See how Beijing reacted to closure of Houston consulate

China alberga a un científico fugitivo vinculado al ejército en el consulado de San Francisco, dice el FBI

Los fiscales alegan que Tang Juan, un investigador centrado en la biología, mintió sobre su conexión con el ejército chino para obtener la entrada a los Estados Unidos y desde entonces ha evitado el arresto al refugiarse en la misión diplomática de la costa oeste.

Según las presentaciones judiciales, Tang fue acusado el 26 de junio de un cargo de fraude de visa. Los fiscales dijeron que ocultaba su conexión con el ejército del país en su solicitud de visa, pero los investigadores «descubrieron fotografías de ella en el uniforme del Cuadro Civil del Ejército Popular de Liberación de China (EPL)» y que ella había sido empleada como investigadora en el Cuarta Universidad de Medicina Militar (FMMU).

Durante una entrevista con agentes del FBI el 20 de junio, «Tang negó haber servido en el ejército chino, afirmó que no sabía el significado de la insignia en su uniforme, y que se requería usar un uniforme militar para asistir a FMMU porque era militar escuela «, escribieron los abogados en una presentación judicial el 20 de julio.

Sin embargo, durante una búsqueda en su residencia y medios electrónicos, los agentes del FBI supuestamente «encontraron más evidencia de la afiliación al PLA de Tang».

Luego de su entrevista con la oficina, Tang supuestamente huyó al consulado de San Francisco, «donde el FBI evalúa que se ha quedado».

CNN se ha comunicado con el Departamento de Estado de EE. UU., El Departamento de Justicia y el FBI para obtener más comentarios. Por separado, CNN también se ha comunicado con el Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

En la denuncia penal, que nombra a varios otros científicos chinos en los Estados Unidos, los fiscales afirman que son parte de un «programa llevado a cabo por el PLA, y específicamente por FMMU o instituciones asociadas, para enviar científicos militares a los Estados Unidos con falsas pretensiones». con portadas falsas o declaraciones falsas sobre su verdadero empleo «.

«Existe evidencia en al menos uno de estos casos de un científico militar copiando o robando información de instituciones estadounidenses bajo la dirección de superiores militares en China», dijeron los fiscales. «Además, existe evidencia de que el gobierno de la RPC instruyó a estas personas para que destruyan pruebas y coordinen los esfuerzos con respecto a la salida de estas personas de los Estados Unidos, particularmente después de los cargos presentados contra Xin Wang en este distrito el 7 de junio de 2020».

El mes pasado, Wang estaba arrestado en el aeropuerto internacional de Los Ángeles, intentando salir de los Estados Unidos hacia Tianjin, China, y fue acusado de fraude de visa.

Al comentar sobre el arresto de Wang, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, lo calificó de «persecución política flagrante».

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«Hasta donde yo sé, Wang Xin investiga en el campo de las enfermedades cardiovasculares. No veo cómo eso podría amenazar el interés o la seguridad nacional de Estados Unidos», dijo, y agregó que «recientemente muchos ciudadanos chinos fueron interrogados durante mucho tiempo tiempo por parte de los funcionarios estadounidenses encargados de hacer cumplir la ley al salir de los EE. UU., y los dispositivos digitales que llevaban también fueron examinados «

Cierre de Houston

El miércoles, Beijing prometió tomar represalias por el cierre de Houston, y los medios estatales señalaron el posible cierre de una de las numerosas misiones diplomáticas de Estados Unidos dentro de China.

Si bien Washington sigue siendo impreciso sobre lo que provocó la decisión de Houston, parece tener cierta conexión con el espionaje, un día después de que los fiscales estadounidenses acusaron a dos presuntos piratas informáticos chinos por una «campaña global de intrusión informática» que dicen que fue apoyada por el país gobierno y dirigido al tratamiento de coronavirus y la investigación de vacunas.

En Twitter, el senador republicano Marco Rubio de Florida, presidente interino del Comité de Inteligencia del Senado, dijo que el consulado de Houston era un «nodo central de la vasta red de espías del Partido Comunista». El Departamento de Estado de EE. UU. Acusó anteriormente a China de haber «participado durante años en operaciones masivas de espionaje ilegal e influencia» y de que esas «actividades han aumentado notablemente en escala y alcance en los últimos años».

Una portavoz del Departamento de Estado dijo que el consulado recibió la orden de cerrar «para proteger la propiedad intelectual estadounidense y la información privada de los estadounidenses», pero no proporcionó de inmediato detalles adicionales sobre lo que provocó la medida.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China calificó la orden como una «escalada sin precedentes» y sugirió que tomaría represalias en especie. El martes por la noche, se podía ver a funcionarios en Houston que parecían quemar documentos en un patio fuera del consulado.

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En declaraciones al afiliado de CNN KTRK, el cónsul general de China en Houston, Cai Wei, dijo que estaba sorprendido por la orden de cierre.

«Nunca esperé que me trataran así, y venimos por amistad y por un entendimiento mutuo entre China y Estados Unidos», dijo.

Represalias potenciales

Las relaciones entre China y Estados Unidos se han desplomado en el último año, en medio de una guerra comercial en curso, la pandemia de coronavirus y las críticas de Estados Unidos a los abusos de los derechos humanos de China en Hong Kong y Xinjiang.

El secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, que estaba en Europa reuniendo a los líderes para tomar una línea más dura con Beijing y reunirse con disidentes chinos exiliados, dijo que la medida fue consistente con la política de la administración Trump hacia China.

«El presidente Trump ha dicho ‘suficiente’. No vamos a permitir que esto continúe sucediendo», dijo Pompeo. «Estamos estableciendo expectativas claras sobre cómo se comportará el partido comunista chino, y cuando no lo hagan, tomaremos medidas que protejan al pueblo estadounidense, nuestra seguridad, nuestra seguridad nacional y también nuestra economía y empleo «.

Pompeo está programado para presentar comentarios sobre China el jueves en el Museo y Biblioteca Richard Nixon en California. Su discurso podría anunciar otra escalada contra China, particularmente si Beijing toma medidas contra un consulado de Estados Unidos u otros intereses en el país antes de su discurso.

Los analistas esperan que China apunte al consulado estadounidense en Wuhan, que ha estado efectivamente cerrado durante meses debido a la pandemia de coronavirus. James Green, investigador principal de la Universidad de Georgetown y ex diplomático estadounidense en China, dijo que «habría cierta simetría en el cierre del consulado estadounidense en Wuhan».

Sin embargo, Green se mostró escéptico sobre las supuestas capacidades de inteligencia o espionaje del consulado de Houston.

«El verdadero conductor probable es el discurso (de Pompeo) el jueves en la Biblioteca Nixon en China», dijo. «Culmina un mes de discursos en China del asesor de seguridad nacional O’Brien, el director del FBI Christopher Wray y el fiscal general Barr. Tener algo grande que anunciar o explicar dará más ‘umph’ al discurso».

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Jeff Moon, que se desempeñó como diplomático estadounidense en China y como representante comercial adjunto de Estados Unidos para asuntos de China bajo el presidente estadounidense Donald Trump, estuvo de acuerdo en que el consulado de Houston era un objetivo poco probable para combatir el robo de propiedad intelectual, y agregó «si ese fuera el caso». razón real, Estados Unidos cerraría el consulado de San Francisco, que cubre Silicon Valley «.

Moon dijo que podría ser una respuesta a la negativa de China a permitir que los diplomáticos estadounidenses regresen a China sin pruebas intrusivas y cuarentenas que violen la Convención de Viena sobre relaciones diplomáticas. Actualmente, China tiene requisitos de entrada estrictos sobre el coronavirus, pero las pruebas requeridas podrían exponer el ADN de los diplomáticos.

«Los consulados chinos en los Estados Unidos operan sin restricciones en los Estados Unidos, por lo que esta es una forma de ganar influencia en las negociaciones en curso y forzar la reciprocidad en China», agregó.

‘Escalada peligrosa’

Los observadores estaban preocupados por el continuo empeoramiento de las relaciones entre las dos economías más grandes, y advirtieron que una posible disputa diplomática podría escalar rápidamente.

Guy Saint-Jacques, ex embajador de Canadá en China, dijo que la medida fue una «escalada peligrosa».

«Ahora es el momento de mantener diálogos oficiales para aclarar malentendidos y presionarlos para que cambien sus formas», agregó. «La idea de desacoplar las dos economías es problemática, ya que podría tener consecuencias geopolíticas a largo plazo: cuando hacen muchos negocios juntos, deben trabajar juntos para evitar que los problemas / irritantes se conviertan en crisis importantes».

Natasha Kassam, investigadora del Instituto Lowy en Sydney y ex diplomática australiana en China, advirtió que «Beijing puede tomar represalias reduciendo el número de diplomáticos estadounidenses en general».

«Tal medida limitaría las vías de comunicación de Washington con Beijing, así como la capacidad de los forasteros para monitorear e informar sobre lo que está sucediendo dentro de China», agregó. «Esta decisión refleja los pasos en falso cometidos por los Estados Unidos sobre los periodistas de la RPC que, en última instancia, le costaron a algunos de los mejores periódicos en China».

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