Webb de la NASA encuentra un planeta 20 veces más grande que Júpiter cerca de la Tierra

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado un exoplaneta relativamente cerca de la Tierra que es unas veinte veces el tamaño del planeta más grande de nuestro sistema solar.

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El observatorio más nuevo y avanzado de la agencia espacial ha centrado sus increíbles instrumentos en un exoplaneta llamado VHS 1256 b, que orbita dos pequeñas estrellas enanas rojas a unos 72 años luz de la Tierra en la constelación de Corvus. El exoplaneta se descubrió originalmente en 2016 y se ha vuelto particularmente interesante para los astrónomos, ya que brillaba en rojo en las observaciones. Webb ahora ha confirmado teorías anteriores sobre el brillo rojizo de que el VHS 1256 b estaba oscurecido por una gruesa capa de polvo.

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Utilizando instrumentos de telescopios espaciales, los astrónomos han podido determinar que VHS 1256 b tiene casi veinte veces el tamaño de Júpiter y que su atmósfera contiene agua, metano, monóxido de carbono, dióxido de carbono, sodio y potasio. Además, las observaciones de Webb confirmaron que VHS 1256 b está envuelto en nubes de granos de silicato similares al humo que tienen la misma consistencia que la arena.

Esta reciente observación de Webb marca la segunda vez que el nuevo telescopio espacial de la NASA observa dióxido de carbono en la atmósfera de un exoplaneta. Además, los investigadores pudieron aprender más sobre la atmósfera aparentemente turbulenta de VHS 1256 b, ya que las observaciones indicaron que VHS 1256 b tiene una atmósfera de mezcla vertical, con dióxido de carbono que se extrae para mezclarlo con metano ubicado más alto.

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Sasha Hinkley, profesora asociada en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Exeter e investigadora principal, dijo que VHS 1256 b «definitivamente no es habitable» y debería imaginarse más como un super-Júpiter gigante. Además, VHS 1256 b orbita sus estrellas anfitrionas a una distancia 360 veces mayor que la distancia entre la Tierra y el Sol: su órbita tarda 17.000 años en completarse.

En otras noticias de la NASA, la agencia espacial seleccionó a la empresa que construirá, desarrollará y probará los trajes espaciales de próxima generación que usarán los próximos estadounidenses en pisar la Luna. La NASA le otorgó a la compañía un contrato de $228 millones bajo su Programa de Actividad Extravehicular y Movilidad Humana en la Superficie, y cuando los trajes se usen para caminar sobre la Luna, será la primera vez que los estadounidenses caminen sobre la superficie lunar en 50 años.

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