Plan para recortar $ 600 salvavidas amenaza la miseria de millones de estadounidenses | Economía estadounidense

Fo millones de estadounidenses desempleados que enfrentan la peor crisis económica desde la Gran Depresión, un pago de $ 600 por semana del gobierno ha sido un salvavidas vital, permitiéndoles mantener sus hogares y poner comida en la mesa a pesar de perder sus empleos.

Pero ahora muchos de los afectados por el desastre económico causado por la pandemia de coronavirus se preparan para una fuerte caída en los ingresos esta semana, mientras las luchas internas del partido republicano retrasan un reemplazo para una expansión a los beneficios semanales de desempleo, lo que significa que muchos podrían tener que cortar o quitar esa línea vital vital.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo el miércoles que la propuesta de los demócratas de continuar el programa, que expira el viernes, hasta fin de año fue «completamente desquiciada», mientras que los miembros de su propio partido criticaron su reemplazo propuesto.

En el balance de estas negociaciones de la hora 11 se encuentran los medios de subsistencia financieros de 30 millones de estadounidenses desempleados y sus familias, muchos de los cuales han luchado por obtener pagos puntuales y precisos debido a la arcaica infraestructura de desempleo del país.

Jamie, una instructora de pilates de 68 años en Florida, inmediatamente solicitó el desempleo cuando perdió su trabajo en la primera semana de marzo. Durante seis semanas, la oficina de desempleo no reconoció su solicitud, por lo que buscó la ayuda de Coast to Coast Legal Aid of South Florida, un grupo de defensa.

«No había tenido ningún beneficio en tres meses», dijo. «Entonces, estaba con cero, cero, cero, cero, cero hasta que Legal Aid intervino para ayudar».

Jamie, que no quería que se usara su apellido, se mudó de su departamento porque no podía pagar el alquiler y ha estado viviendo con un pariente.

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A fines de mayo, recibió los beneficios a los que tenía derecho, pero el miércoles su cheque era inexplicablemente menor de lo que debería haber sido.

“Vivimos en un país rico que tiene todos los recursos. Creo que no deberíamos tener que vivir de esta manera debido a la pandemia ”, dijo. «Hay otros países que no tienen este problema».

Se han debatido sobre si renovar la expansión de $ 600 confundido por los republicanos, y también mediante noticias anecdóticas que afirman, sin datos, que el dinero está «desincentivando» a las personas a volver al trabajo. Se estima que entre el 40% y el 68% de los trabajadores obtienen más de la expansión, que se paga además de los beneficios estatales, que lo que hicieron en sus trabajos, pero los economistas han encontrado Esto no ha disuadido a las personas de buscar trabajo.

Los que más se benefician de la expansión son los trabajadores de bajos salarios (el beneficio ampliado es equivalente a $ 15 por hora) y las personas de color y las mujeres están sobrerrepresentadas en sectores con las tasas de desempleo más altas. La Oficina de Presupuesto del Congreso dijo que de los 19 millones de trabajadores que recibieron seguro de desempleo en julio, el 47% son personas de color y el 53% son mujeres.

Nadie ha dicho que el aumento de $ 600 es la solución perfecta, pero los expertos dicen que un reemplazo debe ser manejable para las oficinas estatales de desempleo abrumadas.

El lunes, los republicanos propusieron reducir los pagos a $ 200 por semana hasta octubre. Luego, se espera que los estados implementen un sistema que les brinde a las personas un reemplazo salarial del 70%, con un límite de $ 500, hasta el final del año.

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Las agencias estatales podrían tardar entre ocho y 20 semanas en implementar el esquema de reemplazo salarial, según un memorando de la Asociación Nacional de Agencias de la Fuerza Laboral del Estado, obtenido por Bloomberg.

Rebecca Dixon, directora ejecutiva del Proyecto Nacional de Ley de Empleo, dijo que «nada podría estar más mal concebido» que recortar el beneficio de $ 600.

«Les están pidiendo a estas agencias que ya cuentan con recursos insuficientes y con exceso de trabajo que realicen cantidades realmente extremas de reprogramación de computadoras, quitando la entrega actual de beneficios, para un programa que caduca el 31 de diciembre de 2020», dijo Dixon.

Los demócratas, que quieren extender el programa hasta que mejoren las condiciones económicas, dijeron que la propuesta era «totalmente inadecuado«. Al menos dos senadores republicanos también han denunciado el plan.

Los republicanos en el Congreso también están en desacuerdo con la Casa Blanca sobre otros elementos de la propuesta de estímulo de $ 1 billón, incluido el deseo de Donald Trump de incluir fondos para el edificio del FBI.

Donald Trump en la Casa Blanca el miércoles.
Donald Trump en la Casa Blanca el miércoles. Fotografía: Jim Watson / AFP / Getty Images

Trump dijo el martes en la Casa Blanca que todavía estaba negociando con los republicanos sobre partes del proyecto de ley al que se oponía. «Es un poco irrelevante porque los demócratas responden a sus necesidades y las solicitan, y los republicanos van con las de ellos», dijo Trump.

Algunos republicanos han sugerido que debido a las divisiones, podrían tener que aprobar una legislación más estrecha para abordar los desacuerdos pieza por pieza.

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En el fondo de estos desacuerdos está la crisis en curso en las agencias estatales de desempleo abrumadas.

Laurie Yadoff, abogada de asistencia legal que ayudó a Jamie a cobrar el desempleo, dijo que aunque el sistema de desempleo de Florida funciona mejor que cuando comenzó la pandemia, todavía hay muchos problemas sin resolver.

Yadoff representa a unas 150 personas en el condado Broward de Florida, justo al norte de Miami. Sus clientes incluyen a personas de 80 años que trabajan durante la pandemia porque la seguridad social no cubre todas sus necesidades y las personas que cobran tan solo $ 54 por semana en desempleo estatal.

Dijo que los problemas que enfrentan sus clientes incluyen las horas de espera para hablar con un representante en la oficina de desempleo, no recibir los pagos completos para los que califican y simplemente no procesar sus reclamos. Hasta el lunes, 82,000 reclamos de residentes de Florida estaban bajo revisión, según su oficina de desempleo.

Yadoff dijo que la mayoría de sus clientes «acaban de recibir su dinero en algún momento a fines de mayo, tal vez en junio, algunos todavía reciben dinero en julio por primera vez y creo que algunas personas aún no lo han recibido».

Los que han recibido sus cheques están pagando el alquiler vencido y las facturas de servicios públicos, pagando deudas de tarjetas de crédito y abasteciéndose de alimentos después de pasar meses sin ingresos.

Esto, dijo su cliente Jamie, es lo que falta en las discusiones en Washington.

«No somos la prioridad principal, somos secundarios», dijo Jamie. “Primero viene el negocio, primero viene esto, primero viene aquello. Otros lugares decían: primero cuidemos de las personas, nosotros resolveremos el resto «.

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