New Zealand just hit a milestone in its fight against Covid-19

Coronavirus de Nueva Zelanda: país aclamado líder mundial en el manejo de acuerdos de Covid-19 con un nuevo brote

El nuevo clúster, que ahora suma 17 casos, ha llevado al país a poner su ciudad más poblada bajo bloqueo mientras las autoridades se apresuran a rastrear la fuente del brote. Nueva Zelanda tiene ahora 36 infecciones activas, incluidos casos importados. En total, el país ha informado 1.238 casos confirmados y 22 muertos.

Las autoridades advierten que es probable que aumente el número de casos, lo que aumenta la posibilidad de que se extienda un cierre de tres días en Auckland y ponga en duda la fecha de las próximas elecciones generales del país.

“Como todos aprendimos de nuestra primera experiencia con Covid, una vez que identificas un grupo, crece antes de que se desacelere”, dijo la primera ministra Jacinda Ardern en una conferencia de prensa el jueves. “Deberíamos esperar que ese sea el caso aquí”.

El brote de Nueva Zelanda es un giro dramático de los acontecimientos para el país, que fue anunciado como líder mundial en cómo manejó el brote. Durante meses, la vida volvió en gran parte a la normalidad y el país pasó 102 días sin un caso adquirido localmente.

Pero el martes, Nueva Zelanda informó que una familia de cuatro miembros en Auckland había sido infectada con coronavirus, a pesar de no tener antecedentes de viajes al extranjero ni conexión con ningún caso conocido. Eso llevó a Ardern a reintroducir las restricciones de coronavirus, incluido el cierre del acceso a las casas de retiro, la imposición del bloqueo de Auckland y la limitación de las reuniones en todo el país a no más de 100 personas.

El jueves, el Director General de Salud de Nueva Zelanda, Dr. Ashley Bloomfield, anunció los 13 nuevos casos transmitidos localmente, todos relacionados con los cuatro originales.

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No está claro qué causó el último brote. Durante meses, Nueva Zelanda ha impuesto estrictos controles de inmigración: aparte de algunas excepciones, la frontera está cerrada a todos los que no son neozelandeses y cualquier persona que ingrese al país debe pasar 14 días en una instalación de cuarentena estatal.

Las autoridades han utilizado la secuenciación del genoma para investigar la fuente del brote, pero no han encontrado ningún vínculo entre los casos comunitarios y los casos importados en las instalaciones de cuarentena de aislamiento administrado de Nueva Zelanda, dijo Bloomfield. “Lo que sí sabemos es que la secuencia del genoma de los nuevos casos se parece mucho más a los patrones del Reino Unido y Australia”, dijo.

Uno de los cuatro originales trabajaba en Americold, una empresa estadounidense de almacenamiento de temperatura controlada. El jueves, las autoridades anunciaron que tres miembros más del personal de Americold habían dado positivo, y siete de los casos anunciados el jueves son familiares de empleados de Americold.

Las autoridades están probando superficies en el almacén de Americold para detectar Covid-19, pero Ardern enfatizó que la causa más probable del brote fue la transmisión de persona a persona. “Queremos descartar todo”, dijo.

El nuevo grupo de Nueva Zelanda llega a pocas semanas de las elecciones nacionales programadas para el 19 de septiembre. El Parlamento estaba programado para disolverse el miércoles, pero Ardern lo pospuso hasta el 17 de agosto, y aún no ha anunciado si las elecciones seguirán adelante como se planeó originalmente.

El país espera poder evitar una situación similar a la de su vecino Australia, donde el estado de Victoria informa cientos de casos nuevos cada día. El estado tiene actualmente más de 7,800 casos activos y ha informado al menos 275 muertes por coronavirus. a partir del jueves. Como Nueva Zelanda, Australia impuso controles fronterizos estrictos, pero el brote actual se ha relacionado con malas practicas al borde.

El miércoles, Ardern enfatizó que la situación de Australia, y la situación en países de todo el mundo, mostraba lo importante que era para Nueva Zelanda cumplir con las nuevas reglas de restricción.

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“Nuestra respuesta al virus hasta ahora ha funcionado, abrió nuestra economía y nuestras comunidades, y les dio a los neozelandeses libertades que apreciamos, y todos queremos volver allí tan pronto como podamos. Pero el éxito depende de que todos trabajemos juntos “, dijo.

“Sabemos cómo superar esto, pero también sabemos que no tenemos que mirar muy lejos para ver lo que puede significar si no lo superamos”.

Isaac Yee de CNN contribuyó con el reportaje.

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