Apple debe demostrar que su hermano con chip de iPhone es lo suficientemente potente para una Mac

Los Mac basados ​​en Arm de Apple podrán ejecutar software para iPads y iPhones, incluido el juego Monument Valley.

Captura de pantalla de Stephen Shankland / CNET

Apple se arriesga dar a las computadoras Mac un trasplante de cerebro, cambiando los chips Intel por procesadores de su propio diseño. Los procesadores de Apple son parte de la familia Arm, del tipo que se usa en iPhones y iPads, que han brindado una velocidad mediocre en las PC con Windows.

Pero Apple tiene la oportunidad de darle un impulso a esa reputación. Con los chips de la serie A, los iPhones tienen teléfonos Android derrotados en rendimiento, de acuerdo con el Prueba de velocidad de Geekbench, y ya el iPhone 12 supera a los portátiles MacBook basados ​​en Intel en algunas pruebas. Los nuevos chips Mac Arm le dan a Apple la oportunidad de incluir más circuitos respaldados con una batería más grande.

No sabremos qué tan rápido son los chips hasta lo esperado “Apple Silicon “anuncio de Mac el martes. El rendimiento será crucial para la transición del chip Mac, lo que influirá en si los compradores de Mac adoptan con entusiasmo los nuevos modelos, se quedan sentados un rato o incluso compran una máquina con Windows Nuevos chips Tiger Lake de Intel. Con la pandemia del coronavirus desencadenando un aumento repentino de las ventas de PC, es el mejor momento para que Apple intente atraer a tantos clientes como sea posible.

Analista de Techsponential Avi Greengart espera dos o quizás tres variedades de silicio de Apple para diferentes tipos de Mac: portátiles delgados, portátiles más potentes y equipos de escritorio enchufados. “Con el tiempo, Apple pondrá su propio silicio en todas sus Mac, pero la Mac Pro probablemente será la última en dejar de usar Intel por completo”, dijo.

Apple se negó a comentar para esta historia. En su anuncio de la WWDC de junio, la compañía dijo que continuará vendiendo Macs basados ​​en Intel durante aproximadamente dos años y mantendrá el soporte de software “.en los años que vendrán. “

Apple tiene verdaderas razones para asumir el desafío del cambio de chip. La empresa puede vincular más estrechamente su hardware y software, como lo hace con los iPhones. Puede personalizar sus chips con características como más AI circuitos de procesamiento para diferenciarse de los PC basados ​​en Intel. Puede reducir los costos de los componentes.

También existe el deseo de Apple de “poseer y controlar” las principales tecnologías de sus productos, un principio conocido como “Cook doctrina, “para el CEO Tim Cook.

En los últimos años, las Mac han estado unidas al destino de Intel, ya que el fabricante de chips sufrió años de dificultades para modernizar su fabricación. El silicio de Apple da rienda suelta a la empresa para llevar a la familia Mac a donde quiera ir.

Empezando pequeño

Dado el rendimiento y la eficiencia energética de los chips de silicio de Apple actuales, como el A14 Bionic del iPhone 12, una probable categoría Mac basada en Arm es una computadora portátil convencional que combina un rendimiento de rango medio con una duración de batería estelar. Eso podría reemplazar a los MacBook Air de hoy con tecnología Intel.

Un equivalente de MacBook Pro más potente, con la potencia que necesitan los fotógrafos, editores de video, programadores, ilustradores y músicos, sería un paso significativo lejos de los procesadores de iPhone y iPad. Pero permitiría a Apple atender a los clientes dispuestos a pagar una prima por el rendimiento.


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Se espera que Apple ofrezca una MacBook Air de 13 pulgadas, una MacBook Pro de 13 pulgadas y una MacBook Pro de 16 pulgadas con los nuevos chips. Bloomberg informó esta semana.

Aunque los chips Arm deberían ser más baratos que los chips Intel, Apple seguirá cobrando una prima por sus nuevos Mac, dijo Greengart. “Apple ya tiene una plataforma informática de menor costo. Se llama iPad”, dijo.

Las computadoras de escritorio iMacs y Mac Pro de alta gama son otra cuestión. Conectados a un enchufe de pared, pueden consumir tanta energía como una plataforma de juegos para PC. Apple necesitaría chips robustos con muchos núcleos de procesador, memoria caché de alta velocidad y enlaces de comunicación.

Apple señaló que las nuevas Mac estarán listas para al menos algunos trabajos pesados ​​en junio, demostrando Adobe Photoshop y Lightroom, Affinity Photo, Cinema 4D y su propio Final Cut Pro en un prototipo de Mac de silicona de Apple.

Simplemente no espere que Apple se vaya al -in con su propio silicio todavía.

¿El monstruo Mac?

Técnicamente, no hay nada que impida que Apple fabrique monstruosas Mac con sus propios chips. los La supercomputadora más rápida del mundo en este momento utiliza procesadores Arm. Aunque las PC actuales que funcionan con Arm no son rápidas, eso se debe a que los procesadores del fabricante de chips Qualcomm priorizan el bajo consumo de energía y la duración de la batería superlarga sobre el alto rendimiento.

Sin embargo, es una cuestión de negocios sobre qué tan lejos y qué tan rápido llegará Apple. Los procesadores grandes cuestan mucho dinero y las máquinas de alta gama se venden en cantidades mucho más pequeñas. Apple paga a Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. (TSMC) para hacer sus diseños de chips.

Es relativamente fácil para Intel ajustar sus procesadores de servidor Xeon de gama alta para usarlos en PC de gama alta. Para Apple, un procesador grande y robusto está mucho más lejos de su punto óptimo.

“No estoy cuestionando si Apple puede competir” en PC y estaciones de trabajo de alta gama, dijo Nathan Brookwood, analista de Insight 64. “Solo me pregunto si Apple está dispuesta a invertir mucho dinero en chips Apple Arm de gama alta que puedan competir con Xeons”.

Trucos de la transición

El cambio a los propios procesadores de Apple es el tercer cambio de este tipo en la historia de Mac. Las primeras Mac utilizaron la familia de chips 68000 de Motorola. Apple cambió en 1994 a chips PowerPC desarrollados por una alianza Apple-IBM-Motorola, luego a los chips Intel en 2006.

Tales transiciones son difíciles, y requieren que Apple rediseñe la electrónica de sus Mac, reconstruya su sistema operativo MacOS y software como Safari, actualice las herramientas de desarrollo que otros fabricantes de software necesitan para admitir las nuevas máquinas y cree software de emulación para permitir que las aplicaciones antiguas se ejecuten en el nuevas maquinas.

La primera transición de Apple fue desastrosa, dijo Brookwood, ya que Apple perdió participación de mercado mientras los desarrolladores luchaban por llevar su software a las máquinas PowerPC. Para la transición a Intel, Apple tenía sus propias herramientas de desarrollo y la transición fue rápida. Brookwood espera un cambio igualmente suave en el silicio de Apple.

Apple ha ofrecido sistemas para desarrolladores durante meses para darles a los desarrolladores una ventaja antes de que comiencen a distribuirse las Mac basadas en Arm. Esta vez hay un incentivo adicional para admitir las nuevas Mac: los desarrolladores de iPhone podrán llevar sus aplicaciones de iOS a MacOS.

Si Apple ofrece potentes Macs basados ​​en Arm, ese será otro incentivo para que los desarrolladores se muevan con rapidez, y también para los clientes de Apple.

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