Watch: NASA shows rise in near-Earth asteroids

Colegialas indias descubren asteroides avanzando hacia la Tierra

Radhika Lakhani y Vaidehi Vekariya, ambos estudiando en décimo grado, estaban trabajando en un proyecto escolar cuando descubrieron el asteroide, al que llamaron HLV2514.

Las niñas, de la ciudad de Surat en el estado de Gujarat, en el oeste de India, participaban en un Space India y NASA proyecto, que permite a los estudiantes analizar imágenes tomadas por un telescopio ubicado en la Universidad de Hawai.

Aakash Dwivedi, educador senior y astrónomo de Space India, dijo a CNN que a los estudiantes de toda India se les enseñó cómo detectar los cuerpos celestes utilizando un software que analiza imágenes recopiladas por el telescopio PAN Star de la NASA. Luego, los estudiantes buscaron objetos en movimiento en las imágenes.

El proyecto, explicó Dwivedi, tenía la intención de involucrar y educar a los estudiantes en ciencias y astronomía.

«Comenzamos el proyecto en junio y enviamos nuestro análisis hace unas semanas a la NASA. El 23 de julio, nos enviaron un correo electrónico confirmando que habíamos identificado un objeto cercano a la Tierra», dijo Vekariya, de 15 años, a CNN. .

Dwivedi explicó que el asteroide está actualmente cerca de la órbita de Marte, pero en 1 millón de años, cambiará su órbita y se acercará a la Tierra, aunque todavía estará a una distancia de más de 10 veces la distancia que existe entre La tierra y la luna.

«La NASA se toma muy en serio los asteroides. Dado que este asteroide está cambiando su órbita, se ha convertido en noticia», dijo Dwivedi.

Los asteroides, también conocidos como planetas menores, son pequeños objetos rocosos que orbitan el sol.

Vekariya dijo que los alumnos no pudieron celebrar el descubrimiento debido a la pandemia, pero agregó: «Esto fue un sueño. Quiero convertirme en astronauta».

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Ella dijo: «Es un tema tan vasto. No hay límite para buscar en el espacio, especialmente la teoría del agujero negro».

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