China ultramaratón mata a 21 personas después de un frío extremo

Veintiuna personas que corrían una ultramaratón de montaña murieron en el noroeste de China después de que el granizo, la lluvia helada y los fuertes vientos azotaran la carrera a gran altitud, informaron medios estatales el domingo.

Después de una operación de rescate durante la noche a temperaturas bajo cero que involucró a más de 700 personas, los rescatistas pudieron confirmar que 151 personas estaban a salvo de un total de 172 participantes. Veintiuno murieron, según la agencia estatal de noticias Xinhua, que dijo que los corredores sufrían molestias físicas y el repentino descenso de temperatura.

Los corredores corrían por un sendero de montaña extremadamente estrecho a una altitud de hasta 2000-3000 metros. La carrera de 100 kilómetros se llevó a cabo el sábado en el sitio turístico Yellow River Stone Forest en la ciudad de Baiyin, provincia de Gansu.

Los participantes no eran principiantes. Uno de los fallecidos era el conocido corredor Liang Jing, quien ganó una carrera de 100 km en Ningbo, informó el periódico The Paper, un periódico respaldado por el estado con sede en Shanghai.

El clima tomó a los corredores con la guardia baja

Era un recorrido relativamente establecido, que se había realizado cuatro veces, según un informe publicado en línea por un participante de la carrera que se rindió y logró abrirse camino hacia la seguridad.

Pero el clima los había tomado desprevenidos, y para la mañana de la carrera del sábado ya sentía que las cosas no eran normales. Los corredores no estaban vestidos para las condiciones invernales, muchos llevaban camisetas de manga corta.

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“Corrí 2 kilómetros antes de que disparara el pistoletazo de salida para calentar … pero el problema era que después de correr esos 2 kilómetros mi cuerpo aún no se había calentado”, dijo el competidor. En un relato en primera persona que se había visto . más de 100.000 veces en su cuenta de WeChat “Wandering about the South”.

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En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua de China, el personal de emergencia y los vehículos hacen fila en el sitio turístico Yellow River Stone Forest en Baiyin. (Fan Peishen / Xinhua / The Associated Press)

Más tarde le dijo al periódico que el pronóstico del día antes de la carrera no predijo las condiciones climáticas extremas que encontrarían.

El tramo más difícil, del kilómetro 24 al 36, subió 1000 metros. Allí, dijo, el camino era una mezcla de piedras y arena, y sus dedos se entumecieron por el frío.

Cuando finalmente decidió darse la vuelta, ya se sentía mareado. Dijo que pudo ponerse a salvo y conoció a un equipo de rescate. No respondió a una solicitud de comentarios dejada en su cuenta de redes sociales.

El alcalde se disculpa

Los que estaban más adelante en el camino, que necesitaban ayuda, habían caído en profundas grietas en las montañas, según un reportero de la cadena pública CCTV.

Las imágenes de video mostraban a socorristas con chaquetas de invierno en la noche oscura, buscando linternas a lo largo de colinas empinadas y senderos estrechos.

El alcalde de la ciudad de Baiyin, Zhang Xuchen, celebró una conferencia de prensa más tarde el domingo y se disculpó profundamente como organizador del evento.

“Expresamos nuestro más sentido pésame y nuestro más sentido pésame a las familias de las víctimas y heridos”, dijo el alcalde.

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