Webb de la NASA capturó la vista más clara de los anillos de Neptuno en décadas

Desde su descubrimiento en 1846, el planeta Neptuno ha fascinado a los científicos. Neptuno orbita en la región lejana y oscura desde el exterior sistema solar. El planeta también es un gigante de hielo debido a su composición química interna.

Han pasado tres décadas desde que los científicos observaron por última vez los anillos de Neptuno. Ahora, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA está mostrando sus capacidades más cerca de casa con su primera imagen de Neptuno. El telescopio Webb capturó los anillos de Neptuno.

Esta es la primera vez que los científicos los ven en el infrarrojo. Solo Webb ha capturado la vista más clara de los anillos de este distante planeta en más de 30 años, pero sus cámaras revelan al gigante helado bajo una luz completamente nueva.

La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) toma imágenes de objetos en el rango de infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones, por lo que Neptuno no aparece azul para Webb. El gas metano absorbe la luz roja e infrarroja con tanta fuerza que el planeta es bastante oscuro en estas longitudes de onda del infrarrojo cercano, excepto donde hay nubes a gran altura.

¿Qué vemos en la última imagen de Webb del gigante de hielo Neptuno? Webb capturó siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa y Triton. La luna grande e inusual de Neptuno, Tritón, domina este retrato Webb de Neptuno como un punto de luz muy brillante que luce los picos de difracción característicos que se ven en muchas imágenes de Webb. Créditos: NASA, ESA, ASC, STScI

Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria de Webb, dijo:La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) toma imágenes de objetos en el rango de infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones, por lo que Neptuno no aparece azul para Webb. El gas metano absorbe la luz roja e infrarroja con tanta fuerza que el planeta es bastante oscuro en estas longitudes de onda del infrarrojo cercano, excepto donde hay nubes a gran altura. Estas nubes de metano y hielo se destacan como rayas y puntos brillantes, que reflejan la luz solar antes de que sea absorbida por el gas metano. Las imágenes de otros observatorios, incluido el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio WM Keck, han registrado estas características de las nubes que cambian rápidamente a lo largo de los años.

«Más sutilmente, una delgada línea de brillo que rodea el ecuador del planeta podría ser una firma visual de la circulación atmosférica global que alimenta Los vientos de Neptuno y tormentas La atmósfera se hunde y se calienta en el ecuador y, por lo tanto, brilla más en longitudes de onda infrarrojas que los gases más fríos que la rodean.

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El polo norte de Neptuno, cerca de la parte superior de esta imagen, está fuera de la vista de los astrónomos debido a su órbita de 164 años, pero las imágenes de Webb sugieren un brillo inusual allí. La imagen de Webb muestra claramente un vórtice conocido previamente alrededor del polo sur, pero esta es la primera vez que Webb muestra una banda continua de nubes de latitudes altas que lo rodean.

Neptuno gigante de hielo
¿Qué vemos en la última imagen de Webb del gigante de hielo Neptuno? Webb capturó siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa y Triton. La luna grande e inusual de Neptuno, Tritón, domina este retrato Webb de Neptuno como un punto de luz muy brillante que luce los picos de difracción característicos que se ven en muchas imágenes de Webb. Créditos: NASA, ESA, ASC, STScI

Webb también capturó siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno. Un punto de luz muy brillante con los picos de difracción distintivos que se ven en muchas de las fotografías de Webb domina esta pintura de Webb de Neptuno, sin embargo, este objeto no es una estrella. Aquí está Tritón, la luna grande y extraña de Neptuno.

oficial de la NASA ha dicho, «Cubierto en un brillo helado de nitrógeno condensado, Tritón refleja un promedio del 70 % de la luz solar que incide sobre él. Eclipsa con creces a Neptuno en esta imagen porque la atmósfera del planeta está oscurecida por la absorción de metano en estas longitudes de onda del infrarrojo cercano. Tritón orbita Neptuno en una inusual órbita hacia atrás (retrógrada), lo que lleva a los astrónomos a especular que esta luna fue originalmente un objeto del Cinturón de Kuiper capturado gravitacionalmente por Neptuno Se planean estudios Webb adicionales de Tritón y Neptuno para el próximo año.

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