África no puede permitirse la atención sanitaria pero puede financiarla

África no puede permitirse la atención sanitaria pero puede financiarla

La verdadera salud es el activo que proviene de las inversiones en educación, especialmente para las niñas, así como de una buena nutrición, el acceso a agua potable y saneamiento, aire no contaminado y un estilo de vida activo. [iStockphoto]

Si ha participado en debates sobre la financiación de la atención sanitaria en África, probablemente haya oído el llamado a la “Declaración de Abuja”. Esta declaración llama a los países a asignar y dedicar al menos el 15 por ciento de su gasto público anual a la atención de salud.

Me gusta la Declaración de Abuja porque ofrece un objetivo claro y mensurable, dejando poco espacio para el debate. Proporciona una medida sencilla para evaluar qué países han alcanzado el objetivo, cuáles no y cuáles merecen ser celebrados por sus logros. Sin embargo, si bien el umbral de gasto del 15 por ciento proporciona un indicador tangible del compromiso de un gobierno con la atención sanitaria, no aborda los determinantes más amplios de la salud de la población.

Por otro lado, la Declaración de Abuja tiene sus inconvenientes. Aunque su demanda de una asignación del 15 por ciento es inequívoca, a menudo distrae la atención del hecho de que este objetivo se centra principalmente en financiar la prestación de servicios de salud. Sin embargo, los factores cruciales que afectan significativamente los resultados de salud, la reducción de enfermedades y las cargas financieras, como el agua, el saneamiento y la nutrición, siguen siendo evaluados y abordados en otros lugares.

El análisis revela que alrededor del 60 por ciento de la asignación del 15 por ciento se destina a atención hospitalaria, atención ambulatoria y productos médicos, y el resto se asigna a la gobernanza y administración del sistema de salud. Aunque algunos fondos se asignan a servicios de salud maternoinfantil, esta asignación no tiene en cuenta la gama más amplia de determinantes de la salud.

Además, el 15 por ciento parece una medida única y poderosa, pero es débil porque supone que el 15 por ciento de un pollo puede lograr el mismo resultado que el 15 por ciento de un elefante.

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Hagamos algunos cálculos.

El PIB del África subsahariana asciende a 2 billones (2024). Dado que los servicios sociales como la salud se financian en gran medida mediante impuestos, la aplicación de una relación impuestos/PIB del 15% eleva los ingresos fiscales totales a 300 mil millones de dólares y una asignación del 15% de estos impuestos a la salud nos daría 45 mil millones de dólares. Dividir esta cifra por la población de la región de 1.200 millones en 2024 proporciona un cálculo aproximado de lo que puede estar disponible en promedio como gasto público en salud per cápita.

¡Unos escasos 37,5 USD!

Esto contrasta marcadamente con la situación en Europa, donde un PIB de 20 billones de dólares, una relación impuestos/PIB del 41 por ciento, una población de 448 millones y una asignación similar del 5 por ciento a la salud dan como resultado un gasto per cápita significativamente mayor en 2 dólares. . ,600. La disparidad es evidente: muchos países europeos asignan hasta 4.000 dólares per cápita, mientras que países rezagados como Bulgaria y Rumania todavía asignan alrededor de 1.000 dólares.

Está quedando claro que, dados los PIB de los países del África subsahariana, ningún porcentaje, y mucho menos el objetivo del 15 por ciento, puede satisfacer adecuadamente las necesidades de atención de salud bajo el enfoque biomédico. ¡Ninguno!

Esta realidad se refleja en el hecho de que el 15 por ciento de la población mundial que vive en países de altos ingresos representó el 80 por ciento del gasto total en salud mundial en 2020, y un país, los Estados Unidos de América, representó el 44 por ciento del total. . mientras que los países de bajos ingresos, que representan el 8 por ciento de la población mundial, representan sólo el 0,2 por ciento. Su población y su economía.

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Fijar el umbral del 15 por ciento, si bien es crucial para medir la dedicación del gobierno, presenta el riesgo de dirigir todos los esfuerzos de promoción de la salud únicamente hacia esta proporción del financiamiento de la atención médica, desviando así la atención del problema real, que es la salud.

La verdadera salud es el activo que proviene de las inversiones en educación, especialmente para las niñas, así como de una buena nutrición, el acceso a agua potable y saneamiento, aire no contaminado y un estilo de vida activo. Sin embargo, ninguno de estos componentes vitales recibe financiación adecuada dentro de la asignación del 15 por ciento. En consecuencia, este enfoque particular en el financiamiento de la atención médica ha llevado a un enfoque subóptimo en sectores críticos como la agricultura, el agua y el saneamiento, la energía, la seguridad y el empoderamiento de las comunidades, como verdaderos pilares de la salud.

Los hospitales de África están inundados de niños que padecen enfermedades prevenibles como enfermedades diarreicas, neumonía y malaria, que gastan grandes sumas de dinero en cuidados, mientras que también se gastan importantes gastos sanitarios en la gestión de complicaciones maternas y neonatales. Además, la carga de ingresos en cuidados intensivos debido a enfermedades cardiovasculares está aumentando, al igual que los costos crecientes asociados con las unidades de diálisis renal y los cánceres prevenibles como el cáncer de cuello uterino.

A pesar de estos desafíos apremiantes, poco o nada del 15 por ciento se utiliza para abordar las causas profundas de estos desafíos y, si bien esto puede parecer aceptable, los defensores de la salud están muy distraídos por el financiamiento de la atención médica en lugar de financiar la salud.

África debe mirar más allá de sus fronteras, al otro lado del Mar Mediterráneo en Europa, para observar el gasto medio en salud incurrido, que sigue siendo insuficiente a pesar de gastar más de 4.000 dólares per cápita y largos tiempos de espera, y preguntarse si, incluso con el 15 por ciento del gasto público total asignado a salud, este gasto algún día será asequible y la respuesta es clara: ¡ni en esta generación ni en la próxima!

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Dada esta conciencia, África debe reconocer su incapacidad para costear la atención sanitaria y debe centrarse más en invertir en salud, lo que resulta ser un enfoque más económico. Esto abarca no sólo los elementos esenciales definidos por los componentes básicos del sistema de salud de la Organización Mundial de la Salud (como la prestación de servicios, los productos y tecnologías de salud, el personal sanitario, los sistemas de información sanitaria, la financiación de la salud, así como el liderazgo y la gobernanza), sino también una enfoque holístico.

Este enfoque holístico implica mantener poblaciones sanas mediante la prevención de enfermedades, la promoción de la salud, la concienciación y el empoderamiento de la comunidad, el acceso universal al agua potable y el saneamiento y garantizar una buena nutrición. Además, esto requiere proteger a los ciudadanos de alimentos y bebidas nocivos mediante la implementación de políticas alimentarias que promuevan la salud.

Este imperativo subraya la necesidad de un nuevo orden sanitario en el que la planificación sanitaria comience por abordar los determinantes sociales y comerciales de la salud. Este enfoque transformador debería ser nuestra interpretación del tema del Día Mundial de la Salud; ¡“Mi salud, mi derecho”!

El autor, el Dr. Githinji Gitahi, es el director ejecutivo de Amref Health Africa Group.

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