Cielos polvorientos durante la temporada nublada – Exploración de Marte de la NASA

Cielos polvorientos durante la temporada nublada – Exploración de Marte de la NASA

Esta imagen fue tomada por la cámara de navegación izquierda a bordo del rover Curiosity de la NASA en Marte en el Sol 3948. Créditos: NASA/JPL-Caltech. Descargar imagen ›

Fecha de movimiento de tierras: viernes 15 de septiembre de 2023

Algunos días, el proceso de preparación de un plan para vincularnos con nuestro intrépido rover va a las mil maravillas, y todos trabajan juntos en una sincronización casi perfecta. Otros días, podemos sentir como si el universo entero estuviera conspirando contra nosotros. La planificación de hoy fue definitivamente una de las últimas. Nuestro viaje planeado el miércoles ocurrió a unos cuatro metros del destino previsto, lo que significa que no teníamos las imágenes necesarias para determinar si era seguro desempacar el brazo durante el fin de semana. Por lo tanto, tuvimos que cambiar el plan actual hacia uno centrado en las imágenes. Esto no es un hecho inusual; sin embargo, hubo una pequeña falla de software aquí en el campo que nos impidió acceder a las imágenes de mayor resolución que necesitamos para seleccionar objetivos de imágenes hasta bastante tarde en el cronograma de planificación.

Afortunadamente, finalmente llegaron todas las imágenes, por lo que no fue necesario hacer ninguna observación. ¡Es algo bueno también, ya que estamos planeando bastantes! Aquí en el Grupo Temático de Ciencias Atmosféricas y Ambientales (ENV), estamos acostumbrados a que nuestros días de planificación sean un poco más discretos que los del Grupo Temático de Ciencias Geológicas y Ambientales y Mineralogía (GEO). Debido a que la atmósfera nos rodea, podemos crear nuestros planes con anticipación sin tener que preocuparnos de dónde terminaremos después de conducir o qué rocas interesantes podemos tocar con seguridad. También somos siempre conscientes de que la geología es la misión principal de Curiosity, por lo que intentamos limitar nuestras exigencias de tiempo al mínimo necesario para lograr nuestros propios objetivos científicos.

En ocasiones tenemos que pedir más tiempo del habitual, como hemos tenido que hacer hoy por la confluencia de varios acontecimientos. Primero, hay más polvo en la atmósfera del que estamos acostumbrados en esta época del año, por lo que agregamos una observación «tau», donde tomamos imágenes del Sol usando Mastcam para medir la cantidad de polvo en el aire. , en cada planta del plano para seguir la evolución de este exceso de polvo a lo largo del tiempo. En segundo lugar, necesitábamos hacer una observación del «cielo pasivo» en la que utilizamos ChemCam y APXS para medir la composición de la atmósfera. Esta es una de las observaciones más largas que tenemos, por lo que realmente puede limitar el tiempo científico restante para GEO en un suelo en particular. Afortunadamente, las baterías del rover están bien cargadas, por lo que ENV y GEO pudieron incluir casi todo lo que queríamos sin tener que negociar lo que tendría que sacrificarse en favor de observaciones de mayor prioridad. La energía a veces puede ser un desafío durante el invierno, ya que tenemos que dedicar más energía a mantener caliente el rover. Por eso siempre es agradable que coopere con nosotros.

Nuestro plan de hoy comienza con algunas actividades ENV. Además de una medición tau, también tenemos una película de 21 fotogramas apuntando a un área de arena cercana para ver si podemos captar el viento que sopla algo de arena. Luego pasamos a algunas observaciones GEO, incluidas imágenes Mastcam de «Lodgepole», un bloque en capas con características de aletas resistentes (que puede ver en la imagen de portada arriba, justo a la izquierda del centro), y un mosaico Mastcam mirando hacia nuestro próximo potencial. . ubicación de perforación a Gediz Vallis. ChemCam continuará con sus imágenes RMI de la cresta superior de Gediz Vallis y apuntará a «Scylla» con LIBS, cuyos resultados serán documentados por Mastcam.

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Luego, el rover duerme toda la noche antes de despertarse para otro sol de actividades, comenzando con otra película de nubes Mastcam tau y Navcam, así como imágenes Mastcam de algunas fracturas poligonales en el objetivo «Seven Gables». ChemCam LIBS y Mastcam volverán a colaborar en el objetivo «Lupin». Luego nos dirigiremos a nuestra siguiente ubicación antes de volver a dormir.

Cuando nos despertemos, comenzaremos a descender nuevamente con una Mastcam tau y una Navcam de 360 ​​grados para detectar la actividad de polvo inducida por el viento a nuestro alrededor. Como no sabemos exactamente dónde terminaremos después del viaje, no podemos seleccionar otro objetivo LIBS nosotros mismos, así que dejaremos que el rover lo haga solo. La última actividad importante del tercer sol en este plano es el cielo pasivo ChemCam para ENV antes mencionado.

Como siempre es el caso con los planes de fin de semana, terminamos con algunas actividades ENV temprano en la mañana justo antes de pasar al plan del lunes. Estos incluyen un Navcam Phase Function Sky Survey, que toma nueve películas de tres fotogramas formando una cúpula alrededor del rover para observar las nubes en todo el cielo, dos películas de nubes de ocho fotogramas mirando directamente arriba y justo encima del horizonte, otra tau Mastcam y Mastcam y Imágenes de Navcam del borde norte del cráter.

Por supuesto, no podemos dejar de mencionar el arduo trabajo de REMS, RAD y DAN, quienes están tomando diligentemente sus medidas rutinarias mientras disfrutamos del fin de semana.

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