Kamala Harris' diverse family heritage

Antes de que Kamala Harris hiciera historia, estaba Charlotta Bass

Como candidata para el segundo cargo más alto de la nación bajo la lista del Partido Progresista en 1952, se dirigió a los asistentes a la convención el 30 de marzo de ese año.

“Estoy ante ustedes con gran orgullo”. ella dijo. “Este es un momento histórico en la vida política estadounidense. Histórico para mí, para mi pueblo, para todas las mujeres. Por primera vez en la historia de esta nación, un partido político ha elegido a una mujer negra para el segundo cargo más alto del país. “
En un guiño a sus mínimas posibilidades de ganar, su lema de campaña era, “Ganemos o perdamos, ganamos planteando los problemas”. Su partido perdió ante el republicano Dwight D. Eisenhower, pero su campaña hace décadas ayudó a abrir las puertas para los candidatos de minorías en la actualidad, según los expertos.

“Bass ciertamente allanó el camino para los Kamalas de hoy, en términos tanto de su identidad como de su política de formación de coaliciones”, dijo Keisha N. Blain, profesora asociada de historia en la Universidad de Pittsburgh y autora de “Set the World on Fuego: las mujeres negras nacionalistas y la lucha mundial por la libertad “.

“Pero es igualmente importante hablar de las innumerables mujeres negras cuyo trabajo ha formado la columna vertebral del Partido Demócrata”.

Bass hizo historia antes de postularse para vicepresidente

Bass comenzó a hacer historia mucho antes de postularse para el cargo. La activista convertida en política nació en Carolina del Sur en 1874. Más tarde se mudó a la costa oeste, donde se convirtió en una de las primeras mujeres afroamericanas poseer y operar un periódico, el California Eagle.

Su lucha contra la injusticia comenzó décadas antes de su candidatura política. Usó su periódico como plataforma para resaltar temas como la brutalidad policial, la vivienda restrictiva, el Ku Klax Klan y las libertades civiles.

Fue una gran defensora de las libertades civiles, los derechos de la mujer y la inmigración que recibió amenazas de muerte. El FBI también la puso bajo vigilancia después de que fue etiquetada como comunista, muestran los registros del gobierno.

Cuando el esposo de Bass murió en 1934, ella intensificó su activismo uniéndose a grupos que luchan contra las injusticias. También fundó el Club Nacional Sojourner for Truth and Justice, que trabajó para mejorar las condiciones laborales de las mujeres negras.

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“A lo largo de su carrera, Bass evolucionó y trabajó con varios grupos políticos, capturando la riqueza y complejidad de la política negra”, dijo Blain.

Se desempeñó como presidenta de un capítulo de la Asociación Universal para el Mejoramiento de los Negros, se comprometió con la NAACP más moderada y fue una líder entre los izquierdistas y comunistas en Sojourners for Truth and Justice, agregó.

“La capacidad de Bass para moverse dentro de los círculos radicales y más convencionales, y su capacidad para extraer información significativa de cada uno, es una lección importante para Harris mientras se esfuerza por crear una coalición política exitosa con Biden”, dijo Blain.

Si bien Bass fue una figura clave en la política, dijo Blain, igualmente importantes son Charlene Mitchell, Shirley Chisholm y un sinnúmero de otras mujeres negras que han trabajado, a menudo entre bastidores, para hacer que las minorías en la política sean una corriente principal.

Vincent Hallinan (izquierda) Candidato progresista a la presidencia, Charlotta Bass y Paul Robeson.

“Mitchell se postuló para presidente en la lista del Partido Comunista en 1968, y Chisholm hizo campaña en las primarias presidenciales demócratas de 1972. Estas mujeres allanaron el camino para Harris y otras mujeres negras en la política presidencial”, dijo.

El candidato del Partido Progresista a la presidencia fue Vincent Hallinan, un abogado que se postuló para el cargo desde detrás de las rejas después de ser encarcelado durante seis meses por desacato.
Denise Lynn, profesor de historia en la Universidad del Sur de Indiana, Dijo que el Partido Progresista se oponía a que Estados Unidos sirviera como una fuerza policial global, especialmente en países donde la mayoría de la gente no era blanca.
“El Partido Progresista se postuló … en una plataforma que se oponía al militarismo, la guerra y la contienda política con la Unión Soviética a favor de la justicia social, la igualdad económica y la paz. Bass fue fundamental para que el Partido Progresista estuviera en las urnas en California”. Lynn escribió en un artículo publicado este año.

Hallinan obtuvo 140.000 votos.

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