Continental está haciendo frente a su espantoso pasado nazi

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Foto: imágenes falsas (imágenes falsas)

El proveedor alemán de repuestos para automóviles Continental recientemente publicado un estudio de años en desarrollo detallando su pasado de la era nazi, incluido el uso de 10,000 trabajadores esclavos a la vez, dijo el CEO Elmar Degenhart, cuando Continental “era una parte importante de la máquina de guerra de Hitler”.

Continental encargó el informe “para obtener más claridad sobre el capítulo más oscuro en la historia de nuestra empresa”, dijo Degenhart.

Y no se puede exagerar lo oscura que es esa historia. Parte del libro de 800 páginas, por ejemplo, detalla una pista de prueba de suelas de zapatos en Sachsenhausen, un campo de concentración en las afueras de Berlín. Allí, según Ola alemana:

Los prisioneros eran obligados a marchar de 30 a 40 kilómetros (19 a 25 millas) por día alrededor del patio del campo al son de las canciones alemanas de marcha: los guardias de las SS del campo ejecutaban a los prisioneros que disminuían la velocidad o caían.

Continental también ordenó pruebas especiales que incluían marchas forzadas sobre la nieve y el hielo, con muchos prisioneros marchando sin calcetines y algunos caminando hasta 2.200 kilómetros.

También fue horrible el uso de mano de obra esclava por parte de Continental. Así es como lo describe el propio resumen del estudio de Continental:

Según el estudio, Continental utilizó un total de alrededor de 10.000 trabajadores forzados durante la Segunda Guerra Mundial. Su número fluctuó sustancialmente. Sus orígenes fueron diversos y abarcaron desde “jóvenes fascistas” italianos hasta trabajadores temporales de la Bélgica ocupada y prisioneros de guerra franceses y rusos. Gradualmente, la naturaleza de su despliegue se volvió cada vez más radical. En los últimos años de la guerra, por ejemplo, fueron los prisioneros de los campos de concentración los que fueron utilizados en la producción de máscaras de gas y en la reubicación de la producción bajo tierra. Estas personas fueron sometidas a condiciones de vida y trabajo inhumanas. La dirección de Continental participó activamente en este proceso y contribuyó a la radicalización gradual de la mano de obra movilizada.

La investigación fue realizada por un historiador, Paul Erker, profesor universitario en Munich. Continental dice que todos los documentos “relevantes” se pusieron a su disposición “en su totalidad y sin restricciones”, incluido un tesoro de material que antes no estaba disponible.

La industria automotriz está plagada de empresas que tenían vínculos con el régimen nazi, por supuesto, incluidas Daimler, Volkswagen, Porsche, BMW, GM y Ford, para nombrar unos pocos. La publicación del estudio por parte de Continental está en consonancia con las decisiones de muchas empresas alemanas de examinar sus relaciones con los nazis.

Pero Continental no pudo explicar por qué había tardado décadas en hacerlo. Por Los New York Times:

Elmar Degenhart, director ejecutivo de Continental desde 2009, dijo que el estudio estaba “atrasado”, pero no podía explicar por qué había tardado tanto.

“No podemos hablar por las generaciones anteriores de la gerencia y no queremos hacer ninguna acusación contra ellos”, dijo Degenhart durante una conferencia de prensa el jueves.

“El estudio es una oportunidad elegida conscientemente y un motivo renovado para que enfrentemos nuestra responsabilidad y, sobre la base de experiencias pasadas, comprendamos nuestra identidad con mayor claridad y creemos un futuro mejor”, dijo Degenhart en un comunicado de prensa. “Este es el deber de cada nueva generación”.

El estudio completo (en alemán) está disponible aquí.

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