Conductor de Delhi cultiva un jardín en la azotea de un rickshaw para combatir el calor

Los autorickshaws amarillos y verdes son omnipresentes en las carreteras de Nueva Delhi, pero el vehículo de Mahendra Kumar se destaca: tiene un jardín en el techo destinado a mantener frescos a los pasajeros durante la abrasadora temporada de verano.

Kumar dice que la gruesa mancha verde mantiene el vehículo fresco incluso cuando las temperaturas alcanzan los 45 grados centígrados (113 Fahrenheit) en la capital india, lo suficiente como para derretir el alquitrán en las carreteras.

La gente habla con el conductor del rickshaw Mahender Kumar cuando entra en su vehículo con un «jardín» en el techo, en Nueva Delhi el 2 de mayo de 2022.

Kumar, de 48 años, ha cultivado más de 20 variedades de arbustos, cultivos y flores, atrayendo a viajeros y transeúntes que se detienen para hacer clic en selfies y fotos del singular «jardín en movimiento».

«Hace unos dos años, tuve esta idea en el apogeo de la temporada de verano. Pensé que si podía cultivar plantas en el techo, mantendría mi auto fresco y aliviaría a mis pasajeros del calor», dijo Kumar a la AFP.

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El conductor de autorickshaw Mahender Kumar conduce su vehículo con un «jardín» en el techo.

Kumar también instaló dos mini refrigeradores y ventiladores en el interior.

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«Ahora es como un acondicionador de aire natural. Mis pasajeros están tan felices después del viaje que no dudan en pagarme $10-20 adicionales ($0.13-0.26)», dijo el padre de tres niños.

Los 20 millones de habitantes de Delhi se vieron sofocados por una ola de calor de principios de verano que azotó India desde Himachal Pradesh en el norte hasta Odisha en el este.

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La semana pasada, las temperaturas superaron los 45 grados centígrados en partes del área de Delhi, varios grados por encima de lo normal.

Los meteorólogos dicen que las condiciones de la ola de calor disminuirán en los próximos tres o cuatro días, pero advirtieron que aumentarán nuevamente después de eso.

Las olas de calor han matado a más de 6.500 personas en India desde 2010, y los científicos dicen que el cambio climático las está haciendo más duras y frecuentes en el sur de Asia.

Kumar dijo que estaba haciendo su «pequeño gesto» por el medio ambiente al plantar lechugas, tomates y mijo en su autorickshaw.

Preparar el techo para la siembra fue sencillo: Kumar primero colocó una estera y luego un saco grueso sobre el que esparció tierra.

Consiguió hierba del costado del camino y semillas de amigos y conocidos y en cuestión de días las semillas brotaron en brotes verdes.

«No requiere mucho esfuerzo. Solo riego las plantas usando una botella dos veces al día», dijo.

La iniciativa de Kumar es una inspiración para sus compañeros conductores que le piden consejos y trucos.

La transeúnte Naima Jamal también quedó muy impresionada con el coche limpio y ecológico de Kumar que funciona con gas natural comprimido, que es menos contaminante que la gasolina o el diésel.

«Es una gran idea», dijo a la AFP Jamal, un ama de casa. “Delhi se ha convertido en una jungla de asfalto, apenas queda vegetación.

«Necesitamos más rickshaws de este tipo en las carreteras, agradan a la vista y al alma».

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