Científicos desarrollan dispositivo que permite a amputados sentir calor en mano fantasma

Científicos desarrollan dispositivo que permite a amputados sentir calor en mano fantasma

Los científicos han desarrollado un dispositivo que permite a los amputados sentir calor en su mano fantasma.

MiniTouch consiste en un pequeño sensor colocado en el dedo protésico de un amputado y electrodos que imitan las sensaciones en el brazo residual.

Los electrodos del brazo amputado pueden transmitir la temperatura del objeto tocado por el sensor del dedo, dando «la ilusión de que estamos enfriando o calentando los dedos perdidos».

Los investigadores dijeron que sus hallazgos, publicados en la revista Science, podrían permitir que los amputados tengan tecnología de detección de temperatura integrada en sus prótesis, sin necesidad de tecnología invasiva.

El equipo dijo que desarrollaron MiniTouch después de descubrir inesperadamente que los amputados de alguna manera pueden sentir la temperatura en la mano que les falta.

El sensor térmico biónico en la punta de un dedo protésico y su correspondiente imagen térmica en el fondo vista por una cámara térmica (Alain Herzog/EPFL/PA)

El Dr. Solaiman Shokur, neuroingeniero y científico de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), Suiza, dijo: «Hemos descubierto un nuevo mecanismo que llamamos sensación de fantasma térmico».

En una persona sin discapacidad, si se coloca algo frío o caliente en el antebrazo, esa persona sentirá la temperatura del objeto directamente en su antebrazo.

Pero en los amputados, esa sensación de temperatura en el brazo restante se puede sentir en la mano fantasma que falta, dijeron los investigadores.

El Dr. Shokur dijo: «(Durante las pruebas) esperábamos que nos dijeran, con los ojos cerrados, dónde sintieron (sensaciones de temperatura) en el muñón, y si estaba caliente o frío».

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«En cambio, señalaron un dibujo de una mano frente a ellos y dijeron ‘lo siento ahí’.

“Les preguntamos varias veces ‘¿Qué quieres decir con eso, puedo olerlo allí?’ luego dejaron en claro que lo sentían en su mano fantasma faltante.

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El Dr. Solaiman Shokur de EPFL sosteniendo el dispositivo utilizado para restaurar la sensación de fantasma térmico en usuarios de prótesis
El Dr. Solaiman Shokur de EPFL sostiene el dispositivo utilizado para restaurar la sensación de fantasma térmico en usuarios de prótesis (Alain Herzog/EPFL/PA)

«Por lo tanto, este descubrimiento fue crucial para que nosotros desarrollemos una neurotecnología capaz de integrar la mano protésica de los pacientes».

El equipo dijo que pudieron probar con éxito su tecnología biónica en 17 de los 27 pacientes.

MiniTouch usa información sobre las propiedades de conducción de calor de un objeto para determinar qué tan caliente o frío está.

Los científicos dijeron que encontraron que pequeñas áreas de piel en el brazo amputado pueden proyectar sensaciones de temperatura en partes específicas de la mano fantasma, como el pulgar o la punta del dedo índice.

También descubrieron que estas sensaciones de temperatura entre el brazo residual y el brazo fantasma proyectado son únicas para cada paciente.

Descripción: El amputado Fabrizio Fidati muestra, en un dibujo de una mano, dónde siente la sensación de temperatura del dispositivo MetaTouch
El amputado Fabrizio Fidati muestra, en un dibujo de una mano, dónde siente la sensación de temperatura del dispositivo (Alain Herzog/EPFL/PA)

Fabrizio Fidati, un amputado de Italia que participó en el estudio, dijo: «El calor es el sentimiento más hermoso… como cuando necesitamos calor usamos una bolsa de agua caliente».

Agregó: “Hasta ahora, las prótesis se han diseñado principalmente para tener gestos cotidianos simples, para ayudarlo en su vida diaria.

“Pero la integración de sensaciones de frío y calor, en mi opinión, también sirve para mejorar las interacciones sociales.

«Cuando le das la mano a la gente, la calidez es… fundamental».

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La participante del estudio Francesca Rossi, también italiana, agregó: “La retroalimentación de la temperatura es una sensación agradable porque sientes la extremidad, la extremidad fantasma, por completo.

«Ya no parece un fantasma porque tu extremidad está de vuelta».

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