17 de octubre: Una semana en la vida de Vicky Ford, diputada por Chelmsford

EN ÁFRICA: Vicky Ford MP en Afar, Etiopía

Escrito por Vicky Ford MP para Chelmsford

Si alguien mantuviera un gráfico de la semana más ocupada en Westminster, la semana pasada estaría en la parte superior.

Estuve en Westminster el lunes, escuchando al nuevo canciller pronunciar una sombría declaración sobre el estado de la economía y la necesidad de moderar el gasto público para controlar la inflación. Esto calmó los mercados financieros y pareció calmar también a los parlamentarios de la Cámara de los Comunes.

El jueves por la noche, el Primer Ministro había dimitido y estamos de vuelta en una elección de liderazgo. Sé que mucha gente se preocupa por su propia situación financiera.

Estoy muy agradecido a todos los constituyentes que me han escrito con sus opiniones, pensamientos y sugerencias. Espero que la estabilidad regrese pronto y haré todo lo posible para tratar de lograrlo.

También sabemos que no podemos tener seguridad en casa mientras haya inseguridad en el exterior. La inseguridad y la inestabilidad también impulsan la migración, que nos afecta localmente.

Durante la semana viajé a Etiopía, un país devastado por la guerra en el norte y la sequía. Las conversaciones de paz pueden estar a punto de comenzar, pero se teme que se trate de conversaciones y no de hechos.

Pasé el primer día en la capital, reuniéndome con altos miembros del gobierno, instándolos a dar pasos reales hacia la paz, declarar un alto el fuego inmediato, dejar fluir la ayuda humanitaria y proteger a los civiles. En la vecina Eritrea, los civiles son reclutados por la fuerza en el ejército y enviados a luchar en la provincia etíope de Tigray.

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Cuando esto ha sucedido en el pasado, ha habido violaciones masivas de mujeres, saqueos e incendios de cultivos. Insté a los ministros etíopes a decirles a las fuerzas eritreas que se fueran.

He viajado a Afar en el noreste de Etiopía, una parte del sur y este de Etiopía, Somalia y el norte de Kenia que ha sido diezmada por el cambio climático inducido por la sequía. Las lluvias han fallado en las últimas cuatro temporadas de crecimiento. Me resulta difícil entender lo que presencié o la escala y la velocidad a la que se desarrolla esta tragedia.

Manejamos durante dos horas a lo largo de un ‘camino de tierra’ para llegar a una comunidad aislada, pero incluso esa descripción es demasiado positiva: si era una ‘pista’, entonces un camino rural de Essex es una autopista. No hay nada, ni edificios, ni comunicaciones. El lecho del río está seco.

Antes de la sequía, esta tierra estaba repleta de ganado, cabras, camellos, etc. Los pastores dependían de sus animales para alimentarse y ganarse la vida. Ahora la tierra es marrón y la mayoría de los animales están muertos. Todo lo que tienen es una visita semanal de una unidad de salud móvil ubicada bajo el gran árbol.

El camión sanitario está a cargo de UNICEF, financiado por UK Aid. Asistentes médicos entregan bolsitas a madres de niños desnutridos. Casi todos los niños que vi necesitaban estos sobres. Pequeños tratamientos diarios de pasta de maní enriquecida pueden salvar vidas. Pero solo si no hay otras complicaciones; muchos también tenían tos, probablemente neumonía.

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Las madres me dijeron que sabían que la vida de los pastores ya no era posible. Quieren encontrar nuevos medios de vida y nuevas formas de vivir, pero si Afar ofrece nuevas oportunidades, requiere una inversión a largo plazo. Es difícil para el país asegurar esta inversión mientras la guerra civil continúa en la vecina provincia de Tigray.

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Para desbloquear oportunidades, la educación es necesaria, pero uno de cada cuatro niños en Afar abandona la escuela antes de terminar el primer grado. Estos son niños que incluso están comenzando la escuela. En una escuela cerca de la carretera principal, conocí a niños desesperados por aprender, pero el conflicto y el cambio climático significan que muchos niños son desplazados cuando las familias se ven obligadas a irse.

UK Aid ha ayudado a UNICEF con el aprendizaje acelerado para aquellos que se lo perdieron. También vi una radio solar inteligente y económica que se usaba para impartir lecciones personalizadas.

Veinticuatro millones de personas están ahora directamente afectadas por esta sequía en Etiopía, tres veces más que hace seis meses. Me acordé de la aceleración de la crisis cuando visité el único hospital. Muchos establecimientos de salud quedaron destruidos cuando estalló el conflicto en esta zona el año pasado.

El año pasado, el hospital solo usó seis camas pediátricas. Médecine Sans Frontières acaba de instalar una tienda de campaña para ampliar el hospital con 100 camas intensivas para niños desnutridos. Ya está casi lleno. UK Aid proporcionó una ambulancia muy necesaria.

Crónica de la última semana

En esta sequía, millones de personas se aferran a la vida por los hilos más delgados. Un susto más y muchos morirán.

Este año, el Reino Unido proporcionará 156 millones de libras esterlinas en ayuda humanitaria a África oriental y más ayuda para el desarrollo, pero se necesita mucho más. Otros países deben intensificar. Espero que mi visita pueda ayudar a arrojar luz sobre esta crisis olvidada y ayudar a encontrar soluciones.

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El Essex Chronicle cubre áreas que incluyen, entre otras, alpino, Bizcocho, Chelmsford, Gran maldad, con h y escritura en Essex.


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