Cohete Rocket Lab Electron para lanzar un satélite de radar que perfora las nubes – Spaceflight Now

Cohete Rocket Lab Electron para lanzar un satélite de radar que perfora las nubes – Spaceflight Now

Impresión artística del satélite de imágenes de radar Acadia de Capella. Imagen: Capilla.

Rocket Lab se está preparando para lanzar el segundo de cuatro satélites de imágenes de radar de próxima generación para Capella Space sobre un cohete Electron desde Nueva Zelanda a las 6:30 p. m. NZST (2:30 a. m. EDT/06:30 UTC) el martes.

Después de despegar desde la plataforma B en el sitio de lanzamiento privado de Rocket Lab en la península de Mahia, el cohete Electron, propulsado por sus nueve motores Rutherford de primera etapa, se dirigirá hacia el sureste, con el objetivo de alcanzar una órbita circular de 635 km. inclinado a 53 grados con respecto al ecuador. Esta será la misión orbital número 41 del cohete Electron en general y la novena en 2023.

Después de arder durante dos minutos y 25 segundos, la primera etapa Electron se separará y un único motor de vacío Ruthford de la segunda etapa se encenderá para continuar el ascenso del cohete. Después de alcanzar una órbita de estacionamiento, la segunda etapa se separará durante poco más de nueve minutos de vuelo.

El satélite Acadia-2 fotografiado antes de su encapsulación en el carenado de carga útil del cohete Electron. Imagen: Laboratorio de cohetes.

Después de aproximadamente 44 minutos de navegación por inercia, el motor Curie de la etapa propulsora de electrones funcionará durante tres minutos para alcanzar la órbita planificada. La separación del satélite Arcadia-2 se producirá después de aproximadamente 57 minutos y 15 segundos de vuelo.

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Rocket Lab lanzó el primero de los cuatro satélites de la serie Acadia en un cohete Electron recuperable el 23 de agosto de 2023. Capella Space informó sobre la “puesta en servicio impecable” del satélite una semana después de su llegada a órbita. La compañía publicó las primeras imágenes del radar perforador de satélites el 31 de agosto, mostrando vistas de la montaña rusa en parques de diversiones de Estados Unidos y Japón.

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Imagen Acadia-1 de Nagashima Spa Land, un parque de diversiones y centro vacacional en Kuwana, Mie, Japón. En esta imagen se muestra la montaña rusa Steel Dragon 2000. La altura de la montaña rusa es evidente a pesar del alto ángulo de incidencia. Imagen: Espacio Capella.

Acadia es la tercera generación de satélites de imágenes de radar operados por Capella Space. Su radar de apertura sintética (SAR) es capaz de obtener imágenes de la superficie de la Tierra de día y de noche, penetrando las nubes, la niebla, el humo y la lluvia. La nave espacial está equipada con paneles solares y baterías más grandes para alimentar un sistema de radar más potente que proporciona un mayor ancho de banda que los satélites anteriores de clase Whitney de la compañía.

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