Debora Kayembe, refugiada congoleña al frente de la Universidad de Edimburgo

Más de dieciséis años después de huir del República Democrática del Congo (RDC), buscada por un grupo armado que ayudó a desenmascarar, Debora Kayembe se prepara para convertirse en rectora de la venerable Universidad de Edimburgo, que por primera vez estará dirigida por un negro. Desde entonces, la abogada, ahora de 45 años, ha solicitado asilo en el Reino Unido, formó una familia y se mudó a Escocia, donde se especializó en casos de derechos humanos.

Pese a su trayectoria, la activista política cree que nada la había preparado para ser ofrecida para ocupar la jefatura de la Universidad de Edimburgo, fundada en el siglo XVI.mi siglo. En noviembre de 2020, se le acercó para averiguar si consideraría aceptar el trabajo. Ella estuvo de acuerdo, aunque pensó que sus posibilidades eran escasas. Su nombramiento la dejó sin palabras. “Es algo que nunca imaginé, nunca busqué, dijo a la AFP. Sucedió en un set. “

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Varios meses antes de su nombramiento, Debora Kayembe se vio envuelta en un conflicto que inicialmente había querido evitar. Había sido víctima de racismo antes en Escocia, pero los ataques llegaron a un punto crítico en junio de 2020, en medio de una movilización mundial contra el racismo tras la muerte de George Floyd, un estadounidense negro que murió durante su arresto por la policía en los Estados Unidos. . Debora Kayembe se dirigía a una reunión profesional cuando su automóvil se salió violentamente de la carretera. Al inspeccionar el vehículo, se dio cuenta de que se habían colocado clavos en los cuatro neumáticos. “Las veces anteriores, pude dormir tranquilo, ella explica. A veces tienes que sentarte y dejar pasar las cosas, pero lo que me pasó ese día es inaceptable. “

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Ella contó lo que había sucedido en las redes sociales. Pero en lugar de buscar la confrontación, optó por adoptar un mensaje de tolerancia y diálogo con sus atacantes. “Yo les dije: escuchen, estas cosas son parte del pasado, hemos ido más allá de eso, si todavía no entienden, tendremos que hablar. Ese fue mi mensaje. Nada más. “

Baile de esclavos

Poco después, su hija regresó de la escuela llorando: una maestra le había pedido que hiciera un baile de esclavos frente a sus compañeros de clase. Después de dar explicaciones a la escuela, inició una petición para que el Parlamento escocés aborde urgentemente el racismo en el sistema educativo. El Parlamento estuvo de acuerdo, el tema se debatirá en los próximos meses.

Es precisamente este mensaje de diálogo y tolerancia lo que llamó la atención de la Universidad de Edimburgo, que cuenta entre sus exalumnos a primeros ministros, premios Nobel y atletas olímpicos. “Me dijeron que como rector de la universidad mi mensaje llegaría lejos y que el mundo entero lo escucharía. ” Según Debora Kayembe, nacida en Kinshasa y criada por su tío, un médico, su familia en la República Democrática del Congo se sintió abrumada por la emoción al escuchar la noticia: “Hay un sentimiento de orgullo nacional, están esperando la ceremonia inaugural de este verano para venir a Escocia para verlo con sus propios ojos. “

Su prioridad después de su instalación, el 1es Marzo, será para asegurar que la universidad atraiga “Las mentes más brillantes de Escocia” para ayudarlo a recuperarse del coronavirus. La pandemia tuvo la virtud de abrir posibilidades para la educación a distancia, una oportunidad para África, según Debora Kayembe. Miembro del colegio de abogados congoleño desde 2000, no ha vuelto a su país desde que huyó. Allí, su vida aún corre peligro. A través de su papel de rectora, espera poder promover una mejor educación para el continente. “África necesita educación, la mejor educación, enfatiza. Mi función será asegurarme de que sea una de las prioridades de la agenda. “

El mundo con AFP

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