Cómo el diseño de calles ayuda a reducir los accidentes de tráfico

Cómo el diseño de calles ayuda a reducir los accidentes de tráfico

Las mini rotondas son islas redondas en las intersecciones que sirven tanto para reducir la velocidad como para organizar el tráfico. Esta es una rotonda típica de Sydney, Australia. (AMADO DE JESÚS)

Hace unas semanas, un accidente automovilístico se volvió viral en Internet. Mostraba un automóvil que circulaba a toda velocidad por una intersección ciega cuando una motocicleta chocó contra el costado del automóvil. Debido al fuerte impacto, el motociclista salió lanzado por los aires y encima del auto. El motociclista fue visto tirado en la acera con graves heridas en las piernas.

El accidente se podría haber evitado si ambas partes hubieran tomado precauciones al acercarse a la curva ciega.

Según la Autoridad de Estadísticas de Filipinas, hubo 11.096 muertes en 2021, un aumento del 39% con respecto a las muertes registradas en 2011. Los accidentes de tráfico son la principal causa de muerte entre los filipinos de 15 a 29 años. También es una causa importante de mortalidad entre los niños.

Muchas de estas muertes ocurren en vías urbanas y son accidentes evitables causados ​​por comportamientos resultantes del diseño de las calles.

Creando calles seguras

Los gobiernos locales, en colaboración con diseñadores, ingenieros y reguladores, son responsables de crear calles seguras. Mientras el diseño de las calles fomente las altas velocidades y dé prioridad a los automóviles y otros vehículos motorizados sobre los peatones y otros usuarios vulnerables, las calles nunca podrán ofrecer entornos seguros.

Muchas muertes en carretera están relacionadas con el diseño de las calles. Con la velocidad, las condiciones se vuelven más peligrosas.

Algunas causas comunes de accidentes de tráfico y muertes incluyen:

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* Aceras inutilizables, estrechas o inexistentes que obligan a los peatones a caminar por la vía exponiéndolos a peligros.

* Pasos de peatones inexistentes o insuficientes.

* Falta de protección: Las calles anchas, de varios carriles y sin espacios de refugio exponen a los peatones, especialmente a los ancianos, a vehículos en movimiento durante distancias más largas al cruzar la calle.

* Las intersecciones grandes a menudo están diseñadas para giros peligrosos y de alta velocidad. La falta de visibilidad conduce a una mala navegación y a una mala evaluación de los movimientos de los diferentes usuarios de la vía.

Una estrategia eficaz para abordar el problema del exceso de velocidad que hace que las condiciones de la carretera sean peligrosas es adoptar lo que se conoce como calmar el tráfico.

¿Qué es calmar el tráfico?

La calma del tráfico, desarrollada por primera vez en Alemania, implica implementar características de diseño para reducir la velocidad de los vehículos mientras se mueven por vecindarios urbanos, comerciales y residenciales. Esto da prioridad a los humanos sobre los automóviles, lo que va en contra de la idea de que las calles están hechas principalmente para que los vehículos puedan circular y llegar a su destino lo más rápido posible.

Un proyecto de pacificación del tráfico tiene como objetivo reducir y minimizar los riesgos que plantean los vehículos. Esto implica implementar características y estrategias de diseño vial destinadas a reducir la velocidad y el volumen del tráfico y asignar más espacio para peatones y ciclistas. A velocidades más bajas, el entorno es más visible para los conductores, tienen más tiempo para reaccionar ante eventos inesperados y pueden detenerse en una distancia más corta.

Los carriles estrechos reducen la velocidad y minimizan los accidentes en las calles de la ciudad al reducir el derecho de paso y alentar a los conductores a tener cuidado con el tráfico y los usuarios adyacentes.  (GLOBALDESIGNINGCITIES.ORG)

Los carriles estrechos reducen la velocidad y minimizan los accidentes en las calles de la ciudad al reducir el derecho de paso y alentar a los conductores a tener cuidado con el tráfico y los usuarios adyacentes. (GLOBALDESIGNINGCITIES.ORG)

Un proyecto para calmar el tráfico puede ser tan simple como modificaciones menores en una calle específica hasta una revisión técnica más integral de una red vial.

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La pacificación del tráfico se “basa en la idea de que las calles deberían ayudar a crear y preservar un sentido de pertenencia a un lugar, que su propósito es permitir a las personas caminar, pasear, mirar, reunirse, jugar, comprar e incluso trabajar junto a los automóviles, pero no [be] dominado por ellos. » – Proyecto de espacios públicos.

Ejemplos de estrategias para calmar el tráfico

Estrechamiento de carril

Los carriles estrechos reducen la velocidad y minimizan los accidentes en las calles de la ciudad al reducir el derecho de paso y alentar a los conductores a tener cuidado con el tráfico y los usuarios adyacentes. Utilice el espacio adicional para espacios peatonales, instalaciones para bicicletas o infraestructura verde.

Radio de esquina

Los radios de giro más estrechos reducen la velocidad de giro de los vehículos y las distancias de cruce de peatones. Minimizar el tamaño del radio de una esquina es esencial para crear intersecciones seguras y compactas.

Edificios y árboles

Los edificios con derecho de paso con fachadas y ventanas con bisagras indican que una calle se encuentra en un entorno urbano y no en una carretera.

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Tratamientos de entrada

Los tratamientos de puente alertan a los conductores de que están entrando en una zona más lenta. Este tratamiento puede incluir señalización, puertas de entrada, tablas de velocidad, cruces elevados y extensiones de aceras.

Mini rotondas (o rotondas)

Las mini rotondas son islas redondas en las intersecciones que sirven para reducir la velocidad y organizar el tráfico, dirigiendo los vehículos alrededor de la isla en lugar de directamente a través de la intersección.

Consideraciones principales antes de implementar la pacificación del tráfico:

¿La zona es utilizada por vehículos de emergencia, vehículos de servicio y autobuses escolares?

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¿El área es residencial, comercial, comercial, de entretenimiento u otra?

¿Los usuarios son personas mayores, discapacitadas y niños?

Los edificios con derecho de paso con fachadas y ventanas con bisagras indican que una calle se encuentra en un entorno urbano y no en una carretera.  (GLOBALDESIGNINGCITIES.ORG)

Los edificios con derecho de paso con fachadas y ventanas con bisagras indican que una calle se encuentra en un entorno urbano y no en una carretera. (GLOBALDESIGNINGCITIES.ORG)

¿Se mejorará el barrio?

¿Qué carreteras son áreas potenciales para calmar el tráfico?

Muchos países como EE.UU., Reino Unido, Alemania, Canadá, Países Bajos, Suecia, Australia, Nueva Zelanda y otros han planificado proyectos para implementar el proceso de pacificación del tráfico.

Cuando se producen accidentes de tráfico, la respuesta habitual es culpar al conductor, ciclista o peatón. Es hora de que nos demos cuenta de que nuestras carreteras que carecen de dispositivos para calmar el tráfico pueden ser el asesino silencioso en el que debemos concentrarnos. Ahora corresponde a los formuladores de políticas, los expertos técnicos y las comunidades comenzar a salvar vidas.

La vida humana es nuestro recurso más ecológico, ¿no es así?

El autor es AP Arquitecto Principal de Jesus & Associates – Green Architecture

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