Una sola molécula no es suficiente para probar la existencia de vida extraterrestre

reEl descubrimiento de la vida extraterrestre, incluso en forma microbiológica, sería un triunfo para la ciencia. Cada sugerencia vaga cae en oídos abiertos, como fue el último caso en septiembre de 2020 con el supuesto descubrimiento de gas monofosfano en la atmósfera de Venus. Podría indicar la existencia de vida, se dijo en ese momento. El informe del descubrimiento publicado por Jane Greaves de la Universidad de Cardiff rápidamente generó críticas: los expertos incluso se preguntaron si Greaves y sus colegas habían medido el gas fosfano. En cambio, se ha especulado que podría haber sido dióxido de azufre.

En noviembre, los investigadores admitieron haber sobrestimado la concentración de fosfano debido a un error de datos en la matriz del telescopio Alma, pero el gas estaba presente. Y eso significa que un proceso en nuestro planeta vecino debe proporcionar el reabastecimiento, de lo contrario, el gas desaparecería hace mucho tiempo. En su trabajo, Greaves y sus colegas habían sentido que podría ser biológico como poco probable, pero no excluido. Esto fue suficiente para que esta historia, impulsada por las oficinas de prensa responsables, suscite una respuesta mediática que solo reciben unas pocas publicaciones científicas.


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Bild: Eso


Pronto sabremos si la atmósfera de Venus contiene fosfina o no: tras una interrupción ligada a la pandemia, Alma reanudó sus operaciones en marzo. ¿Y si se confirma el descubrimiento? ¿Los microorganismos que producen fosfano como producto metabólico viven en las nubes de Venus, o el gas proviene de “química inexplicable”, como lo expresaron vagamente los investigadores?

Encuentra huellas dactilares de la vida

Estas preguntas surgirán con más frecuencia en el futuro. El telescopio espacial estadounidense James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para el otoño de 2021, o el telescopio europeo extremadamente grande, actualmente en construcción en Chile, pronto también podrán examinar espectroscópicamente las atmósferas de planetas similares a la Tierra alrededor más o menos similares al sol. . estrellas en busca de huellas dactilares de la vida. No será fácil, incluso con biomarcadores más obvios como el oxígeno.

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