos fue muy bien. «Con 6,70 cm de largo, este es nuestro núcleo más largo en la misión hasta ahora», escribió Brockie. «Quizás aún más emocionante fue ver que esos mismos clastos visibles en el parche desgastado también eran visibles en el núcleo».

Esta muestra central es lo suficientemente interesante como para hacer un viaje de ida a la Tierra en el futuro, con el proyecto Misión de retorno de muestras de Marteque traerá muestras de núcleo seleccionadas que el rover ha recolectado de regreso a la Tierra.

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De acuerdo con los protocolos de nombres del equipo móvil, la misión Perseverance nombra áreas según diferentes parques nacionales en la Tierra. Rocas, abrasiones y núcleos reciben nombres relacionados con el área actual. El rover se encuentra actualmente en el Cuadrilátero de Shenandoah, llamado así por el parque nacional estadounidense en Virginia. Skinner Ridge es una característica de Shenandoah.

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