Vea el viernes el aterrizaje de una sonda rover en el planeta rojo Mars Tianwen-1 de China

La sonda china Tianwen-1 en Marte es vista por una pequeña cámara expulsada de la nave espacial. CNSA

La primera sonda a Marte de China, Tianwen-1, fue orbitando el planeta rojo desde febrero. El viernes, el rover de la sonda, Zhurong, intentará un aterrizaje suave en la superficie de Marte.

La misión Tianwen-1 fue lanzado en julio de 2020 por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) sobre un cohete largo del 5 de marzo y alcanza la órbita de Marte cinco meses después.

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Los detalles del aterrizaje del viernes dan miedo. Los informes de los medios locales sugieren que el aterrizaje comenzará alrededor de las 7:11 p.m. ET (7:11 a.m. hora de Beijing el 15 de mayo), apuntando a Utopia Planitia, una gran cuenca de impacto en el hemisferio norte de Marte. Una vez desplegado, el rover pasará alrededor de 90 días marcianos (o 93 días terrestres) estudiando sus alrededores en detalle.

Como el de la nasa Perseverancia rover, Zhurong experimentará “siete minutos de terror” después de entrar en la atmósfera de Marte. Los intentos de aterrizaje anteriores en Marte sugieren que un rover tiene solo un 50% de posibilidades de sobrevivir al descenso.

Zhurong es un robot robótico de seis ruedas impulsado por energía solar que CNSA ha descrito como “que parece una mariposa azul”. El rover lleva el nombre del dios del fuego de la antigua mitología china. El nombre ganador fue elegido entre diez candidatos en una votación pública en abril.

Aterrizar en la superficie de Marte, si tiene éxito, será un hito en el esfuerzo de exploración espacial de China. Tianwen-1 es el segundo intento de China en el Planeta Rojo después del fracaso de una misión a Marte en 2011 llamada Yinghuo-1. La misión Yinghuo-1 no incluyó un módulo de aterrizaje ni un rover. Rara vez un país intenta orbitar, aterrizar y moverse al mismo tiempo tan temprano en la exploración interplanetaria. (Los Emiratos Árabes Unidos lanzaron su primera sonda a Marte, Hope, casi al mismo tiempo que Tianwen-1. Pero la sonda solo contenía un orbitador).

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“Ninguna misión planetaria se ha implementado de esta manera. Si tiene éxito, significaría un gran avance técnico ”, escribieron los científicos de CNSA en un artículo que describe los objetivos de la misión. Publicado en Astronomía de la naturaleza Julio pasado.

Vea la primera sonda Tianwen-1 Land a Rover Mars de China en el Planeta Rojo el viernes

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