Biden choca los puños con el príncipe heredero saudí, pero lo confronta por el asesinato de Khashoggi

El presidente de EE. UU., Joe Biden, se reunió el viernes con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, el hombre al que una vez prometió evitar por abusos contra los derechos humanos, y compartió un cordial saludo mientras intentaba restaurar una importante relación diplomática, fortalecer la seguridad en el Medio Oriente y aumentar el flujo de aceite.

Fue el primer encuentro de los dos líderes, y su gesto cómplice fue rápidamente criticado. Pero Biden insistió en que no tuvo reparos en presionar al príncipe heredero, conocido por sus iniciales MBS, por los abusos del reino, particularmente el asesinato en 2018 del escritor estadounidense Jamal Khashoggi, quien La inteligencia estadounidense cree que fueron examinados por el heredero al trono.

“Dije, de manera muy simple, que un presidente estadounidense que guarda silencio sobre un tema de derechos humanos es inconsistente con quiénes somos y quién soy yo”, dijo Biden. «Siempre defenderé nuestros valores».

Biden dijo que el príncipe Mohammed afirmó que él «no era personalmente responsable» de la muerte de Khashoggi, quien escribió para The Washington Post. “Le indiqué que pensaba que lo era”, respondió el presidente.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, chocan los puños cuando Biden llega a un palacio real en Jeddah el viernes. El presidente estadounidense dijo más tarde a los periodistas que había planteado el asesinato de Jamal Khashoggi a la familia real saudí. (Bandar Algaloud/Corte Real Saudita/Reuters)

Aunque Biden descartó centrarse en el golpe, el editor del Post, Fred Ryan, lo describió como «vergonzoso».

“Proyectó un nivel de privacidad y comodidad que ofrece a MBS la redención injustificada que busca desesperadamente”, dijo Ryan, refiriéndose al príncipe heredero por sus iniciales.

Primeros pasos

Biden se había negado durante mucho tiempo a hablar con el príncipe Mohammed. Pero las preocupaciones por los derechos humanos se han visto eclipsadas de alguna manera por otros desafíos, incluidas las ambiciones nucleares de Irán y el aumento de los precios de la gasolina tras la invasión rusa de Ucrania.

Al mismo tiempo, Arabia Saudita quiere fortalecer su relación de seguridad con Estados Unidos y asegurar inversiones para transformar su economía en una menos dependiente del bombeo de petróleo.

Biden llega el viernes al Aeropuerto Internacional Rey Abdulaziz en Jeddah, Arabia Saudita. (Evelyn Hockstein/Reuters)

Por ahora, parece que los dos líderes están progresando juntos.

Biden anunció que las fuerzas de paz estadounidenses abandonarían la isla de Tiran, en el Mar Rojo, a fines de año, allanando el camino para que Arabia Saudita desarrolle atracciones turísticas allí.

Debido a un complejo arreglo diplomático que rige el control de la isla ubicada estratégicamente, la partida de Estados Unidos requería el consentimiento de Israel, y el acuerdo fue el último reflejo de relaciones más cálidas entre Israel y Arabia Saudita.

El acuerdo siguió a un anuncio anterior de que los saudíes pondrían fin a las duras restricciones a los vuelos comerciales israelíes sobre su territorio.

Biden también dijo que se estaban logrando avances para extender el alto el fuego en Yemen, donde Arabia Saudita estaba luchando contra militantes respaldados por Irán, lo que resultó en una crisis humanitaria.

Estados Unidos ha minimizado las expectativas de cualquier aumento inmediato en la producción de petróleo de Arabia Saudita, lo que podría ayudar a mitigar los altos precios de la gasolina que perjudican políticamente a Biden en casa.

El viernes se llevó a cabo en Jeddah una sesión de trabajo en la que participaron Biden y el príncipe Mohammed. (Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

Pero después de reunirse con el príncipe heredero, Biden insinuó que el alivio podría estar en camino, aunque «no lo verás hasta dentro de unas semanas».

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El acuerdo actual de la OPEP+ vence en septiembre, lo que abre la puerta a una producción potencialmente mayor a partir de entonces, aunque quedan dudas sobre el exceso de capacidad que tienen los saudíes.

Una nueva era para Arabia Saudita

Las casi tres horas de Biden en el palacio real de Jeddah fueron vistas como una victoria diplomática para el príncipe Mohammed, quien ha tratado de rehabilitar su imagen, atraer inversiones al reino para sus planes de reforma y fortalecer las relaciones de seguridad del reino con Estados Unidos.

Los sauditas controlaron cuidadosamente la visita, incluso tratando de evitar que los reporteros del Washington Post informaran a los funcionarios del gobierno antes de ceder.

También publicaron un flujo constante de fotos y videos de reuniones privadas a las que los periodistas no podían asistir. Se mostró a Biden estrechando la mano del rey Salman, el monarca de 86 años que sufre problemas de salud, incluidas dos hospitalizaciones este año, mientras el príncipe heredero observa.

RELOJ | La óptica del punzón:

El puño de Biden golpea al príncipe heredero saudí antes de la polémica reunión

Dennis Horak, exembajador de Canadá en Arabia Saudita, y Brett Bruen, presidente de Global Situation Room, se unieron a Power & Politics el viernes para hablar sobre la controvertida reunión del presidente estadounidense Joe Biden con el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

Posteriormente, a los reporteros solo se les permitió ingresar brevemente a una reunión que Biden y el príncipe heredero sostuvieron con sus asesores.

Los dos hombres estaban sentados uno frente al otro, una disposición que reforzaba la percepción de que eran iguales.

Es una imagen que el príncipe heredero se ha esforzado por promover mientras consolida su camino hacia el trono después de dejar de lado, retener y apoderarse de los bienes de los rivales y críticos reales.

El ascenso al poder del Príncipe Mohammed introdujo al reino en una nueva era, en la que Arabia Saudita es más asertiva en el escenario mundial a medida que expande sus relaciones con Rusia y China.

Además, los lazos en ciernes con Israel no solo se sustentan en una enemistad compartida con Irán, sino también en un posible escudo contra la percepción de que Estados Unidos se ha desvinculado cada vez más de la región.

Biden pasó su primer viaje a Medio Oriente desde que asumió el cargo tratando de convencer a la gente de lo contrario.

Biden habló con los periodistas el viernes, luego de una sesión de trabajo con el príncipe heredero de Arabia Saudita. Dijo que la familia real saudita afirmó no ser personalmente responsable del asesinato del periodista Jamal Khashoggi. (Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

Durante una escala anterior en Israel, dijo que viajaba a Arabia Saudita para «promover los intereses estadounidenses de una manera que creo que nos da la oportunidad de reafirmar lo que creo que hemos hecho. El error de alejarnos: nuestra influencia en el medio». Este». .»

El sábado, Biden participará en una reunión de líderes del Consejo de Cooperación del Golfo -Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos- antes de regresar a Washington. Estarán presentes los líderes de Egipto, Irak y Jordania.

El asesor de seguridad nacional de Biden dijo que el presidente de Estados Unidos haría una «declaración importante» sobre su visión para el Medio Oriente.

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