Una roca de Marte parece estar atascada en la rueda del Perseverance Rover

Una roca de Marte parece estar atascada en la rueda del Perseverance Rover

El rover Perseverance de la NASA ha adoptado sin saberlo un compañero de viaje, en forma de una roca alojada en una de sus seis ruedas de aluminio.

A imagen capturado por la cámara a bordo de prevención de peligros delantera izquierda de Perseverance, o Hazcam para abreviar, muestra al intruso sentado dentro de una rueda. El rover tuvo que levantar la roca mientras exploraba el cráter Jezero, donde ha operado desde que aterrizó en Marte en febrero de 2021.

La foto fue tomada el 25 de febrero de 2022, pero un imagen similar tomado cinco días después mostró que la roca todavía estaba firmemente en su lugar. La piedra, al parecer, ahora es un accesorio tenaz para el rover de $ 2.2 mil millones ($ 3). No se sabe cuando la roca logró abordar, pero detective por la reportera de C|Net Amanda Kooser sugiere que ha estado allí desde al menos el 6 de febrero de 2021.

Una imagen de Hazcam tomada el 2 de marzo de 2022 muestra que la roca aún está firmemente en su lugar. (Imagen: NASA/JPL-Caltech)

La roca parece ser una molestia cosmética y no algo que actualmente impida el progreso del rover. Al menos lo esperamos. Me he puesto en contacto con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para confirmar que la roca no es un problema actualmente, y actualizaré este artículo si tengo una respuesta.

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Que las ruedas de 20,7 pulgadas de ancho (52,2 centímetros) del Perseverance sean capaces de soportar esta intrusión inesperada no es una gran sorpresa. El rover estaba equipado con ruedas mejoradas para prevenir la tener puesto visto en el rover Curiosity de la NASA. Cada rueda de aluminio está equipada con 48 orejetas que mejoran la tracción y radios curvos de titanio que brindan un soporte dinámico. Las ruedas mejoradas también son más estrechas, con roscas más gruesas y fuertes, como Morten Bo Madsen, científico del proyecto Mars 2020 y astrofísico del Instituto Niels Bohr, Relata Gizmodo en 2020.

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La perseverancia es actualmente vuelta hacia atrás al sitio de aterrizaje de Octavia E. Butler, y está rodando distancias más largas que en cualquier otro momento durante la misión. Los planificadores de la misión esperan recolectar más muestras de superficie antes de que el rover llegue al delta de Jezero, donde utilizará sus instrumentos Mastcam-Z y SuperCam para estudiar su estructura y mineralogía.

No es el primer problema de roca de Percy: en enero, escombros entró en la maquinaria del rover después de una extracción de muestra de roca. Afortunadamente, el rover logró desalojar esos guijarros, que obstruyeron su sistema de caché de muestras.

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