A pesar de algunos errores, Benedicto XVI fue un amigo comprometido de los judíos

La película de 2019 “Los dos papas” presenta a Francisco como un hombre del pueblo cálido y paternal.

Su predecesor Benedicto XVI, el Papa emérito que fue enterrado en el Vaticano el jueves, no podría ser más diferente, al menos en la narrativa de la película. Se le presenta como un pontífice frío y duro, fuera de sintonía con las necesidades pastorales del mundo moderno.

Si bien la película ofrece una representación precisa de Francisco, no incluye a Benedicto XVI, dijo el rabino David Rosen, director internacional de asuntos interreligiosos del Comité Judío Estadounidense. «Creo que fue injusto con Benoît precisamente porque no capturó su humor y calidez».

No fue sólo en Hollywood donde la imagen de Benoît estaba reñida con la realidad.

Desde el comienzo de su pontificado, Benedicto, nacido en Alemania en 1927 como Joseph Aloisius Ratzinger, fue visto por muchos judíos con cierto recelo. Había sido reclutado cuando era adolescente en las Juventudes Hitlerianas y luego en el ejército alemán, y aunque provenía de una familia anti-nazi y evitaba la participación activa, sus antecedentes ciertamente no lo hicieron ganarse el cariño de aquellos involucrados en las relaciones judeo-católicas.

También tuvo un acto difícil de seguir. El Papa Juan Pablo II, a quien sucedió, fue un pionero en los vínculos de la Iglesia con los judíos y el Estado de Israel.

El Papa Juan Pablo II se reúne con los principales rabinos de Israel, el rabino Yisrael Meir Lau y el rabino Eliyahu Bakshi-Doron. 23 de marzo de 2000. (Flash90)

“Ciertamente hubo muchas preguntas en abril de 2005 cuando fue elegido”, recuerda Murray Watson, cofundador del Centro para el Aprendizaje Judío-Católico-Musulmán de la Universidad de Western Ontario.

Como cardenal Ratzinger, no había sido una figura destacada en el diálogo judeo-cristiano. Sin embargo, aquellos que prestaron mucha atención pudieron ver señales alentadoras.

Ratzinger había formado parte de la comisión del Vaticano que aprobó el establecimiento de relaciones diplomáticas con Israel en la década de 1990.

Rosen dijo que el amigo cercano de Ratzinger Jehudah Zwi Werblowskyprofesor de religión en la Universidad Hebrea, recibió una llamada telefónica de Ratzinger después del establecimiento de relaciones diplomáticas en 1993. El cardenal expresó su alegría por este acontecimiento, calificándolo como la culminación del documento de 1965 Nostra Aetate que revolucionó las relaciones de la Iglesia con los judíos.

El cardenal Joseph Ratzinger, a la izquierda, de Munich, Alemania, en el Vaticano durante la toma de posesión de cinco nuevos cardenales por el Papa Pablo VI, el 27 de junio de 1977. (Foto AP/Massimo Sambucetti)

En 2000, Ratzinger escribió un artículo titulado “El legado de Abraham: El regalo de Navidad”, en el que habló de la gratitud que los cristianos deben sentir hacia los judíos por proteger el don de la fe en un Dios verdadero. Escribió que el diálogo entre las dos religiones «debe comenzar con una oración a nuestro Dios, sobre todo, para que nos conceda, como cristianos, una mayor estima y un mayor amor por este pueblo, el pueblo de ‘Israel».

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También fue el jefe de la Pontificia Comisión Bíblica cuando publicó un innovador documento de 2002 titulado «El pueblo judío y sus Sagradas Escrituras en la Biblia cristiana», que afirmaba la «propiedad» judía y las interpretaciones de la Biblia hebrea. .

«Todas estas cosas nos dieron una gran esperanza para su pontificado cuando asumió este papel, a su manera única, y ciertamente no nos decepcionó», dijo Watson.

Un paso adelante

En muchos sentidos, Benedicto XVI se basó silenciosamente en los esfuerzos de Juan Pablo II en los lazos de la Iglesia con los judíos.

La primera correspondencia oficial de Benedicto XVI como pontífice fue una carta al Gran Rabino de Roma Elio Toaff con motivo de su 90 cumpleaños. También fue el primer Papa en invitar a representantes judíos a su coronación y al funeral de su predecesor.

Elio Toaff en Roma, hacia 1985 (crédito de la foto: Wikimedia Commons/indeciso42 Documento gratuito)

Y mientras Juan Pablo II abrió camino al ser el primer Papa en visitar una sinagoga desde San Pedro, su única visita a una sinagoga en 27 años en el trono papal, Benedicto visitó tres durante su pontificado de ocho años. Su visita de 2005 a la Sinagoga Roonstrasse de Colonia fue su primera visita a un lugar de culto fuera del Vaticano.

En su libro de 2007 sobre Jesús, el Papa destacó la influencia del erudito judío estadounidense Jacob Neusner en su propio pensamiento sobre el judaísmo de Cristo.

«Probablemente fue la primera vez que un papa reconoció públicamente haber aprendido de un rabino», dijo Watson, «lo cual, para un teólogo del calibre del papa Benedicto, fue una declaración profunda, y claramente esperaba que inspirara a otros cristianos a tomar seriamente lo que el judaísmo tiene que enseñarnos sobre la vida y el mensaje de Jesús.

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Rosen tuvo muchas conversaciones con Benedict y dijo que siempre estaba impresionado. “Qué amigo tan notable para el pueblo judío era”, recordó Rosen. “Si miras sus escritos, su compromiso con el pueblo judío, con la relación judeocristiana, su visión del pueblo judío y del judaísmo es notable.

Un «problema de imagen»

A pesar de los hitos que ha alcanzado, Benedicto XVI suele ser visto como una figura controvertida por su actitud hacia los judíos.

El Papa Francisco, a la izquierda, besa al Papa Emérito Benedicto XVI, en el Vaticano, el 28 de junio de 2017. (L’Osservatore Romano/Pool Photo vía AP)

«El problema que Benedict realmente tenía era un problema de imagen», dijo Rosen.

Como jefe de la Congregación para la Doctrina de la Fe, Ratzinger había sido responsable de hacer cumplir la enseñanza católica ortodoxa contra la herejía, una posición que no le sentaba bien a los periodistas seculares.

Más importante aún, era un erudito alemán con muy poca experiencia pastoral y carecía del toque popular que tenían tanto su predecesor como su sucesor. Los medios lo retrataron como rígido y distante.

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Esta desconexión se destacó durante su visita a Israel en mayo de 2009, durante la cual Benedicto XVI visitó el Muro Occidental y el memorial del Holocausto Yad Vashem. Pero faltaba algo para muchos israelíes. «Lo que querían era algún tipo de efusión emocional», dijo Rosen. “Querían escuchar algún tipo de expresión de expiación. Querían una conexión más emocional y nunca estuvo ahí.

El rabino David Rosen, durante una conferencia de prensa después de la audiencia general en el centro de prensa del Vaticano, 28 de octubre de 2015. (AP/Alessandra Tarantino)

“El viaje de Juan Pablo II a Israel tuvo un gran impacto”, dijo el rabino Eugene Korn, experto en relaciones judeocristianas, “porque hizo y dijo todas las cosas correctas. Era muy, muy cálido con los israelíes, y Benedict era todo lo contrario.

Pero más allá de los problemas de imagen, también hubo errores graves.

En un importante discurso de 2006 en Auschwitz, en el que definió el nazismo como un ataque al cristianismo, Benedicto XVI también retrató a los nazis como un grupo de matones que explotaban el proceso democrático para apoderarse de Alemania y victimizar al país. El primer Papa alemán nunca discutió la responsabilidad colectiva de sus compatriotas por el crimen del Holocausto.

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El Papa también levantó numerosas restricciones a la antigua forma tridentina de la Misa, cuyas oraciones del Viernes Santo hablaban muy negativamente del pueblo judío, incluido un llamado a su conversión. Más tarde, él personalmente reescribió la oración para hacerla más reverente.

Otra controversia ha estallado en torno a Pío XII, el controvertido Papa en tiempos de guerra a quien las organizaciones judías acusan de no condenar el nazismo o el asesinato de judíos. En 2009, Benedicto XVI adelantó el proceso de santidad de Pío al declarar su «virtud heroica». Como era de esperar, esta decisión provocó indignación en la comunidad judía.

Hombres, mujeres y soldados se reúnen alrededor del Papa Pío XII con los brazos extendidos el 15 de octubre de 1943, durante su gira de inspección por Roma, Italia, después de un ataque aéreo estadounidense el 13 de agosto durante la Segunda Guerra Mundial. (AP)

Un tema más serio surgió en 2009, cuando Benedicto XVI levantó la excomunión de un obispo británico tradicionalista llamado Richard Williamson, miembro del grupo de la Fraternidad San Pío X que rechaza las modernizaciones que se habían producido a raíz del Concilio Vaticano II. .

Pronto se descubrió que Williamson había negado públicamente el alcance del Holocausto en varias ocasiones. Los líderes judíos quedaron atónitos y el Vaticano se disculpó.

Rosen argumentó que los medios culparon indebidamente a Benedict por el fiasco. «Juan Pablo II es quien una vez trató de traer de vuelta a la Sociedad al redil e incluso autorizó la recitación de una misa en latín limitada».

La motivación de Benedicto fue cerrar la brecha en la iglesia, explicó Korn, no legitimar sus enseñanzas.

Además, Benedicto no reintegró a la FSSPX al redil, sino que condicionó su regreso a la aceptación de las enseñanzas del Concilio Vaticano II, incluidas las relativas a los judíos.

El obispo Richard Williamson, segundo a la izquierda en primer plano, es escoltado fuera del aeropuerto de Heathrow por policías y guardias de seguridad después de llegar en un vuelo desde Argentina, a Londres, el 25 de febrero de 2009 (AP Photo/Kirsty Wigglesworth)

«Lo que preocupaba a los judíos no sucedió», dijo Korn. «No ha habido un resurgimiento de la teología antisemita y las proclamaciones del Concilio Vaticano II no han sido socavadas de ninguna manera».

«Definitivamente fue una mala gestión grave», dijo Rosen, quien dijo que Benedicto XVI fue demasiado rígido en la forma en que le llegó la información, incluso sobre Williamson, «pero no reflejó una falta de oposición de su parte al antisemitismo». ”

Calidez y compromiso

Rosen vio a Benedicto por última vez en 2016, el día que Francisco visitó la sinagoga en Roma.

“Tuve una reunión privada con el Papa Benedicto en su monasterio de retiro”, recuerda. «Ya era muy frágil físicamente, pero mentalmente estaba muy alerta».

La gente mira el cuerpo del difunto Papa Emérito Benedicto XVI exhibido en la Basílica de San Pedro en el Vaticano, el 2 de enero de 2023. (Andrew Medichini/AP)

Rosen resume la contribución de Benedicto a las relaciones judeo-católicas como una confirmación de las innovaciones de Juan Pablo II, mostrando que no eran el proyecto personal de un Papa idiosincrático.

Pero a pesar de que se basó en el trabajo de Jean-Paul, no pudo igualar el toque de su predecesor, que coloreó el legado de Benedict en las relaciones judías.

“A diferencia de Juan Pablo II”, dijo Watson, “el papa Benedicto no creció con muchos amigos judíos cercanos, por lo que sus pensamientos sobre la relación judeo-cristiana a veces parecían más teóricos e intelectuales, y menos basados ​​en las relaciones personales.

«Pero no se puede negar su calidez personal y su compromiso inquebrantable para hacer avanzar esta conversación», continuó. «Sintió que había muchas áreas fructíferas que aún necesitaban ser exploradas, y sintió que un diálogo genuino debería abordar incluso los problemas difíciles con coraje y honestidad, en lugar de evitarlos».

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